Les Boosted Boards sont en faillite : Que s'est-il passé ?
Bernardo Montes de Oca
21 mai 2020
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Les Boosted Boards sont en faillite : Que s'est-il passé ?

Bernardo Montes de Oca
21 mai 2020
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Le conseil d'administration a fait faillite

Les skateboards ont toujours été cool. Mais quand quelqu'un a décidé d'y mettre un moteur, ils sont devenus encore plus cool, tous risques mis à part, bien sûr. 

Et avec cette dernière tendance de la micro-mobilité et des véhicules du "dernier kilomètre", on pourrait être surpris que les premiers skateboards motorisés existent depuis le début des années 70. 

Mais, ces dernières années, les millénaires se sont mis au skateboard et aux scooters électriques pour se déplacer et télécharger des Tik Toks en même temps. Et cela est dû en grande partie à une entreprise : Boosted. 

Oui, d'autres planches motorisées existaient auparavant. Mais les planches motorisées ont élevé le jeu. Ils ont pris une vieille idée, l'ont rendue élégante, jolie et de haute qualité. Le système de contrôle était facile à utiliser et, en tant que société, ils ont cherché à créer des liens solides avec leurs clients. 

Mais en mars 2020, Boosted a licencié un grand nombre de ses employés et a cherché un repreneur. 

On peut donc se demander : si cette entreprise avait des produits à succès, avec des millions d'investissements, un public de type culte, et même l'aval d'une des plus grandes stars de YouTube, pourquoi a-t-elle échoué ? 

Bien sûr, il y a eu cette histoire de guerre commerciale entre la Chine et les États-Unis. Mais, c'était tout ? Pas tout à fait. 

Pourquoi les Boosted Boards ont-ils fait faillite ?

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Des débuts en fanfare

Les étudiants en ingénierie de Stanford Sanjay Dastoor, John Ulmen et Matthew Trand ont imaginé la marque de skateboards électriques Boosted en 2012, bien qu'ils aient joué avec cette idée pendant des années. 

Ils voulaient un skateboard électrique, portable, léger et facile à utiliser. Et leur idée était si bien conçue qu'elle a été soutenue par le programme d'accélérateur StartX de Stanford et a ensuite fait l'objet d'une campagne Kickstarter très réussie, avec un objectif de 100 000 dollars.

En 24 heures seulement, ils ont obtenu l'objectif souhaité et se sont retrouvés avec 467 000 dollars d'argent promis.

De plus, ils sont également diplômés du programme Y-Combinator, un foyer de projets innovants, et... une source pour beaucoup de nos vidéos médico-légales. 

Les premiers produits de l'Office

Quoi qu'il en soit, ayant réussi à attirer des investisseurs, Boosted a lancé ses premiers produits - les cartes Single, Dual et Dual+ - en 2014. Les modèles étaient équipés d'un ou deux moteurs et variaient en termes de portée, de puissance et, bien sûr, de prix. 

Une partie de leur succès presque immédiat est due à leur qualité exceptionnelle et à leur souci du détail. Les utilisateurs de Reddit les considèrent comme la "pomme" des tableaux électroniques. Cela signifie que, par rapport aux autres marques, les planches Boosted n'étaient pas bon marché, car les modèles allaient de 1 000 $ à plus de 1 000 $.

Pourtant, les gens les ont achetés. Et la société travaillait d'arrache-pied sur sa deuxième génération de cartes électroniques, plus puissantes, plus esthétiques et plus grandes.

Les planches de surf renforcées ont acquis un statut de culte : groupes de cavaliers, fils de discussion Reddit, chaînes YouTube. Boosted était là. Et, à ce moment précis, ils ont obtenu un investissement d'environ 10 millions de dollars, donc le bateau naviguait dans la bonne direction. 

Mais une grande partie de ce phénomène est également due à un YouTuber dont vous avez peut-être entendu parler : Casey Niestat. Il a utilisé une planche Boosted dans nombre de ses vidéos, et cela a rendu les gens accros. Mais parlons d'une vidéo en particulier qui impliquait Aladin ? C'est exact.

