Comment Microsoft a sauvé Apple de la faillite
Caya
13 octobre 2020
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Comment Microsoft a sauvé Apple de la faillite

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13 octobre 2020
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La pomme pourrait être l'archétype d'une histoire de chiffons pour les riches. Des ordinateurs fabriqués à la main aux iPhones et iPods, Apple semble avoir tout fait.

En 2018, elle est devenue la première entreprise d'un billion de dollars et, en cours de route, elle a atteint le statut de culte. À chaque nouvelle sortie, les gens affluent dans les magasins pour être les premiers à utiliser le dernier iPhone et faire partie de la marque. Mais l'histoire est bien plus que de la technologie. 

Il y a assez d'histoires sur Apple pour remplir les livres, les films et les chaînes Youtube, mais voici Company Forensics, et aujourd'hui nous allons parler de cette époque où Apple a failli faire faillite. 

À la fin des années 90, Apple était un navire sans capitaine. Il a terminé le premier trimestre de 1997 avec un taux d'incendie de 708 millions de dollars. Cela représente environ 1,1 milliard de dollars en dollars de 2020. 

Ce fut un moment décisif dans l'histoire de la société. Et voir la façon dont des produits comme l'iPhone ont transformé le monde, un moment décisif dans NOTRE histoire. 

La pomme est devenue ce qu'elle est aujourd'hui grâce à des visionnaires qui se sont affrontés, des ego qui ont lutté contre la réalité - et parfois gagné -, des idées volées et des rivalités qui ont duré des décennies. 

Plongeons donc dans l'histoire d'Apple dans cet épisode très spécial de Company Forensics. 

Les deux Steves

Comme je l'ai dit, nous n'avons pas le temps de raconter toute l'histoire d'Apple. Mais il y a des parties de leur histoire que nous ne pouvons pas ignorer. 

Steve Jobs et Steve Wozniak se sont rencontrés en 1971, à une époque où les ordinateurs étaient au stade moléculaire de leur évolution. Ils se sont rencontrés par l'intermédiaire d'un ami commun, Bill Fernandez, qui a fini par travailler chez Apple. Les deux se sont entendus sur le fait qu'ils partageaient une passion pour la technologie et les ordinateurs.

Peu après leur rencontre, ils sont devenus plus actifs dans les cercles sociaux et Wozniak a montré à Jobs un projet sur lequel il travaillait : La boîte bleue. Cet appareil permettait à Wozniak d'avoir des appels longue distance gratuits. 

Nous avons dépensé un peu d'argent dans ce nouveau studio Forensics, mais la raison pour laquelle nous n'avons pas de boîte bleue ici est qu'il s'agit d'un objet de collection de nos jours, qui vaut bien plus de 50 000 dollars. 

Les anciens téléphones comme celui-ci utilisaient des tonalités pour diriger les appels. La Blue Box ferait sonner ces tonalités permettant à l'appelant de contourner le système officiel d'acheminement des appels... vous permettant de passer des appels longue distance sans payer les frais. 

Des emplois ont vu le potentiel de l'appareil et ont commencé à le vendre dans toute la Californie. Et la Blue Box n'était en aucun cas une merveille technologique. Ce qui importait, c'était que les deux Steves s'emboîtent sans effort. Wozniak était le magicien de la technologie, tandis que Jobs, lui aussi expert en technologie, était un génie du marketing. 

Aussi simple qu'il soit, ce gadget a joué un rôle essentiel dans le développement d'Apple. Jobs a dit un jour "S'il n'y avait pas eu les boîtes bleues, il n'y aurait pas eu Apple. J'en suis sûr à 100%".

Pendant ce temps, au club, le club informatique, c'est-à-dire que Wozniak s'inspirait pour fabriquer son ordinateur, celui qui allait devenir l'Apple 1. Aujourd'hui, cela ne ressemble pas à un ordinateur, car la première version était plus une carte PC qu'un appareil complet. Mais à l'époque, c'était accrocheur, et les gens le voulaient

Wozniak n'avait pas pour but de gagner des millions ou de changer le monde. Son rêve était d'inspirer et d'éduquer les autres. A tel point qu'au début, il a donné les dessins gratuitement. Il voulait juste montrer au monde qu'il était possible de construire un ordinateur bon marché.

