Bumble : l'application rivale créée par une ex-petite amie de Tinder
Bernardo Montes de Oca
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Bumble : l'application rivale créée par une ex-petite amie de Tinder

Bernardo Montes de Oca
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De nos jours, c'est ce qui caractérise les rencontres. Et il semble qu'une société soit derrière tout cela : Match Group possède les plus grands noms des applications de rencontres, comme Tinder et OkCupid. 

Mais, il y a un concurrent qu'ils ne possèdent pas. Né de la difficulté, du harcèlement et du besoin de réinventer, Bumble a entrepris de faire les choses différemment dès le départ, et cela a fonctionné. 

Mais Tinder n'allait pas se contenter de faire profil bas, et la concurrence est devenue de plus en plus féroce. Il y a même une série de procès entre les deux. 

Alors, qu'a fait Bumble pour gagner autant de haine ? Nous allons vous raconter tout cela dans cet épisode de Forensics.

Une origine malsaine

Whitney Wolfe Herd s'est lancée dans les affaires à tout juste 19 ans lorsqu'une marée noire l'a incitée à s'associer à un créateur de mode et à créer des sacs fourre-tout pour financer les secours. Elle a également fait du bénévolat en Asie et, à 22 ans, elle a commencé à travailler à l'incubateur de Hatch Labs, où elle a fait équipe avec Sean Rad. 

Ensemble, ils ont créé ce qui allait devenir Tinder. Les contributions de Wolfe étaient telles que beaucoup lui attribuent la raison pour laquelle l'application est devenue très populaire sur les campus universitaires dans tous les États-Unis. 

Et c'est là que le drame entre en jeu. Parmi ce groupe fondateur, il y avait Justin Mateen, qui allait devenir le CMO de Tinder et le patron de Wolfe. Ils ont commencé à sortir ensemble, ce qui n'est jamais une bonne idée. Ils ont fait des allers-retours pendant environ un an jusqu'à ce qu'elle rompe avec lui, et il est devenu fou de rage, allant jusqu'à l'insulter et la harceler sexuellement

Mais cela ne s'arrête pas là, car lorsque Wolfe s'est plaint au PDG Sean Rad, il s'est retourné contre elle. Rad et Mateen ont tous deux révoqué son statut de cofondateur. Ils ont affirmé qu'avoir cinq cofondateurs était de trop, et qu'elle était une femme. Selon Mateen, le fait d'avoir une femme comme PDG a donné l'impression que c'était un accident. 

Puis, ils l'ont forcée à démissionner sans indemnité de licenciement. 

Mais Wolfe a immédiatement riposté et a poursuivi la société, en utilisant les textes de Mateen et de Rad comme preuves, ce qui a déclenché une enquête et la suspension immédiate de Mateen, qui allait finalement quitter la société. Rad a été rétrogradé, puis réintégré.

 L'affaire a fait grand bruit, et pour cause : la société qu'elle a aidé à créer était énorme. À l'époque, Tinder réalisait une moyenne de plus d'un milliard de balayages par jour et prévoyait une valorisation de 1,1 milliard de dollars d'ici à la fin 2015. 

Wolfe recevait quotidiennement des menaces de mort et des messages violents. Dans une interview, elle a un jour cru que tout était fini : 

 "Voilà, c'est ça. Je n'aurai plus jamais de carrière. J'ai 24 ans, je sors d'une des entreprises technologiques les plus chaudes du monde, mais Internet me déteste".

L'application qu'elle a contribué à créer et à populariser est maintenant la cause de sa dépression et de sa peur. Mais Wolfe n'a pas été vaincu.  

Une autre idée

 Wolfe voulait repartir de zéro, mais les réactions et la haine suscitées par le scandale Tinder étaient telles qu'elle ne voulait rien savoir des relations amoureuses. Sa nouvelle idée tournait autour de la sécurité et de l'offre d'un espace sécurisé pour les femmes. 

Elle devait créer un réseau social exclusivement féminin. Elle avait tout prévu quand Andrey Andreev, qui l'avait rencontrée une fois et qui avait tout de suite été séduit par sa détermination, lui a écrit pour lui montrer son soutien avec tout le Tinder et parler de ses idées. 

Si vous ne l'avez pas entendu, vous avez probablement entendu parler de ce réseau social, Badoo, l'un des plus grands du monde. Wolfe a insisté sur le fait qu'elle ne voulait rien avoir à faire avec les rencontres, mais quand elle a exposé son plan, Andreev a insisté sur le fait que son idée fonctionnerait comme un site ou une application de rencontres. 

Il a fallu convaincre, mais Wolfe a fini par accepter. Elle a fait appel à deux anciens employés de Tinder, Chris Gulczynksi et Sarah Mick, pour l'aider à concevoir le projet. 

Mais si Wolfe devait revenir dans le monde des applications de rencontre, ce serait à ses conditions. Se considérant féministe depuis son plus jeune âge, elle avait toujours trouvé les comportements de rencontre bizarres. Pourquoi les femmes devaient-elles suivre des règles spécifiques, la plupart d'entre elles, en fonction de ce que l'homme faisait ou voulait ? Elle allait changer cela

Avec le soutien d'Andreev et la valeur technique de Badoo en tant que plateforme, Wolfe a lancé Bumble en 2014, quelques mois seulement après la débâcle de Tinder. Ce fut un succès fulgurant. En un an, l'entreprise a réalisé 80 millions d'allumettes, 15 millions de conversations uniques et quelques différenciateurs passionnants

Bumble est différent

Nous savons donc que Wolfe voulait faire les choses différemment. Mais comment ? Une de ses inspirations est une danse de Sadie Hawkins, dans laquelle les femmes demandent aux hommes d'être leur cavalier. Elle a appliqué cela directement à Bumble. 

