Le jour où Android a dû jeter tous ses codes
Bernardo Montes de Oca
17 septembre 2020
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Le jour où Android a dû jeter tous ses codes

Bernardo Montes de Oca
17 septembre 2020
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L'année est 2007. Imaginez que vous visiez à perturber le marché de la téléphonie mobile. Vous êtes sûr que votre idée est la bonne, et votre équipe passe des heures interminables à développer le produit phare. 

Lorsque vous êtes en voyage d'affaires, vous entendez les nouvelles et la réalité s'installe : quelqu'un vous a devancé et son idée est beaucoup, beaucoup mieux. Ce quelqu'un est Apple, et vous êtes Google. Vos choix sont limités, alors vous décidez de retourner à la case départ. 

Google a dû réinventer sa proposition pour un smartphone. Mais cela a fini par être une bonne chose. Dans cet épisode de Forensics, nous vous raconterons comment le premier téléphone Android est né des cendres d'un projet raté.  

Comment est né Android

Android Inc. est née en octobre 2003 à Palo Alto, en Californie, le lieu de naissance de startups. Les fondateurs étaient Rich Miner, Nick Sears, Chris White et Andy Rubin. 

Mais, à l'époque, la société ne cherchait pas à créer des smartphones. Elle voulait plutôt améliorer les appareils photo numériques. Leur idée était de développer des systèmes d'exploitation qui optimisent la connectivité et le stockage dans le nuage grâce à ce qu'ils appelaient un "centre de données Android", d'où le nom

Leur philosophie était simple: si les appareils mobiles étaient plus conscients des préférences et de la localisation de leur propriétaire, ces données pourraient créer des produits plus intelligents pour chaque consommateur.  

Mais en 2004, ils ont réalisé que les appareils photo numériques étaient de moins en moins populaires. L'entreprise a conservé ses idées de base mais a réorienté ses efforts. Cinq mois plus tard, Android avait pour objectif de créer un système d'exploitation pour téléphone portable destiné à rivaliser avec des géants comme Symbian et Windows Mobile

Au début, l'idée n'a pas été retenue et l'entreprise était à court de liquidités. Par coïncidence, Google cherchait à se développer et faisait des achats en masse depuis 2003. Début 2005, Larry Page et Sergei Brin de Google ont entendu parler d'Android et ont rencontré les fondateurs. Là, Rubin et les autres ont présenté leur prototype d'OS et, après seulement deux réunions, Page et Brin ont voulu en faire partie. 

Google a silencieusement acheté Android pour 50 millions de dollars. Trois des fondateurs, Rubin, Miner et White, ont également rejoint Google. Grâce à cette acquisition, Google disposait désormais d'un système d'exploitation mobile qui allait considérablement étendre sa portée. Les deux équipes ont emménagé dans les bureaux de Mountain View, en Californie, le 11 juillet 2005, date considérée comme la date officielle de la fusion.  

Rubin pensait qu'il y avait une opportunité de croissance si Android devenait une plateforme pour vendre d'autres appareils et produits. Son objectif était de faire en sorte que le plus grand nombre possible de téléphones portables utilisent Android. Ainsi, au lieu de les recharger, ils les donneraient gratuitement.

Lorsque cet accord a été conclu, on a entendu dire que Google allait s'aventurer dans le domaine des appareils sans fil et mobiles, ce qui était une grande nouvelle à une époque où la technologie mobile se profilait à peine à l'horizon. Mais, comme Google a toujours opéré dans le secret, ce n'était que cela, un buzz. Ce qui, en fin de compte, serait une bonne chose.

La première tentative

Actuellement, il y a un procès entre Java et Google. Voici une explication rapide des raisons de la dispute entre ces deux géants. 

Java prétend que Google a utilisé injustement ses interfaces de programmation d'applications (API) dans l'ancien système d'exploitation Android OS. Google admet avoir utilisé les API mais affirme l'avoir fait de manière équitable. 