L'emploi, en revanche, a pris un chemin différent. Il a apporté le produit dans un magasin d'informatique et a essayé de vendre les planches, mais le propriétaire a dit que les gens préféreraient avoir un ordinateur complet. 

C'est un autre moment décisif pour l'entreprise. 

Il est lié à une histoire de l'enfance de Steve Jobs, lorsque son père adoptif, Paul Jobs, l'a emmené dans la ferme laitière familiale dans le Wisconsin.

Steve a rappelé à Walter Isaacson qu'il n'était pas un fan de la vie rurale, mais qu'une image lui collait à la peau. Il a vu naître un veau, et il a été stupéfait de voir le petit animal se lever en quelques minutes et se mettre à marcher. 

"Ce n'était pas quelque chose qu'elle avait appris, mais c'était plutôt ancré en elle."

C'est là qu'est née la prémisse d'Apple. Cette intégration du matériel et des logiciels. Le matériel est construit avec le logiciel à l'esprit et le logiciel est construit pour un matériel spécifique. 

Si l'on traduit cela en termes actuels, c'est la raison pour laquelle vous ne verrez probablement pas un PC fonctionnant sous MacOS, ou un téléphone Samsung fonctionnant sous iOS. Apple conçoit et intègre les deux de manière transparente. C'est ce que nous appellerons une architecture fermée. 

Alors, Jobs et Wozniak se sont mis à les fabriquer. Comme ils n'avaient pas d'argent, Jobs a vendu son camping-car VW, puis a convaincu Wozniak de vendre sa calculatrice HP(pour 500 dollars !). 

C'est à peu près à cette époque que l'histoire associe les Steves au célèbre garage. Selon Wozniak lui-même, le garage n'était pas si important et était plutôt un endroit où ils testaient les produits et se réunissaient.

Dans un récit très original, Wozniak avait des liens avec Hewlett Packard, et il se souvient d'avoir essayé de leur vendre son prototype à de multiples reprises. À cette époque, Jobs a réussi à convaincre Mike Markkula, qui a investi 250 000 dollars et est devenu un élément essentiel de l'entreprise.

La chute de Steve Jobs

L'Apple II a été le premier ordinateur Apple vraiment réussi. L'intérieur contenait les prouesses technologiques de Wozniak, mais l'extérieur, la coque, était désormais le résultat de l'obsession de Jobs pour l'esthétique. L'Apple II a été le moteur d'une grande partie du succès initial d'Apple. 

Une partie de ce succès est attribuée au fait que l'Apple II était un ordinateur à architecture ouverte, ce qui signifie qu'il a été vendu à l'éducation, aux petites entreprises et aux marchés domestiques. Tous ces marchés n'étaient pas intéressants pour IBM, qui était leur plus grand concurrent à l'époque. 

Steve Jobs, qui depuis le tout début avait passé le chapeau de PDG à quelqu'un d'autre, un type nommé Michael Scott, a pris en charge le projet du futur ordinateur d'Apple. Le LISA, du nom de sa fille. 

Le projet était visionnaire : le premier ordinateur à interface graphique destiné aux utilisateurs professionnels personnels. 

Mais LISA a subi des retards et a dépassé son budget. Cela a apporté le pire de Steve Jobs, et beaucoup d'ingénieurs qui ont travaillé dans l'équipe de LISA se souviennent de Steve Jobs avec une haine passionnée. 

Finalement, Steve a été complètement retiré du projet. C'est peut-être le premier aperçu du caractère particulier de Steve. 

En 1983, une autre personne importante dans l'histoire d'Apple est entrée en scène : John Sculley. Jobs a courtisé l'ancien PDG de Pepsi avec une citation assez mémorable : "Voulez-vous vendre de l'eau sucrée pour le reste de votre vie ? Ou voulez-vous venir avec moi et changer le monde ?"

