Dan Bilzerian Ignite : Des millions, mais quels millions ?
Bernardo Montes de Oca
1er décembre 2020
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Dan Bilzerian Ignite : Des millions, mais quels millions ?

Bernardo Montes de Oca
1er décembre 2020
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Son Instagram est l'objet d'une légende et lui a même valu le rang de roi de l'Instagram. Des millions d'adeptes l'ont vu naviguer sur des yachts, dormir sur des piles d'argent et même tirer avec des mitraillettes M-60. 

 C'est aussi un acteur et un entrepreneur qui a fait fortune en jouant au poker. Du moins, c'est ce qu'il a dit au monde.

 Mais ces derniers temps, le style de vie de Dan Bilzerian l'a rattrapé, une grande partie de son passé a été mise en lumière, et il ne semble pas être l'exemple parfait de l'homme alpha. Laissez-nous vous raconter tout cela dans ce Forensics.

Qui est Dan Bilzerian : La petite enfance

Né en 1980, Daniel Brandon Bilzerian est le fils de Paul Bilzerian. Nous devons faire une pause ici et revenir à la généalogie de Bilzerian pendant une minute car Paul était un sacré personnage. 

Après avoir servi au Vietnam et fait un passage à l'université, il s'est fait un nom dans le monde de l'entreprise dans les années 80 en devenant un raider d'entreprise. 

Lesraiders d'entreprise sont des personnes qui achètent des participations importantes dans des entreprises et, après en avoir pris le contrôle, prennent des mesures pour augmenter la valeur des actions. Mais ces actions sont généralement contraires à l'éthique ou à la gestion de l'entreprise. 

Les gens le connaissaient comme quelqu'un d'agressif et parfois de prospère. Mais ses pratiques étaient tout simplement trop évidentes, et la SEC l'a repéré en un rien de temps. En 1989, les autorités l'ont accusé de fraude. 

Mais Paul Bilzerian était insaisissable. Il a retardé les procès et utilisé des allégations de la défense telles que " Je n'ai blessé personne " ou " Hé, je suis un vétéran du Vietnam ! Sa stratégie a porté ses fruits car les autorités n'ont pas pu le mettre en prison pour l'étendue de ses crimes. Au lieu de cela, il n'a payé qu'une fraction de sa punition théorique. 

Il a passé 16 mois en prison au lieu de quatre ans et n'a payé que 3,7 millions de dollars sur les 62 qu'il avait escroqués. Et, croyez-moi, il y a deux raisons fondamentales pour lesquelles je vous dis cela.

Mais d'abord, revenons à Dan. 

Collège, marine, et débuts du poker. 

Dan Bilzerian n'était pas un bon élève, tout sauf parce qu'il a abandonné ses études dans quatre lycées en trois ans seulement. Devant l'échec de ses études, il s'est engagé dans la marine. Apparemment, il était à quelques semaines de recevoir son diplôme des très exigeants Navy Seals, mais il a "énervé" un officier, ce qui a conduit à son expulsion. Apparemment. 

Il a donc donné une dernière chance à l'académie et s'est inscrit à l' université de Floride, où il a apparemment obtenu un diplôme de commerce. Apparemment. 

Mais le plus important pour notre histoire, c'est là qu'il est tombé amoureux du poker, une histoire d'amour qui a fini par le briser. 

Dan Bilzerian a déclaré qu'en 2007, il ne disposait que de 750 dollars, qu'il avait obtenus en vendant certaines de ses armes. Selon lui, il était déterminé à rebondir et, sur le chemin de Vegas, il a réussi à transformer ces 750 dollars en 10 000 dollars. Puis, en 187 000 dollars. 

Grosse somme d'argent au poker et questions encore plus importantes : 

Dan Bilzerian a longtemps dit que le financement d'un mode de vie aussi somptueux provenait du poker, et du poker seulement. Il a déclaré à plusieurs reprises qu'il a gagné jusqu'à 50 millions de dollars en jouant au poker, et les médias le croient. 

En 2013, alors qu'il n'avait que 200 000 adeptes, le Daily Mail l'appelait le champion du poker à 100 millions de dollars. Ils l'appelaient aussi un playboy au style de vie lunatique, mais qui lit ces articles, de toute façon ? 

Et oui, le monde du poker est assez somptueux. Mais certaines personnes dans les cercles de poker n'ont pas acheté le personnage de Bilzerian. Le joueur professionnel Doug Polk est allé jusqu'à analyser le jeu de Bilzerian et a trouvé de nombreuses incohérences et erreurs que les professionnels de ce prétendu niveau ne commettent pas. 