Dans le va-et-vient juridique, des documents sont apparus qui ont révélé ce que Google pensait être son premier smartphone, le Sooner. Et le nom n'est pas le seul aspect laid. Laissez-moi vous dire, ce n'est pas joli. C'est un Blackberry avec des bords arrondis.  

Et les spécifications n'étaient pas très bonnes non plus. Il y a très peu d'informations, donc les spécifications suivent ce que Google considérait comme le plus petit dénominateur commun des appareils Android, à l'époque. La mémoire vive était d'un minimum de 64 Mo, un appareil photo de 2 mégapixels, la prise en charge USB, le Bluetooth et la prise en charge des couleurs d'au moins 16 bits, pour n'en citer que quelques-uns.  

Remarquez-vous quelque chose ? Il n'y a pas d'écran tactile. Ils ne faisaient même pas partie du plan

Tous ces traits sont tout au plus rudimentaires. Ils n'ont pas d'éclat. Oui, l'idée derrière Android était d'inculquer la marque au niveau de la base. Mais c'était trop basique. De plus, l'idée du téléphone original n'était même pas si originale. 

Dans son essence, c'était un téléphone à boutons Java. Google a prévu d'utiliser les conceptions existantes pour le matériel destiné au smartphone Windows Mobile et d'y installer Android

L'idée, d'approche conservatrice, semblait fonctionner comme un premier dispositif, à partir de matériels et de logiciels existants. Mais Google allait découvrir à quel point ils étaient loin derrière. 

Choc et effroi 

Le fait que l'appareil utilisait beaucoup de technologies existantes ne signifie pas que l'équipe avait investi des heures interminables dans le code, les licences, les pièces et les fournisseurs. Au début de l'année 2007, les espoirs de Google étaient grands. Jusqu'au 9 janvier, est arrivé. 

Lors de la conférence Macworld à San Francisco, Steve Jobs est monté sur scène et a révélé un dispositif qui allait changer le monde. L'iPhone était né. Et Google, eh bien, ils l'ont remarqué. 

Chris DeSalvo était ingénieur Google à l'époque et, dans une interview accordée à The Atlantic, il a résumé ce que l'iPhone lui a fait ressentir. 

"Ce que nous avions soudainement l'air si... années 90." 

 Et il ne s'arrête pas là. 

 "En tant que consommateur, j'ai été époustouflé. J'en voulais un immédiatement. Mais en tant qu'ingénieur Google, je me suis dit : "Il va falloir tout recommencer".

Andy Rubin était en voyage d'affaires, et il a été époustouflé par l'iPhone. Il a dit à son chauffeur de se garer pour pouvoir regarder toute la présentation. Comme DeSalvo, Rubin savait aussi qu'ils devaient recommencer à zéro. 

Soyons réalistes : même si l'idée de Google était bonne, utilisant Gmail, Maps et Youtube, ainsi qu'une plateforme ouverte de développement, le Sooner (quel nom) était moche. 

L'iPhone ne l'était pas. Et puis, il y avait l'écran. Le téléphone tout entier était un écran ! Le Sooner, par contre, avait un clavier et moins de la moitié de l'écran. Et Google était très têtu sur ce sujet. Un document révèle qu'en mai, des mois après la sortie de l'iPhone, Google pensait encore qu'"un écran tactile ne peut pas remplacer complètement les boutons physiques". 

L'iPhone a fait sensation alors que le premier téléphone de Google était nul et qu'ils n'avaient pas confiance dans les écrans tactiles. Que ferait Google ? 

Le rêve

Le premier grand obstacle auquel Android a dû faire face était le temps. Leur téléphone mis à jour ne sortira pas avant octobre 2008, presque deux ans après le lancement de l'iPhone. 

Mais ils se sont mis au travail immédiatement et ne se sont pas limités à créer un nouveau téléphone. Google a cherché à prendre le dessus sur Apple en se développant presque à l'échelle mondiale. En novembre 2007, elle a créé, avec de nombreuses autres entreprises, l'Open Handset Alliance, un écosystème d'androïdes. Un énorme écosystème. 

