Entre nous : quand l'indie se généralisera
David Marin
12 janvier 2021
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Les jeux vidéo ont une place légitime dans la culture populaire. Certains d'entre eux sont si populaires qu'ils deviennent un phénomène mondial, et Among Us est le dernier en date.

Il n'y a pas de technologie de pointe ni de gros budget dans ce jeu. Among Us a été créé par un studio indépendant de trois développeurs et est aussi simple qu'ils le sont. Pourtant, tout le monde y joue.

Le jeu est assez basique en termes de graphisme, de gameplay ou de narration. Mais le plaisir repose surtout sur les interactions des joueurs sur le chat, et il a un charme qui frappe différemment.

L'émission Among Us va-t-elle transcender la saison de la hype ? Parlons-en dans ce Company Forensics.

Quand l'indie se généralise

Dans la concurrence féroce de l'industrie du jeu et des grands noms comme Nintendo ou Microsoft, de temps en temps, un jeu d'un studio indépendant parvient à captiver les masses et à rivaliser avec les grands.

Certains parviennent à survivre et à rester pertinents après le battage médiatique, comme le jeu indépendant le plus populaire de tous les temps, Minecraft. Mais la grande majorité de ces jeux vivent pour toujours dans la ligue indie, loin des projecteurs.

Vous vous souvenez de Fall Guys, cet autre jeu vidéo qui était à la mode en août de cette année ? Il a été développé par Mediatonic, un studio de jeu indépendant bien établi au Royaume-Uni, et il a fait fureur sur Internet en août de cette année.

Eh bien, Among Us est encore plus "indie". Il a été créé par un studio de trois développeurs nommé Innersloth et est tout simplement plus simple. La plupart des gens ne savent pas que Among Us a été publié il y a plus de deux ans, et pour la plupart du temps, il n'était pas pertinent.

Quelques mois après la sortie du jeu, les développeurs pensaient déjà à l'emballer pour faire place à un nouveau jeu.

Dans un billet de blog datant de fin 2018, l'un d'entre eux a déclaré que le jeu comptait environ 5000 installations d'applications au total, pour la plupart sur Android. Oui, le jeu est gratuit sur les appareils mobiles.

D'après ce billet, ils avaient déjà gagné environ 35 dollars grâce au jeu. C'est triste. Mais, pour une raison quelconque, ils ont persisté et aujourd'hui, ils ont l'un des jeux les plus joués au monde.


Selon Steamcharts, la popularité des Fall Guys n'a duré que quelques jours avant d'être éclipsée par Among Us. En termes de joueurs simultanés sur Steam, Among Us compte maintenant en moyenne des centaines de milliers de joueurs simultanés par jour, laissant les Fall Guys loin derrière.

Après tout, Us et Fall Guys n'ont pas grand-chose en commun, si ce n'est qu'ils ont tous deux été développés par des studios de jeux indépendants et ont connu un succès rapide dans le grand public.

Fall Guys est également un jeu relativement simple, mais il fait davantage appel à la comédie gag et à la mécanique des platformeurs. D'autre part, Among Us est un jeu de déduction sociale où les joueurs travaillent ensemble et découvrent le rôle caché de chacun.

Au-delà des compétences techniques, le jeu requiert des compétences sociales. Le mensonge et le jugement sont au cœur du jeu, et, surprise surprise, il peut être drôle.

Les interactions qui se produisent en essayant de trouver l'imposteur sont amusantes, mais surtout, elles rendent le jeu amusant à regarder pour les autres.

Un succès en matière de streaming

De nos jours, les jeux réussissent non seulement à être amusants mais aussi à divertir les spectateurs. On peut affirmer sans risque que la popularité de Among Us a fait des étincelles sur les plateformes de diffusion de jeux.

Le jeu s'est développé dans des pays comme le Brésil ou l'Égypte en 2019 avant de devenir populaire aux États-Unis et dans le monde entier. Des diffuseurs comme le Brésilien Godenot ont commencé à avoir du succès en diffusant en streaming les matchs Among Us il y a plus d'un an.

L'un des premiers streamers américains à rendre le jeu populaire a été Sodapoppin, à la mi-2019. Le jeu est devenu un succès et a explosé au début du mois de septembre de cette année.  