Sculley et Jobs s'affrontent. 

Le Macintosh se vendait bien, mais il ne pouvait pas détrôner des marques notables comme IBM, et le nouveau Windows était désormais une menace. Le Macintosh était un ordinateur à architecture fermée, soit dit en passant. Cela signifie que le marché est plus limité. 

Cela fait partie de ce choc philosophique, voyez-vous. Steve Jobs croyait en cette intégration matériel-logiciel. Une architecture fermée. Sculley croyait en l'architecture ouverte. 

En 1985, Steve Jobs a tenté ce qui ne peut être décrit que comme un coup d'État. Il a tenté de faire évincer Sculley par le conseil d'administration, mais sa tentative a échoué. Le conseil d'administration a fini par évincer Steve Jobs, qui a quitté la société par la petite porte, 

Il a vendu la totalité de ses 6,5 millions d'actions de la société, n'en gardant qu'une seule, afin de pouvoir continuer à recevoir les rapports de la société et à assister aux assemblées des actionnaires. 

Apple était une société publique en 1985. Les 6,5 millions d'actions vendues par Steve Jobs ont rapporté quelque 70 millions de dollars. Il a utilisé 5 millions de dollars pour acquérir une petite société d'effets visuels appelée Pixar. 

Oui, ce Pixar. 

Il a ensuite créé une autre entreprise, NEXT. 

Steve Wozniak est également parti à peu près au même moment. Il ne croyait pas à la nouvelle orientation d'Apple et a également vendu presque toutes ses actions.  

Ces deux-là étant partis, Sculley avait carte blanche chez Apple. Et il semblait faire ce qu'il fallait au début. 

La pomme tombe

Le point fort d'Apple a toujours été l'interface graphique : l'interface utilisateur graphique. C'est ce qui les rendait meilleurs qu'IBM à l'époque. 

Mais IBM a commencé à rattraper son retard au début des années 90, en partie à cause de Windows, un système d'exploitation qui pouvait fonctionner sur plusieurs ordinateurs. Une fois de plus, l'architecture ouverte. 

Apple a également eu du mal à lancer des produits trop similaires les uns aux autres et à les commercialiser correctement. Elle est devenue si faible qu'IBM et Sun Microsystems ont fait des offres pour les acquérir. Aucune de ces offres n'a abouti. 

Sculley a également été retiré de la société à cette époque. 

Dans un effort désespéré pour générer des revenus, Apple a commencé à accorder des licences pour MacOS afin qu'il puisse être installé sur n'importe quel ordinateur. C'est exact. En 1995, vous pouviez acheter MacOS pour l'installer sur un ordinateur n'appartenant pas à Apple. 

En 1996, Apple change une nouvelle fois de PDG, et Gil Amelio, un réhabilitateur d'entreprise bien connu, entre en scène. Il a licencié beaucoup de personnes pour tenter d'atteindre la rentabilité, mais cela n'a pas suffi non plus.

Semaines de la faillite

Si Apple a eu du mal, Steve Jobs a fait de même. Pixar a souvent été au bord de la faillite, une histoire pour un autre jour.... Et NEXT, qui était à l'origine une entreprise de matériel informatique, fabriquant des postes de travail pour l'enseignement supérieur et pour le marché des entreprises... a échoué sur cette voie et a dû se tourner vers le logiciel. 

NEXT s'est concentré sur les systèmes d'exploitation. Un système d'exploitation orienté objet innovant appelé NeXTSTEP, qui a une grande influence sur les logiciels que nous utilisons aujourd'hui. 

NeXTSTEP a fini par être le système d'exploitation de la Swiss Bank Organization et de la NSA, mais surtout, il a attiré l'attention d'Apple lui-même. 

Apple cherchait à remplacer un MacOS obsolète et avait l'intention d'acquérir une société tierce pour ce faire. Le plan B était un BeOS, un système d'exploitation développé par une société appelée Copland. 