Il a produit et réalisé une vidéo intitulée "Aladdin Magic Carpet Prank" qui a connu un grand succès. 

Les chiffres de l'époque ? Eh bien, plus de 17 millions de vues. En ce moment, cette vidéo est visionnée à 28 millions. Aladin s'est refroidi sur sa planche et a fait le tour de NYC, et les spectateurs se sont posés la question : que chevauchait-il ? Est-il si facile à monter ? La vidéo a certainement suscité l'intérêt des gens.

L'agence de marketing Overdrive présente des arguments très convaincants pour justifier l'impact de cette vidéo sur Boosted. Et c'était aussi une arme à double tranchant. Car, que se passerait-il si, soudainement, Niestat ne faisait pas la promotion de sa planche Boosted ?

Et, même avec tout cela, des bosses sont apparues sur la route.  

C'est de la fumée ? 

Début 2016, Rick Bross - non, pas Rick Ross, Rick Bross - un utilisateur assidu de Boosted a déclaré que sa planche dégageait une sorte de fumée. 

En fait, la conversation avec son colocataire est assez drôle. 

"Votre truc de tableau, c'est de fumer."

La première chose que Bross a dit à son colocataire a été : filmez-le ! (parce que, vous savez, des vidéos virales). 

Il s'est alors précipité chez lui pour découvrir que la batterie de la planche surchauffait, sur le point d'exploser. Son appartement était rempli d'une forte odeur chimique, alors il a mis un masque à gaz qu'il a acheté pour plaisanter. (bien sûr, c'est pour ça que vous avez un masque à gaz). 

Il a ensuite posté toute la situation sur ces fameux fils de discussion de Reddit. Et devinez quoi ? Boosted l'a immédiatement contacté, lui a proposé des pièces de rechange et a demandé à récupérer la pièce endommagée. 

Mais cela ne s'est pas arrêté là ; le PDG de Boosted, Sanjay Dastoor, a pris l'avion de Californie à New York pour rencontrer Bross et analyser la planche endommagée. 

Et ce n'était pas un cas isolé, car un autre utilisateur a signalé une pile de cigarette. Boosted a été obligé de procéder à un rappel et a dit à ses utilisateurs d'arrêter complètement d'utiliser les tableaux et de débrancher les batteries.

Dastoor a reconnu que le problème provenait de leur propre norme de contrôle de la qualité, qui impliquait l'arrêt de la production en novembre et décembre, le pic de consommation. Bien qu'ils espéraient reprendre la production en janvier 2017, Boostoor a subi un coup dur sur leurs ventes.

Et les temps ne se sont pas vraiment améliorés pour Dastoor. Il avait toujours voulu voir Boosted dépasser les tableaux électriques, mais ses efforts n'ont pas porté leurs fruits. C'est pourquoi, à la mi-2017, il a quitté son poste de PDG et un autre diplômé de Stanford, Jeff Russakow, l'a remplacé. 

Une nouvelle ère

Russakow a cherché à se développer Boosted et, dès son arrivée, a injecté des ressources dans l'entreprise. Il a pratiquement doublé les effectifs pour atteindre environ 160 employés, a déménagé dans de nouveaux bureaux et a travaillé dur pour lancer la troisième génération de Boosted Boards. Il a également travaillé dur pour augmenter les prestations de santé des employés. 

Il a déclaré aux médias que la société avait connu une croissance de 450 % en 2017 et qu'elle prévoyait de continuer à croître, avec des planches moins chères et plus petites comme la Mini Boostée. Ces nouveaux produits avaient un prix de 750 dollars par rapport aux planches plus grandes et plus chères.

Et, oui, Russakow était aussi inflexible pour passer de la simple planche à d'autres produits comme les scooters. Mais, même avec une année 2017 apparemment si forte et de nouveaux produits, Boosted avait besoin d'argent. 

Ainsi, 2018 a également été une année de recherche d'investissements. 

L'argent serait canalisé vers le lancement du Rev, un scooter à 1600 dollars, et enfin, vers la sortie du marché du skateboard.

