Airbnb fait face à la crise COVID : Va-t-elle survivre ?
Bernardo Montes de Oca
12 juin 2020
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Airbnb fait face à la crise COVID : Va-t-elle survivre ?

Bernardo Montes de Oca
12 juin 2020
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Aujourd'hui, nous parlons de voyages. Avant que tout cela n'arrive, il y a de fortes chances que nous ayons fait appel à Airbnb pour trouver un endroit où loger, et nous avons découvert que certaines de ces options étaient excellentes et d'autres, enfin, pas tant que ça. 

Mais, indépendamment des expériences personnelles, une chose est certaine. L'Airbnb a révolutionné notre façon de voyager, et pas seulement cela. L'Airbnb, ainsi que d'autres plates-formes similaires, ont ébranlé les économies locales et le marché immobilier. 

Les gens ont énuméré tout et n'importe quoi, des petites pièces exiguës aux maisons de luxe. L'impact social de l'Airbnb est donc plus important que ce que la plupart des gens pensent. 

L'Airbnb elle-même n'est pas étrangère à la controverse. Ces dernières années ont été marquées par des critiques et des contrecoups, tant de la part des gouvernements locaux que nationaux. Cette dernière crise n'a fait qu'aider à mettre la compagnie à l'épreuve. 

Licenciements, remboursements controversés et introduction en bourse incertaine, Airbnb traverse une période de turbulences. En sortira-t-elle gagnante ?

Un matelas gonflable au milieu d'un salon

Tout d'abord, faisons un peu d'histoire. 

Joe Gebbia et Brian Chesky partageaient un appartement à San Francisco et avaient besoin d'argent supplémentaire pour payer leur loyer. Ils ont remarqué que leur salon était vide, alors ils l'ont agrandi, ont mis un matelas gonflable au milieu et ont offert le petit-déjeuner. 

C'était, selon leurs propres termes, une chambre d'hôtes. Désolé, c'était un lit d'air et un petit déjeuner.

Et ça a marché. Les premiers invités ont payé 80 dollars par nuit ! Hé, San Francisco est cher. 

Avec Nathan Blecharchzyk comme directeur technique, ils ont lancé Airbedandbreakfast.com en 2008. Ce site proposait des séjours de courte durée à ceux qui ne trouvaient pas de chambre d'hôtel dans des villes très fréquentées comme San Francisco et New York. Pour aider à promouvoir la plateforme, ils se sont même tournés vers la politique et les céréales. Mais le site n'a pas réussi à s'imposer.

Même lorsqu'ils ont atteint ce qui semblait être la version finale, l'intérêt était encore faible. Et c'était une bonne idée : trouver une place et faire une réservation en trois clics seulement. Ça a l'air génial, non ? Eh bien, les investisseurs n'étaient pas convaincus. En fait, 15 investisseurs ont transmis l'idée ! Je me demande comment ils se sentent maintenant. 

Mais il y a un gars qui l'a fait : Paul Graham, du programme Y-combinator. Il a décidé de les prendre sous son aile, en leur fournissant de l'argent et une formation, en échange d'une tranche de petit-déjeuner Airbedandbreakfast.

Les fondateurs ont utilisé les nouveaux fonds, environ 20 000 dollars, pour s'envoler vers New York afin de séjourner chez des hôtes et d'écrire des critiques détaillées et même prendre des photos professionnelles pour aider à la publicité. 

Puis il y a eu le nom : "Airbedandbreakfast", qui ne sonnait pas bien. Ils l'ont donc changé en Airbnb, ce qui a marqué une nouvelle ère. 

Une situation chaotique parce que les gens ont commencé à remarquer l'Airbnb et, surtout, à l'utiliser. En fait, l'année 2009 a été si chaotique que Chesky a déménagé de chez lui parce qu'il travaillait à la fois comme bureau et comme locataire.

Ils ont atteint 10 000 utilisateurs et 2 500 inscriptions et ces chiffres ont finalement attiré l'attention des investisseurs. En avril de cette année-là, Y Investors et Sequoia Capital ont investi 615 000 dollars. 

Par la suite, la plateforme n'a fait que croître et, en 2010, Airbnb a atteint plus de 700 000 réservations, dont 80 % après l'investissement. Avec un tel succès, et seulement à ce moment-là, les investisseurs se sont vraiment dit : hé, Airbnb pourrait valoir le coup. 

Ainsi, lors de son deuxième tour de financement, Airbnb a obtenu 7,2 millions de dollars, ce qui a évalué la société à 70 millions de dollars. Pas mal, étant donné qu'ils ont commencé en 2008. 

Airbnb dit : bonjour, le monde ! 