BeOS ne pouvait pas faire grand-chose contre NeXTSTEP, car l'acquisition de NeXT avait un bonus supplémentaire pour Apple, Steve Jobs lui-même. 

Apple a acheté NeXT en 1997 pour 429 millions de dollars et 1,5 million d'actions Apple. Très intentionnellement, Steve Jobs n'a pas obtenu de liquidités de cette transaction, toute sa rémunération était en actions. 

Alors qu'Amelio, le PDG de l'époque, avait l'intention de rester PDG après le retour de Jobs, le conseil s'est rangé du côté de Steve. Il était très clair pour lui que si Apple devait être sauvée, c'était lui qui devait le faire. 

Un emploi plus mûr qui revient à la société qu'il a fondée. C'est le conte de fées des entreprises, n'est-ce pas ? 

C'est à cette époque qu'il découvre un autre talent emblématique dans les rangs de l'entreprise : un designer industriel britannique amateur d'aluminium, Jonathan Ive. 

Mais la pomme était toujours en difficulté. L'argent manquait et Jobs s'est tourné vers son frénétique Bill Gates pour obtenir de l'aide. "Nous avons besoin de toute l'aide que nous pouvons obtenir", a-t-il dit. Apple a pris un investissement de 150 millions de dollars dans des actions sans droit de vote, de Microsoft. 

Mais tout le monde chez Microsoft n'est pas d'accord. Le PDG et fondateur de Dell, Michael Dell, l'un des plus grands partenaires de Microsoft, a déclaré que s'il était à la place de Jobs, il "fermerait l'entreprise et rendrait l'argent aux actionnaires".

Ils se sont également associés pour amener Microsoft Office sur le Mac, une intégration clé qui a conduit au succès de l'iMac, qui est sorti un an plus tard. Cet iMac coloré est le premier ordinateur sorti sous la (nouvelle) direction de Steve. 

Au fait, le nom original de Steve pour le Mac était MacMan. C'est leur équipe marketing qui a suggéré d'utiliser un i, qui devait représenter la facilité d'accès à Internet. 

En coulisses, certains changements sont également survenus dans l'écosystème de l'entreprise. De la nourriture bien meilleure à la cafétéria à l'interdiction des animaux de compagnie. Il voulait que tout le monde se concentre sur la pomme. Un type nommé Tim Cook a également été engagé cette année. 

En 1998, Steve Jobs s'est présenté à l'exposition Macworld de San Francisco et a annoncé sa première "One More Thing". Ce n'était pas un produit sexy, mais 45 millions de dollars de bénéfices, les premiers bénéfices qu'Apple ait connus depuis des années.

Le reste est.. Pas l'histoire. C'est l'histoire que nous vivons aujourd'hui. C'est l'histoire du premier appareil Apple de ma génération, un iPod. 

C'est l'histoire d'une révolution dans la façon dont nous interagissons avec notre vie quotidienne. C'est l'histoire de millions de développeurs qui créent des logiciels pour un produit qui n'existait pas il y a 15 ans. L'histoire d'autres licornes est l'épine dorsale d'une transformation fondamentale dans la façon dont le matériel et les logiciels interagissent ensemble. 

C'est l'histoire des fous chez Apple qui a inspiré la plupart d'entre nous, entrepreneurs, à devenir ce que nous sommes aujourd'hui. 

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Une note de Caya : Nous avons travaillé avec beaucoup de passion sur cette vidéo. Je meurs d'envie d'avoir l'expérience, l'équipe et le savoir-faire pour faire une vidéo correcte sur l'une de mes histoires préférées. Certainement une qui m'a inspirée. 

Nous avons mis tout notre cœur dans la production de cette vidéo. Si vous l'avez appréciée, veuillez la partager ou simplement jeter un coup d'œil aux autres vidéos de notre chaîne. Nous avons exploré plus de 50 histoires d'entreprises qui ont échoué ou qui ont réussi, et nous avons l'intention de continuer à le faire.

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Cette vidéo contient des informations provenant de diverses sources, dont le livre de Walter Isaacson : Steve Jobs.