Festival de Fyre : planification idiote ou arnaque de génie ?
David Marin
19 janvier 2021
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Festival de Fyre : planification idiote ou arnaque de génie ?

David Marin
19 janvier 2021
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Imaginez que vous voyez une vidéo sur Instagram : c'est Bella Hadid, Emily Ratajkwoski, Hailey Bieber, et d'autres influenceurs d'élite, qui s'amusent tous aux Bahamas, avec des scènes de plage, de concert et de fête. Même si vous ne le savez pas, vous voulez y être.

La vidéo est une publicité pour le festival de musique le plus luxueux et le plus exclusif jamais organisé : le Fyre Festival. Quand Kendall Jenner en parle, c'est officiellement un phénomène Internet.

Elle devient virale, les médias sociaux deviennent fous et les millénaires préparent leurs comptes bancaires pour acheter des billets pour des milliers de dollars, car ils ne veulent pas passer à côté.

Les semaines passent et personne n'entend parler de la production du festival, mais seulement de la beauté et de la qualité du marketing. Le jour arrive et des milliers de jeunes commencent à se diriger vers l'île de Great Exuma, aux Bahamas, remplis d'illusions et d'excitation. 

Mais à leur arrivée, ils découvrent l'une des plus infâmes escroqueries de ces derniers temps. Les villas de luxe et tout ce qui avait été promis n'existaient pas. En échange, ils doivent se battre pour obtenir une tente pour passer la nuit, piégés dans une île où leurs rêves se transforment en cauchemars.

Bienvenue sur Company Forensics: Fyre Festival.


Fraudeur du millénaire

Commençons par parler du cerveau derrière la fraude du Festival de Fyre, Billy MacFarland. 

Nous avons parlé dans ce spectacle de certains des escrocs les plus emblématiques de l'histoire moderne. Bernard Madoff, Elizabeth Holmes, ou Billy McFarland. Ils ont tous quelque chose en commun : un talent naturel pour tirer des tonnes d'argent de rien d'autre que des mensonges. 

Si ce n'est pas le cas, regardez ces épisodes. Vous verrez que ces personnages ne savent pas comment s'arrêter ou accepter un non comme réponse tant qu'ils ne sont pas confrontés à la justice fédérale. 

Mais en 2013, au début de la vingtaine, Billy McFarland était un peu comme un techno-bro de New York. Un PDG de startup toujours excité qui avait levé du capital-risque et se lançait à la poursuite d'une grande entreprise.

Le démarrage particulier qu'il dirigeait à l'époque s'appelait Magnises, et en y repensant, les choses étaient déjà sommaires à cette époque. 

Magnises était censé être la version millénaire de la carte noire American Express, sauf qu'il ne s'agissait pas d'une carte de crédit. Ce n'était rien d'autre qu'une copie métallique noire et cool de votre bon vieux plastique pour que vous puissiez la glisser avec style au club ou au Starbucks. 

Pour 250 dollars par an, vous obtiendrez la carte Magnises et l'accès à une communauté exclusive de jeunes et beaux hommes d'affaires, mais aussi de personnalités du monde du spectacle, qui se retrouvent tous dans une maison de ville de West Village, New York, avec de l'alcool gratuit.

La maison de ville était l'un des principaux avantages au départ, et ils y ont organisé de nombreuses fêtes et événements. Mais, à la mi-2015, ils ont reçu un procès de 100 000 dollars du propriétaire, affirmant que son espace résidentiel avait été utilisé pour des opérations commerciales et avait été saccagé.

La société ne se développait pas comme McFarland l'espérait ou le disait, et les liquidités s'épuisaient. Il a donc commencé à montrer sa capacité à mentir et à obtenir de l'argent. 

Entre autres arnaques, il se faisait rapidement de l'argent en vendant des billets pour des événements exclusifs qu'il n'avait pas. Naturellement, les réservations ont commencé à être annulées de plus en plus souvent, les plaintes des clients et les demandes de remboursement sont restées sans réponse, et personne n'a eu à en répondre.

Mais au lieu de réparer l'entreprise, McFarland travaillait déjà sur sa prochaine idée de millionnaire : Fyre Media. Lorsqu'il a rencontré le rappeur Ja Rule lors de ces fêtes en ville, les deux hommes ont commencé à travailler sur Fyre en tant que co-fondateurs.

Le marketing d'influence a mal tourné

La fraude du Festival de Fyre a été entièrement alimentée par les médias sociaux et les influenceurs. Elle a fini par n'être rien d'autre qu'une publicité coûteuse, mettant en scène certains des modèles les plus élites et des influenceurs d'Instagram. 

D'une certaine manière, c'est comme ça que tout a commencé. Billy et Ja Rule voulaient perturber l'industrie de la musique et avoir un impact culturel avec Fyre Media, alors ils ont imaginé le Festival Fyre. 