2010 a été une bonne année : Airbnb a remporté des prix, ouvert son premier bureau international à Londres et atteint les 10 millions de nuits réservées. Elle a obtenu un financement de plus de 112 millions de dollars et les opérations ont pris une telle ampleur que d'autres bureaux internationaux ont suivi dans des endroits comme Barcelone, Milan, Paris et Sao Paulo.

Rien qu'en 2013, le nombre d'inscriptions a augmenté de 250 000.  

Airbnb était partout dans le monde. En fait, elle est même devenue l'une des premières entreprises américaines à opérer à Cuba, après que l'administration Obama eut assoupli les restrictions imposées à ce pays des Caraïbes.

En 2015, l'entreprise avait obtenu un financement important. Lors de son tour de table de la série E-1, les investisseurs ont déboursé 1,6 milliard de dollars contre une évaluation de 25,5 milliards de dollars. 

Aidée par de tels fonds, elle a commencé à absorber la concurrence. Elle a racheté ses rivaux Accoleo et CrashPadder en Europe, puis a acheté des entreprises qui travaillaient à des niveaux hyper-locaux, avec des données précieuses comme des cartes et des guides de restaurants. De cette façon, Airbnb se consolidait comme l'un des principaux choix pour les locations à court terme.

Mais tout n'est pas un conte de fées, car il y a un phénomène inévitable qui vient avec le fait d'avoir des centaines de milliers d'invités et d'hôtes. Des problèmes, et plutôt graves, en plus. Les plaintes affluent : appartements saccagés, vols, racisme, certains invités sont détenus sous la menace d'une arme à feu et prostitution. Oui, la prostitution. Il y a même eu une escroquerie à l'échelle nationale avec des changements de location de dernière minute.

Ainsi, pour faire face à ces problèmes, qui remontent à 2012, Airbnb a mis en place des actions telles que les fonds de garantie d'accueil, le changement de politiques et, ils sont allés jusqu'à redessiner toute leur image afin de susciter un sentiment d'appartenance partout.

Mais les prostituées et les vols n'étaient pas les plus gros problèmes. Et c'est beaucoup dire. 

Le défi était les villes elles-mêmes. Partout dans le monde, les gouvernements locaux et nationaux ont appliqué des mesures plus strictes contre les locations temporaires. 

Prenez New York, par exemple, qui est l'une des plus grandes destinations d'Airbnb, mais le gouvernement local a quand même menacé de fermer la plate-forme. D'autres villes ont rendu illégal pour les propriétaires de louer des appartements pendant plus de 30 jours sans être présents. Même San Francisco, où Airbnb est née, a vu une initiative citoyenne visant à limiter la plateforme. 

Cette situation ne se limite pas aux États-Unis ; des citoyens de Barcelone et de Paris se sont ouvertement prononcés contre la plateforme. 

Et la raison en est très claire. Les hôtes, qui visent le tourisme, ont fait monter les prix en flèche en quelques années et ont rendu des villes entières inabordables pour les habitants, en particulier pour la classe moyenne.

Pourtant, en contrepoint, elle est devenue une source de revenus et d'emplois, directs et indirects, dans ces villes. Donc, ce n'est pas noir ou blanc. C'est pourquoi certaines villes ont eu du mal à trouver des solutions raisonnables. Et bien que l'entreprise se soit développée, il y a eu des hauts et des bas. 

La fameuse introduction en bourse

Vous pouvez trouver Airbnb partout, peut-être pas en Corée du Nord, mais partout ailleurs. En interne, cependant, les chiffres changent. 

Le troisième trimestre de 2019 a vu le double des pertes de 2018, avec une augmentation considérable du marketing d'environ 60 % de plus qu'en 2018 et ce n'est pas bon, car on savait depuis longtemps qu'Airbnb prévoyait de lancer une introduction en bourse en 2020. Chesky, cependant, a assuré à tout le monde que la société était rentable.

Et ce n'est pas que "pas de profit signifie pas d'introduction en bourse", car de nombreuses entreprises sont entrées en bourse sans faire de profit, comme Uber and Lyft. 

Mais voici une pépite d'information intéressante : ces dernières années ont vu le plus grand nombre d'IPOS provenant d'entreprises qui ne sont pas rentables depuis, quand ? Essayez de deviner. C'est exact, depuis 2000, juste avant que la bulle Internet n'éclate. C'est un fait amusant.

Chesky a été assez évasif sur toute la question ; c'est ce qu'il a dit dans une interview à CNBC lorsqu'on l'a interrogé sur le financement et l'introduction en bourse. 

"Nous n'avons pas besoin de collecter des fonds, et nous n'avons donc pas été pressés (de rendre public)". 

Tout ce qu'il a fait, c'est faire du battage autour de 2020 et de l'ouverture climatique. Mais cette introduction en bourse, ainsi que tout le reste, a dû être suspendue. 