Si une femme et un homme sont compatibles, elle seule peut entamer la conversation dans les 24 heures. 

Ces options donnaient aux femmes le contrôle et évitaient également les contenus non désirés.

L'application avait également Bumble BFF, qui permettait aux femmes de se connecter avec d'autres femmes à la recherche d'amitiés. Dès son lancement, environ 90 % des femmes ont activé le mode BFF de l'application. 

Ces détails ont fait de l'application un succès. En 2017, Bumble comptait 22 millions d'utilisateurs enregistrés. Oui, Tinder en avait 46 millions, mais la croissance de Bumble était de 70 % d'une année sur l'autre, contre 10 % pour Tinder

2017 est également l'année où elle a reçu les honneurs des 30 ans et moins, et son entreprise a récolté plus de 100 millions de dollars. Les choses allaient bien, mais elles étaient sur le point de devenir difficiles. 

Application Bumble

Le retour de l'ancien amant

 Comme vous vous en souvenez peut-être, Wolfe a poursuivi Tinder, une action qui a conduit Mateen à quitter l'entreprise et Rad à être rétrogradé. Mais cela ne s'est pas arrêté là. Parce qu'à la mi-2017, Bumble a reçu une offre. Quelqu'un voulait l'acheter pour 450 millions de dollars. Ce quelqu'un était le Match Group

Il semblait donc que Bumble, l'application qui voulait se libérer du géant Match Group, finirait sous son parapluie d'applications de rencontre. 

 Bumble a rejeté la vente en invoquant une offre basse, mais les allers-retours qui ont suivi ont été compliqués. Dans le cadre de l'achat éventuel, Bumble a dû produire certains documents qui ont révélé sa valeur réelle. Le Match Group a fait marche arrière et a renoncé à l'investissement. 

 Puis, le 18 février 2018, Tinder a annoncé qu'ils allaient lancer une option "femmes d'abord", qui était en quelque sorte une copie conforme de l'idée originale de Bumble. Tinder a nié tout méfait, a affirmé que l'idée était venue en parlant aux femmes et en comprenant leurs besoins, et est même allé jusqu'à dire qu'elle était optionnelle, prouvant qu'il n'en était pas ainsi. 

Match Group est alors passé à l'offensive et a poursuivi Bumble en justice, affirmant qu'il s'agissait d'un clone et que les deux anciens employés avaient divulgué des informations. Ils ont même affirmé que l'utilisation du terme "swipe" dans un contexte de rencontre était une violation de la marque. 

Bumble a riposté d'une manière très particulière : avec une lettre ouverte. "On vous fait un coup de main à gauche, Match Group". Qu'est-ce que c'est ? Le lycée ? 

Eh bien, non. Parce que le lycée n'implique pas un contre procès de 400 millions de dollars quand Bumble a poursuivi Match Group pour des dommages et intérêts.  

Mais les experts ont convenu qu'il ne s'agissait pas d'une bataille juridique pour la garde du matériel créatif, mais plutôt d'un message aux investisseurs, des deux côtés. Vous voulez investir avec un tyran ? Ou bien, voulez-vous investir dans un imitateur ? 

Il s'agit d'un couple récemment séparé qui essaie de convaincre ses amis communs que l'un est meilleur que l'autre. 

Mais, comme si cela ne suffisait pas, Wolfe était elle-même confrontée à l'adversité lorsque des accusations ont fait surface qui liaient Andreev à des commentaires sexistes et racistes et à un comportement discriminatoire à Badoo, la raison exacte pour laquelle elle avait quitté Tinder en premier lieu. C'est à la société mère de Bumble que cela se passait. 

Oui, Andreev s'est retiré et a finalement vendu ses actions à la société d'investissement britannique Blackstone, mais cela signifiait que Wolfe prenait désormais les rênes de Bumble au milieu de la controverse. 

Wolfe a réitéré son engagement en faveur d'un environnement de travail sûr, mais les accusations et les développements (y compris le départ d'Andreev) sont des tracas avec lesquels elle doit travailler en tant que PDG de Bumble. 

Elle a même mis à jour l'application pour bloquer toute photo indésirable et obscène, avertissant l'utilisateur d'une possible nudité. Le Private Detector, bien nommé, permet aux utilisateurs d'être à l'aise. De plus, Bumble a créé une fonction d'appel dans l'application, mais là encore, il faut que les deux utilisateurs acceptent de l'utiliser

Et le monde continue à avoir besoin de rencontres. Le bourdonnement continue. En 2019, il a revendiqué 66 millions d'utilisateurs et de bénéfices. Donc, au moins, ce navire se dirige dans la bonne direction, malgré l'adversité. 

Quant à Wolfe, eh bien, elle ne ralentit pas. 

L'avenir

Wolfe a été actif sur de nombreux fronts, y compris au niveau des politiques locales. Elle est allée jusqu'à faire pression pour que la loi soit modifiée afin de punir plus sévèrement le harcèlement sexuel numérique. 

En ce qui concerne la querelle avec Match Group, Bumble s'est retiré de la contre-poursuite de 400 millions de dollars, mais Match Group continue d'avancer avec la leur. Ils sont même allés jusqu'à dire que Bumble a retardé la procédure judiciaire en raison de la pandémie. 

Mais, si l'on regarde le passé, il semble que des environnements toxiques aient toujours entouré la jeune mais tumultueuse carrière de Wolfe, et elle a réussi à s'en sortir. 

Le bumble ne ralentit pas : Wolfe a annoncé son intention de lancer une introduction en bourse d'ici 2021 avec une valorisation estimée à 6 milliards de dollars. 

Tout ce qu'on peut dire, c'est : qui aurait pu savoir que le monde des rencontres était si compliqué ?