McFarland a compris qu'ils devaient être pertinents sur les médias sociaux et a mis sur pied l'une des campagnes de marketing les plus tristement célèbres de ces derniers temps. Mais il ne l'a pas fait seul. 

Il l'a fait en engageant l'agence de marketing controversée, FuckJerry, ou Jerry Media. Vous vous souvenez peut-être d'eux grâce au célèbre compte de mèmes sur Instagram, qui compte aujourd'hui plus de 15 millions d'adeptes. Oui, celui qui a été largement critiqué pour avoir fait une grande partie de sa renommée en publiant du contenu volé. 

Ils sont parmi les premiers à avoir lancé ce truc appelé "marketing d'influence", qui consiste simplement à faire de la publicité pour votre marque par l'intermédiaire de personnes ayant un grand nombre d'adeptes. Ils ont donc fait appel aux influenceurs les plus exclusifs pour tourner un spot promotionnel pour le festival. 

C'était comme si le rêve d'Instagram prenait vie. Ils ont publié la vidéo quatre mois après la date du festival et ont pris d'assaut l'internet. Les créatifs de FuckJerry ont conçu un post pour que tous ces influenceurs puissent le télécharger en même temps.


Ce n'était qu'une tuile orange qui a visuellement perturbé les postes d'alimentation réguliers et a créé beaucoup d'anticipation. Le #fyrefestival et la vidéo sont immédiatement devenus viraux. Mais la cerise sur le gâteau de cette folie des influenceurs a été le fait que Kendall Jenner a publié un article sur le festival.

Ils l'auraient payée 250 000 dollars pour un seul poste afin de faire connaître l'événement à ses plus de cent millions d'adeptes. La campagne a touché au total plus de 300 millions de personnes et, naturellement, les billets ont commencé à se vendre comme des petits pains.

Mais la planification du festival n'avait même pas commencé, tout était dans la tête de McFarland. Quelques semaines seulement après la date du festival, il n'y avait pas d'île, pas de villas, pas de spectacles confirmés, pas de yachts, pas de restauration, rien. 

La production s'est donc lancée dans une course contre la montre pour tenir ses promesses, mais il était évident pour l'équipe que tout cela était voué à l'échec. McFarland a persisté et a commencé à faire de plus gros coups pour obtenir de l'argent en le brûlant. 

Le marketing au-delà du bien et du mal

Pendant ce temps, les gens de FuckJerry ont maintenu le navire des médias sociaux en marche jusqu'au tout dernier moment, malgré les allégations selon lesquelles ils auraient pu être conscients que la production était un désastre. Pourtant, ils n'ont cessé d'afficher des citations telles que "Dans 4 jours, vous danserez sur la plage". 

Tout cela a soulevé la question de savoir dans quelle mesure l'agence de marketing est responsable de la catastrophe qu'elle a contribué à promouvoir. L'agence Jerry Media a déclaré qu'elle a agi sous les ordres de l'équipe Fyre et n'a pas participé à la production sur place. 

Cependant, quelques jours seulement avant le festival, les personnes qui avaient payé leurs billets avaient de nombreuses questions et se sont tournées vers les comptes de médias sociaux de Fyre pour obtenir des réponses. Il n'y avait aucune clarté sur la logistique du transport ou de l'hébergement, ou à peu près rien. 

Mais les boursiers de FuckJerry avaient pour instruction de supprimer et de bloquer toute personne qui poserait des questions sur le festival sur leurs canaux de médias sociaux. Donc, si c'est ce que votre client veut que vous fassiez, c'est ce que vous faites. N'est-ce pas ? 

Il suffit de supprimer tout commentaire ou question haineux et de bloquer ces utilisateurs hors de votre fantaisie de médias sociaux. Quelque chose de mal à cela ? Non. C'est les mecs cools de FuckJerry. 

Ils semblent être tellement au-delà du bien et du mal qu'ils ont même produit leur film sur l'échec du festival, quelques mois seulement après que tout ait explosé. Peut-on appeler cela un geste d'auto-répudiation ?

C'est vrai, le documentaire de Netflix, "Fyre", a été produit par la même société qui a fait du festival un festival viral et qui a géré les médias sociaux derrière l'arnaque. 

Certains affirment que le film de Jerry Media présente une version plus légère de la question, en se concentrant sur des anecdotes, et en balayant le rôle clé de l'entreprise dans la propagation de la fraude.

Cela est plus évident si on le compare au documentaire de Hulu sur le même sujet, "Fyre Fraud", qui fait une analyse plus approfondie de la responsabilité des médias sociaux et du marketing dans ces événements.

Maintenant, devinez lequel des deux documentaires a obtenu 4 nominations aux Emmy ? Yep, celui de Jerry Media. Je suppose qu'il faut espérer que la prochaine fois, ils se préoccupent un peu plus des consommateurs, avant d'utiliser leur marketing divin pour vendre quelque chose.