Le présent et l'avenir

Nous savons donc tous ce qui s'est passé ces derniers mois. Passons en revue quelques chiffres : 80 % des réservations d'hébergement dans le monde ont été annulées. L'OMC prévoit que le tourisme va chuter, dans un scénario conservateur, d'environ 60% dans le monde entier, voire pire.

La plupart des marchés d'Airbnb ont vu les réservations chuter de 90 %. Certains hôtes ont vu toutes leurs réservations d'avril, mai et juin annulées.

Alors, qu'a fait Airbnb pour faire face à cette situation ? Tout d'abord, elle s'est confrontée à la réalité. Sa valeur, qui était auparavant de 36 milliards de dollars, a été réduite de moitié en interne. Chesky a annoncé que les recettes devraient être inférieures de 800 millions de dollars à celles de l'année dernière. 

Afin de faire face à cette situation, la société a réussi à lever deux séries de fonds, chacune d'un montant estimé à 1 milliard de dollars. 

Où irait cet argent ? Une partie de cet argent, 250 millions de dollars pour être précis, ira à un fonds pour les hôtes. Cela semble beaucoup, mais ce n'est que pour couvrir un pourcentage des annulations.

En ce qui concerne l'introduction en bourse, rien n'indique qu'elle se produira bientôt et les experts s'accordent à dire que ce n'est pas le bon moment pour la rendre publique.

Puis viennent les licenciements. A la mi-mai, la Airbnb a licencié 1900 employés, soit 25% de son personnel ; la décision n'a pas été facile à prendre pour Chesky, qui a pris la grande route, aux yeux de beaucoup. Dans sa lettre aux personnes concernées, et au reste de l'entreprise, il a été très clair : ce n'était pas la faute des employés. C'était au-delà de ce que beaucoup pouvaient comprendre. 

Les personnes concernées recevront donc 14 semaines de salaire plus une semaine supplémentaire pour chaque année travaillée, pourront conserver leur ordinateur et bénéficieront d'une aide dans le processus de recherche d'un nouvel emploi.

Quant aux hauts dirigeants, ils ont réduit leur salaire de 50 % et Chesky ne recevra pas son salaire pendant les six prochains mois.

Quand il s'agit d'une réservation, cela devient délicat ici. Airbnb a envoyé des communications détaillant la procédure de remboursement, qui était conditionnée entre les dates, et dans la plupart des cas, demandait un remboursement complet. Le processus semblait facile, mais de nombreux clients disent qu'il est en fait très difficile. Les hôtes trouvent des excuses et des conditions impossibles à remplir, comme obtenir des certificats médicaux ou des lettres d'employeurs indiquant qu'il est impossible de voyager.

Cela nous amène aux hôtes : petits et grands, ils ont vu leurs revenus s'arrêter complètement et beaucoup d'entre eux ont dit que les politiques autour de cette crise n'ont pas été orientées vers leurs prestations car les remboursements ne les ont pas du tout pris en compte. La réaction a été telle que Chesky a dû s'adresser aux réseaux sociaux pour présenter ses excuses et prendre d'autres mesures, dont le fonds de 250 millions de dollars.

Mais ce sont des actions qui ne peuvent pas compenser l'impact financier que cette crise a généré et, en fait, elle pourrait remodeler la façon dont nous voyons les locations temporaires et les villes elles-mêmes. Vous vous souvenez de tous ces habitants touchés par la hausse du coût du logement ? Eh bien, certains experts pensent qu'ils sont la clé de l'avenir du logement, car les appartements vides orientés vers le tourisme pourraient redevenir des appartements "normaux".

Et ce n'est pas une bonne nouvelle pour Airbnb, bien que Chesky ait déclaré à plusieurs reprises que le voyage reviendra, et qu'il sera différent. Pour lui, les réservations locales et hyper-locales seront la norme dans un premier temps, les voyages d'agrément dépasseront de loin les voyages d'affaires et Airbnb sera là, avec de nouvelles politiques de nettoyage plus strictes.

L'Organisation mondiale du tourisme est en partie d'accord avec lui car elle estime que les voyages finiront par rebondir d'ici la fin de l'année, avec l'ouverture progressive des frontières. Mais cela pourrait ne pas être suffisant. L'Airbnb a beaucoup de choses contre elle : elle a dû canaliser une grande partie de ses investissements pour couvrir ses coûts, les gouvernements résistent à sa présence et l'avenir des voyages est toujours dans l'air du temps. 

Ainsi, il se peut qu'il ne vienne jamais. Mais, une autre plate-forme remplacera-t-elle l'Airbnb ? Peut-être. Donc, vous devriez commencer à désencombrer votre salon. 

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