Bien que certains l'aient critiqué, beaucoup ont accepté le fait que, pour ou contre, Bilzerian était une machine de promotion ambulante. Le nombre de ses adeptes augmentait de façon exponentielle, et le poker retrouvait sa popularité grâce à lui. Les gens voulaient son style de vie, même s'il était extrême. 

Si extrême que certaines sources ne s'accordent pas sur le nombre de crises cardiaques qu'il a eues : le nombre de base est de deux, avant l'âge de 30 ans. Certaines sources affirment qu'il en a eu une troisième, mais d'autres disent qu'il s'agissait d'une embolie pulmonaire.

Au début, il a dit que c'était dû à la fatigue car il n'a pas dormi pendant trois jours. Mais il a ensuite révélé qu'il s'agissait plutôt d'une combinaison de Viagra, de cocaïne et d'épuisement. Un truc léger. 

Mais pourquoi tout cela est-il important ? 

L'argent est venu de quelque part

comment dan bilzerian est-il devenu riche

En 2014, Dan Bilzerian a finalement déclaré à WSJ qu'il avait hérité de l'argent de son père. Mais il n'a pas révélé le montant. 

Et voici la première raison pour laquelle je vous disais toutes ces choses sur son père. 

Paul Bilzerian n'a jamais réellement rendu l'argent à la SEC parce qu'il a déclaré faillite en 1991. Mais il a fait passer l'argent par un réseau compliqué de sociétés partenaires et de fonds fiduciaires. Certaines sociétés appartenaient à sa femme ; il en possédait d'autres, mais le prouver était problématique pour les autorités, et l'un des fonds fiduciaires, qui totalisait 11,86 millions de dollars, appartenait à ses deux fils. 

Nous ne disons pas que l'argent de Dan Bilzerian provient des affaires louches de son père, mais nous ne disons pas le contraire. Ce que nous savons, c'est que depuis l'âge de 30 ans environ, il est dans l'œil du public, pour le meilleur et pour le pire.

Le Bilzerian n'a jamais reculé devant les feux de la rampe. En fait, il s'est même risqué à jouer la comédie. Il a investi un million de dollars dans le film Lone Survivor en échange de huit minutes et d'une trentaine de secondes de dialogue. 

Attendez, vous pouvez faire ça

Quoi qu'il en soit, la société de production a réduit son temps d'écran à environ une minute et à une seule ligne de dialogue. Il n'était pas content, alors il les a poursuivis en justice. Finalement, le film a eu un tel succès qu'il a gagné plus de royalties que le procès, alors il a abandonné. 

Mais il n'a pas seulement réduit la durée des films. C'est devenu plus sérieux. 

Bilzerian était présent au tournage à Vegas et a décidé qu'il pouvait se filmer lui-même puis poster les vidéos sur Instagram. Il a décrit le chaos dans les premières vidéos, racontant même comment des gens étaient morts autour de lui. D'autres vidéos ont fait surface dans lesquelles il jouait le héros et demandait à un flic de lui donner une arme pour l'aider. 

La vidéo le montre en train d'exhiber ce qui semble être son permis de port d'arme et de demander une arme. Il a demandé aux officiers : "Vous ne voulez pas de mon aide ? Ce à quoi un officier de police lui a répondu poliment : "Mais qui êtes-vous, putain ? Eloignez-vous de moi". 

Beaucoup, y compris des vétérans, lui ont reproché de vouloir être sous les feux de la rampe et de télécharger les vidéos sur Instagram, qu'il a depuis supprimé.  

Les controverses s'additionnent. Une fois, Bilzerian a jeté une femme dans une piscine et lui a cassé le pied. Elle a intenté un procès, et son avocat a déclaré que c'était "un acte de Dieu". Il a donné un coup de pied au visage d'un mannequin dans un bar, mais a prétendu qu'il mettait fin à une bagarre. Puis il a été arrêté pour avoir tenté de fabriquer une bombe. 

Ainsi, lorsqu'il a annoncé sa nouvelle entreprise, Ignite, le monde a été remarqué. 

Une entreprise commerciale intrigante

En 2017, Bilzerian a créé la société Ignite Cannabis pour devenir, selon ses propres termes, la première marque mondiale de cannabis premium . Après seulement quelques mois d'existence, Ignite a déclaré qu'il s'agissait d'une marque de style de vie. Ils vendaient toujours leurs produits à base de cannabis, mais aussi des vêtements, des boissons et des vapes. 