Fyre Festival : le spectacle de merde

Maintenant, revenons au gâchis de la production du festival. Avant que tout ne s'écroule, McFarland avait au moins une chose pour le festival : une île privée louée aux Bahamas. Mais il en a été expulsé avant même que tout ne commence. 

Pourquoi ? Simplement parce qu'il a violé les termes du contrat en annonçant que le narco-chargé, Pablo Escobar, était auparavant propriétaire de l'île. Mais le propriétaire actuel de l'île l'a explicitement averti de ne pas commercialiser de relation entre l'île et Escobar. 

Ainsi, après quelques achats d'urgence sur l'île, McFarland a réussi à obtenir un chantier sous-développé à l'extérieur du Sandals Emerald Bay Resort, sur une île des Great Exuma cays. Rien de tel que l'île privée qu'il avait vendue.

L'endroit était loin des lieux paradisiaques indiqués dans les documents de marketing. Il n'y avait aucune infrastructure pour l'électricité ou la plomberie, aucun accès à la plage, et c'était potentiellement dangereux pour des milliers de jeunes gens excités et ivres.

Des drapeaux rouges ont commencé à apparaître. Plusieurs entrepreneurs et employés ont alerté McFarland qu'il était impossible de réaliser un tel festival, en si peu de temps, dans des conditions aussi précaires.

Mais le bateau était déjà en marche, les billets se vendaient et le festival n'a pas été annulé alors qu'il aurait dû l'être. Au lieu de cela, McFarland est retourné à ses pratiques louches, à plus grande échelle, pour payer les frais de la production précipitée. Alors, qu'a-t-il fait ? 

Il a commencé à vendre des gradins encore plus chers au festival, pour obtenir plus d'argent. Les forfaits comprenaient des villas de luxe, des promenades en yacht privé avec un équipage personnel, un accès VIP aux spectacles, des rencontres et des salutations avec les célébrités... 

Rien de tout cela n'existait, et il le vendait encore pour des centaines de milliers de dollars. Mais ce n'était toujours pas suffisant. 

McFarland a donc commencé à se livrer à une véritable fraude informatique, en trompant les vendeurs, les autorités et les travailleurs avec de faux fils d'argent. Il a également présenté aux investisseurs de faux documents et une validation d'entreprise exagérée, réussissant à réunir environ 800 000 dollars.

Ensuite, le reste n'était que le cours inévitable du temps, et ce que de nombreux travailleurs du site du festival ont décrit comme un spectacle de merde. Les villas de luxe ont fini par être des tentes de secours de la FEMA qui ont toutes été trempées parce que la veille du festival, il y a eu une tempête. 

Lorsque les premiers festivaliers sont arrivés, l'équipe était encore en train de monter la scène. Les tentes et les matelas étaient partout, ils séchaient au soleil, les camions allaient et venaient avec leur cargaison, et quelques kiosques remplis de boîtes d'alcool. 

Des avions avec des centaines de participants sont arrivés, et d'autres personnes traînaient dans le coin, attendant un logement. Mais cela n'arriverait jamais, alors à un moment donné, McFarland s'est mis debout sur une table et a simplement demandé aux masses de prendre la première tente disponible qu'elles pouvaient. 

Ce qui a suivi a dû être un cauchemar. Des hordes de gens ivres et fous, se battant pour une tente pour passer la nuit, dans un pitch-lieu noir en plein air, entouré de falaises, sans eau ni toilettes.

Le lendemain, alors que les gens s'échappaient de l'île dans le premier avion qu'ils pouvaient, Fyre leur envoyait un e-mail. Il leur disait que le premier jour avait été difficile, mais que le reste du festival serait l'aventure promise. 

McFarland essayait toujours de sauver le navire avec d'autres mensonges, mais personne n'y croyait à ce moment-là. Après que le scandale ait éclaté dans les médias, le type a été arrêté et bientôt libéré sous caution pour 300 000 dollars. Mais il n'a pas pu résister et s'est vite remis à escroquer les gens.

Sous le nom de NYC VIP Pass, lui et un nouvel associé cibleraient la liste de diffusion du Fyre Festival et vendraient des billets pour des événements exclusifs. Cela vous semble familier ? C'est exact ; c'est la même arnaque qu'il avait pratiquée depuis les débuts de Magnises. 

Mais bientôt, il s'est fait arrêter à nouveau et, début 2019, il a été condamné à six ans de prison pour fraude électronique. Les experts estiment qu'il est encore jeune et que la peine était raisonnablement courte. Nous devrions donc nous attendre à avoir de ses nouvelles à l'avenir.

Qu'en pensez-vous ? Va-t-il sortir de prison ou son ADN est-il entaché de fraude ?