L'interdiction de Huawei expliquée
Bernardo Montes de Oca
21 juillet 2020
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L'interdiction de Huawei expliquée

Bernardo Montes de Oca
21 juillet 2020
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Huawei est passé d'une petite exploitation rurale au deuxième plus grand fabricant de téléphones au monde. Mais nous ne pouvons pas ignorer sa puissance dans un autre secteur beaucoup plus controversé : les réseaux de télécommunications.  

Son histoire est tout droit sortie d'un film : arrestations, guerre géopolitique et accusations d'espionnage. Tout cela a mis en péril l'avenir du géant. Alors, que va-t-il arriver à Huawei ? 

Parlons-en dans ce Company Forensics: Huawei. 

Huawei : les origines

Dans les années 80, la Chine voulait évoluer et être compétitive à l'échelle mondiale. Compte tenu de ses infrastructures déficientes, elle s'est fortement appuyée sur des alliances commerciales et des produits importés, où Ren Zhengfei a fait ses premières armes.  

Ayant perdu son emploi dans l'Armée populaire de libération, Ren a cherché à créer sa propre entreprise, Huawei, ce qui signifie "la Chine est capable". "Ce n'était pas le géant qu'elle est aujourd'hui, mais elle revendait des commutateurs téléphoniques importés de Hong Kong. Mais le fournisseur a fini par révoquer les licences, et Huawei pouvait soit innover, soit mourir. 

À l'époque, il était difficile d'innover en Chine : le contrôle du gouvernement rendait difficile la réussite des entreprises privées. 

Zhengfei est sorti des sentiers battus. Ayant beaucoup appris sur les commutateurs téléphoniques, il a fabriqué les siens et les a vendus à de petits hôtels dans des villages ruraux, souvent ignorés par des entreprises plus importantes. Obsédé par l'innovation et les commentaires des clients, Zhengfei a demandé à Huawei d'améliorer continuellement ses produits et n'est passé à la technologie numérique que lorsqu'il a estimé avoir suffisamment d'expérience

En 1993, Huawei a connu son premier grand succès, lorsqu'elle a lancé son commutateur C&C08, le plus puissant disponible sur le marché chinois à l'époque.

À la fin des années 90, Huawei a remporté de nombreux contrats, dont certains allaient plus tard devenir une source de controverse. L'un d'entre eux est venu de l'Armée populaire de libération pour construire le premier réseau national de télécommunications en Chine. Puis Nortel, l'une des plus grandes sociétés de communication du pays, a sous-traité toutes ses productions et son ingénierie à Huawei. 

Ironiquement, Nortel a fait faillite au moment même où Huawei devenait une centrale de télécommunications. Des rapports ont fait surface, accusant la Chine de pirater Nortel et de voler des technologies. C'est un jeu d'enfant jusqu'à ce que le piratagese produise.  

Malgré les accusations, Huawei n'a pas ralenti. Il a doublé sa philosophie du client d'abord : "Tournez vos yeux vers le client et votre dos au patron", telle était leur devise. Une histoire raconte qu'un coup de foudre a soufflé tout l'équipement de Huawei dans un petit village. L'entreprise a remplacé tout le système aussi vite que possible, sans frais.

S'inspirant de cette expérience, Huawei a fait appel à nul autre qu'IBM pour continuer à former le personnel sur de multiples sujets. Et à un coût très élevé. Selon les rapports, l'investissement s'est élevé à environ 150 millions de dollars. Mais c'était la seule entreprise chinoise à vouloir investir autant, et cela l'a distinguée.

Huawei : croissance et réputation

Dans les années 2000, Huawei avait pour objectif de se développer. Elle a ouvert des centres de recherche et des installations dans d'autres pays, comme l'Inde. En 2005, elle s'est alliée à Vodafone, la première fois qu'un fournisseur chinois a reçu l'approbation du géant des télécommunications. Cette même année, ses ventes internationales ont dépassé pour la première fois les ventes nationales. 