Ignite a été rendu public en février 2019 et a fait état d'un revenu cumulé de 3,5 millions de dollars de janvier à juin. Ils avaient engagé des vétérans du mode de vie comme Linda Menzel et Gene Bernaudo. C'était donc un début prometteur, n'est-ce pas ? 

Pas vraiment. La société a subi des pertes de 23 millions de dollars au cours decette même période. Et cela ne s'arrête pas là, parce qu'il y avait une grande question. 

Lejournaliste Chris Roberts résume parfaitement la situation : 

Je gagne ma vie en couvrant les mauvaises herbes et la CDB. Je vis dans une région absolument saturée de produits de la CDB. Et je ne pense pas avoir jamais vu un produit Ignite dans la nature.

Ainsi, alors que les jeunes entreprises peuvent avoir du mal à atteindre la rentabilité, et que certaines peuvent même avoir des difficultés à placer leurs produits, Ignite était différent. L'entreprise ne se finançait pas seulement elle-même. 

Un luxueux navire qui coule

Ignite a bénéficié d'une évaluation de 52 millions de dollars au début de 2020. Les produits à base de CBD et de THC avaient connu une augmentation de la consommation au cours des derniers mois et, avec l'aggravation de la crise sanitaire mondiale, les entreprises sur le marché ont vu leurs ventes augmenter, mais pas Ignite. 

Bien que des rumeurs circulent dans l'air, la raison de ces pertes est apparue au milieu de l'année 2020. Ignite était la vache à lait de Bilzerian. La société a canalisé 67 millions de dollars pour financer son mode de vie et payer des dépenses telles que le bail de sa maison à Los Angeles, soit environ 200 000 dollars par mois. 

Parmi les autres dépenses, citons 15 000 dollars pour une table de ping-pong, 26 000 dollars pour la promotion d'Instagram et 130 000 dollars pour une séance de photos aux Bahamas. Tout ce que Dan Bilzerian a fait, c'est de glisser la carte de crédit, et Ignite a pris le coup. 

Après le rapport, des employés anonymes ont confirmé qu'Ignite était là essentiellement pour payer les goûts de Bilzerian. Ils sont restés sous couverture pour une raison importante. 

Lorsque l'ancien président de la société, Curtis Heffernan, a remis en question les dépenses et a refusé de les payer, Dan Bilzerian l'a licencié le lendemain. Une fois de plus, le tribunal a été saisi. 

Mais les difficultés financières se sont aggravées. L'argent d'Ignite provenait de deux sources : d'une part, l'émission et la vente d'actions et, d'autre part, l'endettement. Selon la déclaration annuelle d'Ignite, 25 millions de dollars provenaient d'actions, 20 millions de dollars de dettes convertibles et 24 millions de dollars de ce qu'ils appellent un "billet à ordre à court terme". 

La société a donc existé grâce à de l'argent extérieur et aucune vente réelle. Ajoutez à cela que les finances internes n'avaient aucun sens. 

Le budget de promotion d'Ignite était de 22 millions de dollars alors que les recettes étaient inférieures à la moitié, et pendant tout ce temps, Bilzerian ne ralentissait pas. Son IG ne cessait de montrer des femmes en bikini, des yachts et des piles d'argent. Lorsque la nouvelle a éclaté dans les finances d'Ignite, il a minimisé la situation, en utilisant comme référence la situation financière d'Uber, qui a connu un fonctionnement à perte depuis ses débuts.  

Malgré ses commentaires, Ignite se débattait. En moins d'un an, elle a eu quatre présidents. De plus, les partenaires estimaient que le risque était trop élevé, et en octobre 2020, CannMart, l'un de leurs principaux partenaires et leur principal distributeur au Canada, a décidé de mettre fin au partenariat. 

Avec de lourdes pertes, aucun produit et aucun distributeur, le stock d'Ignite est passé en un rien de temps de 1,44 dollar canadien à 0,36 dollar. 

Au moment de la réalisation de cette vidéo, les analystes ont déclaré qu'Ignite n'a plus que quelques semaines à vivre. On estime que d'ici la fin de l'année, la société fera faillite. 

Il semble donc que le tour du tapis magique soit terminé. Les fonds pour un Sodome et Gomorrhe des temps modernes se sont taris. Peut-être la SEC pourra-t-elle reposer en paix, sachant enfin où est passé tout l'argent. Ce qui m'amène à cette autre raison pour laquelle l'histoire était importante. La pomme ne tombe pas loin de l'arbre.

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