Parmi ces entreprises, on compte Motorola, Google, T-Mobile, HTC, Qualcomm et d'autres, soit 34 au total. Mais que voulait dire l'OHA ? Toutes les technologies créées dans le cadre de cette alliance utiliseraient Android, et n'importe qui au sein de l'OHA pourrait développer des produits pour le système d'exploitation, ce qui signifie non seulement les fabricants de téléphones mais aussi les développeurs de logiciels

En plus de l'alliance, bien sûr, ils ont travaillé sur un nouveau téléphone, le vrai cette fois : le T-Mobile G1/HTC Dream, un bond en avant par rapport au Sooner. 

 À sa sortie, il était doté d'un écran tactile complet, avec des tonnes de mémoire et la plus haute résolution du marché. Non, pas vraiment. 

 Ce n'était pas le Sooner, et vous pouvez en être sûr. Il était équipé d'un écran tactile complet. Il avait également un clavier QWERTY. Pour l'utiliser, il fallait le faire glisser de dessous l'écran. À l'époque, il avait l'air cool, mais la magie s'estompait. 

Lesavis sont partagés. Le design était intéressant à regarder, mais encombrant. Les touches semblaient petites. Il n'y avait pas de radio FM, pas de prise téléphonique, pas d'enregistrement vidéo, pour ne citer que quelques inconvénients. De plus, il ne pouvait stocker que 256 Mo en interne, ce qui était honnête, tout au plus. 

Le G1 suscite également une certaine controverse. L'ancien PDG de HTC, Peter Chou, qui serait le fer de lance du développement du G1, a déclaré que l'iPhone ne les avait pas influencés

 "Nous y travaillons depuis avant le lancement de l'iPhone", a-t-il déclaré. "Nous n'avons pas seulement vu l'iPhone et décidé de faire quelque chose comme ça."

 Lors du lancement de l'iPhone, M. Jobs a déclaré qu'Apple travaillait sur l'iPhone depuis deux ans, soit environ six mois avant que Google ne rachète l'équipe Android.

Alors, qui a raison ? Quoi qu'il se soit passé, nous sommes heureux que le Sooner n'ait pas été libéré. Mais, ne nous attardons pas sur ce que le G1/Rêve n'a pas pu faire et concentrons-nous sur ce qu'il a fait.  

Un digne rival

Malgré toutes les mauvaises choses que le G1 avait, il a fait beaucoup d'autres choses bien et, peut-être, la plus importante était la personnalisation.

Une plateforme ouverte permettait aux utilisateurs les plus ambitieux de créer leurs propres applications. En revanche, les utilisateurs plus réguliers pouvaient personnaliser leur écran d'accueil et organiser les applications en dossiers, installer de nouvelles icônes et des fonds d'écran. Cette fonctionnalité semble simple aujourd'hui, mais à l'époque, elle était nouvelle. 

Apple a fini par comprendre, mais le G1 a été le premier à montrer que la personnalisation était importante, et qu'elle ne se limitait pas aux seuls utilisateurs.  

Avec l'OHA, les entreprises peuvent désormais modifier Android individuellement pour leur matériel. 

Aujourd'hui, la personnalisation pour les fabricants n'est pas aussi parfaite qu'il y paraît, car cela conduit à une fragmentation, dans laquelle les mises à jour des androïdes sont spécifiques pour chaque variation distincte, ce qui est coûteux et prend du temps. 

 La fragmentation n'avait pas beaucoup d'importance à l'époque, car, entre l'OHA et une plateforme ouverte, Android pouvait désormais atteindre des millions de personnes. Il s'étendait et prenait possession du monde entier. Grâce à des améliorations constantes, l'iPhone s'est retrouvé en très peu de temps face à une concurrence féroce, avec de nombreux appareils qui l'égalaient. 

 Au final, l'iPhone a donc bien surpris Google. Steve Jobs a forcé son rival à retourner à la case départ, et Google a réagi. L'un a déclenché l'autre dans une bataille pour se surpasser. Et les gagnants sont clairement les utilisateurs.