Les accélérateurs de démarrage en valent-ils la peine ?
Caya
24 octobre 2019
  |  

Les accélérateurs de démarrage en valent-ils la peine ?

Caya
24 octobre 2019
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Dans cet article, nous allons nous pencher sur la question :

  • Ce que sont les accélérateurs de démarrage.
  • Choisir un programme qui en vaut la peine pour vous (ou décider si vous devez les sauter complètement), et enfin
  • Comment entrer.

Cet article n'a pas été sponsorisé par Startup Chile, DreamIt Ventures, ou 500 Startups. Pas directement, du moins. Mais tous les trois ont investi dans Slidebean notre entreprise et nous ont aidés à la mener là où elle est aujourd'hui.

Mes cofondateurs et moi-même avons tous suivi ces programmes lors de la création de l'entreprise. Nous avons fini par vivre à Santiago du Chili, puis à New York, et enfin dans la région de la baie, appelée Silicon Valley.

La première chose que les accélérateurs apprécieront est que vous ne les confondiez pas avec le concept d'incubateur.

Un incubateur est un modèle pour la plupart dépassé où les entreprises peuvent bénéficier du programme pendant une période de temps significative. On trouve encore des incubateurs dans le monde universitaire, où les étudiants ou les diplômés ont accès à des bureaux et à un encadrement.

Qu'est-ce qu'un accélérateur de démarrage ?

Un accélérateur, en revanche, est généralement un programme de 3 à 4 mois qui vise en fait à accélérer les entreprises. La plupart des accélérateurs fournissent un certain capital afin que les entreprises startups puissent investir plus librement, et prennent un pourcentage de réduction sur l'entreprise, soit sous forme de capitaux propres, soit sous forme de capitaux propres futurs sous la forme d'un SAFE. Allez voir notre vidéo sur ce sujet.

L'infrastructure d'un accélérateur de démarrage est typique :

  • Un ou plusieurs bureaux physiques où les entreprises peuvent travailler pendant la durée du programme (bien que des programmes comme YC n'en offrent pas).
  • Les associés directeurs et/ou les entrepreneurs en résidence, qui travaillent directement avec les fondateurs en les rencontrant chaque semaine.
  • Un réseau de mentors, certains plus proches que d'autres. Les plus proches sont régulièrement au bureau et peuvent aider les entreprises sur des sujets spécifiques tels que la gestion de la publicité, pitch ou la pratique du design, l'analyse. Les autres sont disponibles pour des appels occasionnels d'une heure selon le principe du premier arrivé, premier servi.
  • Enfin, un réseau d'investisseurs. Il n'y a aucune garantie que vous recevrez un financement de ces investisseurs, mais vous pouvez obtenir des présentations de la plupart d'entre eux par l'intermédiaire du personnel de l'accélérateur, ce qui ouvre beaucoup de portes par rapport à l'envoi de courriels froids.

Choisir le programme d'accélération

Comme je l'ai dit, nous sommes passés par Startup Chile, DreamIt Ventures et 500 Startups. Les deux derniers, selon ce diagramme de seedrankings.com, entrent dans les catégories Argent et Or.

accélérateur de démarrage

Démarrage au Chili

Startup Chile accorde aux entreprises une subvention, financée par le gouvernement chilien, pour promouvoir l'esprit d'entreprise dans leur pays. Le Chili cherche à devenir une plaque tournante de la création d'entreprises en Amérique du Sud, c'est pourquoi le gouvernement alloue environ 35 000 dollars à chaque entreprise, afin que les fondateurs puissent faire décoller leurs idées. Plus de 200 entreprises sont acceptées chaque année, ce qui signifie que le gouvernement investit environ 8 millions de dollars par an dans la construction de cette plaque tournante.

Nous avons fait partie du huitième lot de SUP, de novembre 2013 à juin 2014, un programme de six mois. En fait, l'équipe a été transférée au Chili, ce qui est une exigence.

La plupart des entreprises qui participent au programme en sont au stade de l'idée, donc si vous n'avez pas encore de motivation, il se peut que ce soit loin pour y arriver.

Le programme est plutôt un incubateur, où vous obtenez un espace de bureau gratuit pendant six mois, un certain accès à des mentors et des investisseurs, mais vous êtes surtout seul. Chaque entreprise en tire le meilleur parti à sa manière, mais il est essentiel que vous arriviez avec des objectifs et des étapes très clairs.

Vous n'êtes pas obligé de donner des fonds propres en échange de la subvention, mais on attend de vous que vous vous impliquiez dans la communauté locale en organisant des rencontres et des événements : un marché très équitable, si vous voulez mon avis.

Vous pourrez probablement trouver d'autres subventions gouvernementales comme celle-ci dans les pays qui commencent tout juste à mettre en place leurs écosystèmes technologiques. Je n'en connais aucun en particulier, mais n'hésitez pas à partager vos connaissances dans les commentaires.

dreamit startup accelerator

DreamIt

DreamIt est classé comme argent dans ce tableau. Après l'avoir parcouru, je peux parler directement de ce qu'ils font, qui, je l'espère, sera comparable à d'autres programmes à ce stade.

DreamIt investissait 25 000 dollars en échange de 6 % d'actions ordinaires. Elle s'adressait à des entreprises en phase de démarrage et de pré-revenu, et se concentrait sur leurs pitch platines, leur histoire et le lancement de leurs produits. C'est à ce moment-là que nous l'avons vécu.

Depuis, ils ont évolué et ont doublé dans certaines industries spécifiques où ils ont les connexions nécessaires pour faire la différence. Urbantech, Healthtech et SecureTech.