Toutes sortes de joueurs y jouent maintenant, y compris certains des seigneurs de Twitch comme Pewdiepie et Ninja. Mais des célébrités extérieures au monde du jeu ont également donné au jeu une exposition sans précédent. Soudain, il était partout sur Twitter, Reddit, Youtube et partout ailleurs.

Un autre facteur de succès de Among Us est probablement le verrouillage mondial dû à la pandémie de Covid. Grâce à la distanciation sociale, les jeux qui reposent si fortement sur l'interaction sociale, comme Among Us, semblent être plus appréciés que jamais.

Selon les rapports cités dans le New York Times, entre les deux semaines du 8 et du 22 mars, l'audience de Twitch a augmenté de 31 % et les téléspectateurs ont consommé 43 millions d'heures par jour sur la plateforme.  

Twitch est la plateforme de streaming de jeux la plus populaire, et Among Us s'est installé en tête des jeux les plus regardés et les plus diffusés ces dernières semaines.

Il a souvent reçu plus de trafic que les jeux des grands studios comme Fortnite, League of Legends ou Call of Duty. Mais Among Us est aussi un phénomène qui ne concerne pas le monde du jeu.

Pendant la campagne électorale américaine, les membres du Congrès Ilhan Omar et la charismatique Alexandria Ocasio-Cortez, sont allés en ligne pour jouer à Among Us on Twitch, et c'était très amusant. Plus de 400 000 téléspectateurs du monde entier ont rejoint le flux en direct.

Des stars du sport, comme le footballeur de Manchester City, Sergio Agüero, ont également joué à Among Us avec Neymar et d'autres célébrités, récoltant ainsi des millions de vues sur Youtube.

Avec eux, les personnalités du monde de l'Internet et des médias sociaux ont fait de Among Us leur jeu de piste.

Récemment, pendant un week-end de septembre, le jeu a atteint 3M joueurs simultanés sur toutes les plateformes. Au moment où nous écrivons ces lignes, Among Us est toujours dans le top 10 de Twitch.

L'avenir de Among Us : des douleurs de croissance

Dans l'ensemble, les choses se présentent plutôt bien pour le jeu, et sa popularité ne semble pas diminuer. Il y a de nombreuses possibilités de faire évoluer le jeu et de le maintenir pertinent, maintenant qu'il a une énorme base de fans dévoués.

Les développeurs d'Innersloth ont déclaré qu'ils travaillaient sur Among Us 2 car ils voulaient migrer le jeu vers une base de code plus récente, plus optimisée pour l'ajout de nouveaux contenus.

Mais, étant donné le succès massif du jeu au cours des dernières semaines, ils vont maintenant concentrer tous leurs efforts sur l'amélioration du jeu actuel et le faire passer au niveau suivant.

Il est essentiel de surmonter les difficultés de croissance pour les jeux indés qui se retrouvent soudainement dans le courant dominant. L'afflux massif de joueurs sur les serveurs n'est pas sans poser de problèmes. L'une des plus grandes difficultés est probablement celle des pirates informatiques. Que font les pirates ? Eh bien, ils trichent. Et ruinent le jeu.

Avec les revenus de milliers de joueurs, le jeu prend une nouvelle vie et des bugs sont également trouvés, ce qui entraîne des problèmes de performance. La stabilité générale des systèmes et la protection contre les pirates informatiques ne sont que quelques-unes des difficultés auxquelles Among Us est déjà confronté.

Certains affirment que ces douleurs de croissance ont contribué à la baisse de popularité des Fall Guys. Les hackers ont rapidement inondé les serveurs, ce qui agaçait et frustré les joueurs réguliers. Apparemment, le studio n'a pas été très efficace pour résoudre le problème au début.

Un post plus récent d'un développeur d'Innersloth mentionne que le jeu a eu un assez mauvais problème avec les hackers et les tricheurs pendant un certain temps. Ils ont travaillé dur pour le réparer et rendre le jeu plus stable et plus sûr.

Dans l'ensemble, le ton de ces messages des développeurs est encore assez personnel et optimiste. Pas très différent de ce post de 2018, où ils annonçaient à voix basse qu'ils étaient sur le point de tuer Among Us.

Pensez-vous que le jeu a ce qu'il faut pour survivre au battage médiatique et rester dans les premiers rangs de la popularité ?