Le Rev était différent de la plupart des scooters électriques sur le marché dans le sens où sa qualité de construction était supérieure à la moyenne. Un châssis en acier, pas un soupçon de plastique, de grandes roues et un système de freinage solide signifiaient que le Rev était une affaire sérieuse, mais son prix et son poids de 46 livres l'étaient aussi. 

Pourtant, c'était une assez bonne idée pour les investisseurs de débourser 60 millions de dollars.

Mais, même avec un nouveau produit sur le point de sortir, un investissement important et l'intérêt du public, Russakow n'a pas fait long feu. Il voulait se développer et, en 2018, la société avait des fournisseurs dans 34 pays. 

Mais cette expansion, ainsi qu'une guerre commerciale acharnée, coûterait cher à Booster. 

Guerre commerciale, concurrence et coût

Le scooter prometteur, Rev, devait être entièrement produit en Chine. En fait, tous les produits de Booster ont été fabriqués en Chine. 

Ainsi, lorsque l'on a commencé à parler de guerre commerciale, il semblait que Boosted serait directement touché, même si Russakow a assuré le contraire. Il a dit que le Verge Boosted pourrait "manger" les tarifs mis en place pendant la guerre. 

Mais, dès que la guerre commerciale a commencé à s'intensifier, Boosted a appliqué, et s'est vu accorder, une exclusion sur ses produits. 

Cela peut sembler formidable, mais cela ne les aiderait pas immédiatement. Le gouvernement américain ne payait pas les rétributions immédiatement ; en fait, cela prenait beaucoup de temps, donc Boosted ne verrait pas ces avantages à court terme.

Puis on a appris que Boosted ne payait pas ses fournisseurs à temps. Il s'est avéré que le Rev, le scooter du sauveur, avait été retardé et que certains vendeurs étaient redevables jusqu'à 100 000 dollars. De plus, ce n'est pas comme s'il n'y avait pas d'autres scooters sur le marché. La concurrence asiatique a permis de proposer des options moins chères qui n'étaient pas si mauvaises que ça.

Donc, en réalité, Boosted était au point mort, dans un marché qui évolue très rapidement. 

Réduction des coûts et effondrement

À cette époque, Boosted était une grande entreprise. La plupart de ses quelque 150 employés étaient des ingénieurs bien payés, ce qui signifiait une grosse somme d'argent pour les salaires.

Et oui, leurs produits étaient excellents. Mais la micro-mobilité reste un marché de niche où la concurrence est rude. Les produits de rétro-ingénierie - en provenance de Chine - remplissent ironiquement le marché et certains coûtent deux fois moins cher. 

Ainsi, pour rester en vie, fin 2019 et début 2020, la société a commencé à réduire ses coûts. Elle a réduit les avantages sociaux des employés, comme la fourniture d'un déjeuner. Ils ont plutôt demandé cordialement à leurs employés d'apporter leur propre déjeuner. 

Et, cela peut sembler être un petit changement, mais c'était un indicateur de la façon dont les choses se passaient. 

La société a alors perdu un grand nombre de ses cadres supérieurs. Le directeur général est parti, puis le vice-président de l'ingénierie, le vice-président de la qualité, le vice-président des opérations et le responsable de l'expérience client, pour n'en citer que quelques-uns.

Les signes annonçaient des temps troublés, très troublés. Ce n'était qu'une question de temps avant que l'inévitable ne se produise. Mais personne ne s'attendait à ce que cela se produise si vite. Avec une brève déclaration sur le site web de Boosted, Russakow a déclaré au monde entier qu'il "continuera à poursuivre des options stratégiques sous une nouvelle propriété. ”

Mais c'était aussi là, au milieu des lignes, la véritable raison de l'échec de Boosted : " (...) malheureusement, le développement, la fabrication et l'entretien des véhicules électriques sont des activités à forte intensité de capital ".

C'est le cas. Il suffit de demander à Tesla. 

Et ce sera encore le cas pendant longtemps. Donc, si vous voulez lancer votre propre produit, mon conseil est de commencer avec un très beau logo, je veux dire, très beau. Ensuite, faites des centaines d'autocollants et collez-les sur des produits chinois. Vous vous en sortirez mieux. 

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