Les entreprises ne sont plus obligées de délocaliser ; au contraire, le programme est éloigné et elles font un sprint des clients, à peu près à mi-parcours du programme, puis un sprint des investisseurs vers la fin.

Les industries desservies par Dreamit ont besoin d'un réseau, afin de pouvoir trouver la bonne personne au sein d'une grande entreprise pour s'intéresser au produit.

Leurs exigences en matière d'investissement et de fonds propres varient d'une entreprise à l'autre, mais elles ont axé leur modèle sur la recherche des mêmes conditions que celles des investisseurs qu'elles vous aident à trouver. Pour être en mesure de rencontrer les clients dès la semaine 7, les entreprises doivent disposer d'un produit vivant au moment où elles entrent dans le programme.

DreamIt est un programme beaucoup plus structuré que Startup Chile. Et, bien sûr, plus sélectif. Ils ne prennent chaque année qu'une dizaine d'entreprises de chaque secteur.

Lorsque Slidebean est passé par Dreamit, j'ai utilisé la majeure partie de mon temps professionnel pour rencontrer leur réseau d'investisseurs. La plupart de mon temps a été consacré à l'organisation de réunions et à la présentation d'investisseurs. Si cette expérience m'a bien servi pour ce que Slidebean est devenu aujourd'hui, elle ne nous a pas permis d'obtenir de financement pendant le programme. Nous sommes sortis de DreamIt avec environ 1 500 $ en MRR, ce qui n'était bien sûr pas suffisant pour prouver que nous allions dans la bonne direction.

500 accélérateur de démarrage

500 Startups

Ce qui m'amène à 500 Startups. Nous avions des doutes quant à la possibilité de postuler, mais nous avons fini par nous lancer. Début octobre 2014, nous étions à trois semaines de manquer d'argent quand nous avons reçu un appel de 500 personnes nous invitant à l'entretien. À ce stade, la question n'était pas de savoir si nous avions besoin d'un autre accélérateur - 500 Startups' L'investissement de 100 000 dollars était vraiment le seul argent auquel nous avions accès.

L'accord de l'époque prévoyait un investissement de 100 000 dollars, dont 25 000 dollars ont été "remboursés" pour le programme accélérateur proprement dit. Ils disposent d'un document de type SAFE qui leur garantit 7 % des actions de la société, en utilisant les mêmes conditions d'actions privilégiées que pour le prochain tour de financement. Je crois que ces conditions ont changé et s'élèvent maintenant à environ 150 000 dollars.  

500 Startups a fini par être le dernier coup de pouce dont nous avions besoin pour faire décoller l'entreprise. Leur programme axé sur la croissance consiste en deux réunions hebdomadaires avec un "entrepreneur en résidence". Les EIR sont des entrepreneurs à succès ou des premiers employés d'entreprises à succès qui ont une expérience de première main dans les entreprises à ce stade.

Il y a également une réunion hebdomadaire avec le Conseil de la croissance. Ce n'est pas leur nom, mais c'est ce qu'ils sont : une équipe de 4 ou 5 pirates informatiques qui vous aident à vous creuser la tête sur les tactiques de croissance de votre entreprise.

500 Startups s'attend à ce que ses entreprises apportent quelques milliers de dollars de recettes, et qu'elles les augmentent de manière exponentielle pendant le programme. Un tableau de crosse de hockey est une attente.

Nos amis de Headout, une entreprise indienne, sont entrés dans le programme avec ~30 000 $/mois et en sont sortis avec près de 100 000 $/mois. En seulement trois mois !

D'autre part, leur philosophie consiste à donner des opportunités à des entrepreneurs "improbables" : fondateurs étrangers, équipes dirigées par des femmes. Il n'y a pas de raisonnement altruiste et à but non lucratif derrière tout cela ; au contraire, ils pensent qu'ils peuvent en avoir plus pour leur argent en investissant dans des entreprises qui pourraient être négligées par d'autres entreprises et des sociétés de capital-risque.

La collecte de fonds après la fin du programme n'est pas garantie. 500 Startups vous donnent bonne presse et crédibilité, mais en fin de compte, c'est à vous et à vos mesures qu'il revient de le faire.

En regardant ce graphique, je n'ai jamais suivi un programme de niveau Platine, mais ma perception de, disons, 500 Startups contre YC Combinator est que YC fournit,

  • Un nom de marque beaucoup plus fort.
  • Accès à un réseau d'investisseurs plus solide.
  • Puisque YC a incubé tant d'entreprises à succès, vous êtes inévitablement pré-filtré lorsque vous commencez à participer à ces réunions.
  • Par le nombre de candidats et le taux d'acceptation, il est plus difficile d'entrer à YC et même à 500 que d'entrer à Harvard.

Maintenant, le choix du programme qui vous convient le mieux concerne exactement l'admission. Lors d'une émission Youtube ratée que nous avons lancée il y a quelques années, intitulée Startups "& Spirits", nous avons demandé à Elizabeth Yin, une ancienne directrice générale, pourquoi nous étions admis. La voici :

Voilà donc votre réponse. Il s'agit de trouver le programme qui convient à votre stade, de connaître vos chiffres, votre unité économique, d'avoir des preuves que le produit est nécessaire et, très important, d'être capable de raconter cette histoire - pour laquelle vous aurez besoin d'un Pitch Deck .

Nous aidons les entreprises dans leurs pitch deckprojets, soit grâce à notre plateforme de conception d'IA en libre-service, soit en participant à la rédaction et à la conception - ce qui est fait par moi, même si nous avons une équipe de plus de 25 personnes.

Pitch Deck Service de conception