Puis, elle s'est associée à Symantec, une société de communication américaine. Mais cela n'a duré que quatre ans, lorsque Symantec s'est retirée de l'accord. Le gouvernement américain a averti Symantec que son alliance avec Huawei ne lui permettrait pas de recevoir des informations classifiées sur les cybermenaces

En 2008, Huawei n'a pas pu faire partie de 3Com, un fabricant de réseaux informatiques, et, en 2010, elle a perdu une offre pour fournir Sprint Nextel. La raison de cette défaite ? Les deux cas ont été considérés comme des risques pour la sécurité nationale. 

Incapable d'atteindre une taille importante aux États-Unis, Huawei a eu recours à une autre stratégie. Elle vise des marchés que les grandes marques ont tendance à ignorer, comme l'Amérique du Sud, l'Afrique, la Russie et le Moyen-Orient, une réplique de ce qu'elle a fait dans le passé.  

Elle a également investi massivement dans l'innovation. De 2002 à 2010, la société a ouvert des centres d'innovation dans le monde entier, notamment en Allemagne, en Russie, en Suède et au Canada. Sur les quelque 180 000 employés, environ 45 % travaillent d'une manière ou d'une autre dans la R&D.  

Si nous considérons Huawei comme un fabricant de téléphones, sa force principale réside historiquement dans les réseaux, dont l'une des obsessions de Huawei : le réseau 5G. Mais nous en parlerons plus tard. Alors, quand Huawei est-il devenu le numéro 2 mondial de la téléphonie mobile ? Eh bien, c'est assez récent. Son premier smartphone Android, le U8220, a été lancé en 2009, il y a tout juste onze ans.  

Leur premier smartphone véritablement réussi, l'Ascend D1, a été lancé juste en 2012 et, comme les débuts de Huawei, les anciens employés de l'entreprise ont reconnu que les premiers téléphones n'étaient pas géniaux. Mais, grâce à une innovation constante, ils ont eu un modèle décent en un rien de temps. 

On peut dire que 2014 a été l'année de la percée de Huawei ; leur modèle Mate 7, un smartphone de haute qualité à la fois esthétiquement et techniquement attrayant, a rapidement surpassé la concurrence, en particulier Samsung.

Depuis lors, Huawei n'a jamais cessé de s'améliorer. Les ingénieurs révisent régulièrement les commentaires des clients et visent à améliorer chaque itération. Deux années seulement séparent l'Ascend D1 du Mate 7

Récemment, Huawei s'est associé à Leica pour équiper des appareils photo de haute qualité et à des designers pour offrir une esthétique nouvelle et améliorée. Aujourd'hui, les téléphones Huawei se classent parmi les meilleurs en termes de qualité d'image et de performances globales

Et les chiffres le prouvent. que Huawei est passé de 42,9 milliards de dollars de recettes en 2014 à 107,3 milliards en 2018

Huawei : Eaux troubles 

Avec tout cela, il est difficile d'identifier la seule chose qui a fait le succès de Huawei. Il s'agit d'une combinaison de facteurs, comme l'innovation, une politique de priorité au client et une expansion agressive vers des marchés inexplorés. Mais le moment est venu de parler de l'éléphant dans la salle. 

Disons simplement que les États-Unis ne veulent pas perdre le contrôle des communications 5G, qu'ils considèrent Huawei et son développement fulgurant comme une menace et qu'ils l'interdisent. On pourrait dire cela, mais les États-Unis ont d'autres justifications. Récapitulons. 

Huawei est l'innovateur le plus important de Chine et est connu pour avoir installé des réseaux de communication dans le monde entier. Son fondateur, Ren Zhengfei, a des liens avec l'Armée populaire de libération depuis des décennies. 

Bien que Zhengfei ait déclaré à plusieurs reprises qu'il n'avait aucun lien avec le Parti communiste chinois, le PCC l'a classé parmi les "100 excellents entrepreneurs privés qui sauvegardent la direction du PCC".

Les États-Unis ont même déclaré que l'histoire des chiffons vers les riches n'aurait pas été possible sans des liens étroits avec le gouvernement chinois. Mais est-ce important ?  

Eh bien, oui. C'est là que la 5G entre en jeu. Huawei a développé, testé et installé des réseaux 5G en Chine en deux ans environ, alors que d'autres pays ont mis six à huit ans pour le faire. 

Et cela a divisé le monde. L'Europe a clairement fait savoir que Huawei est un partenaire inévitable dans la course à la 5G. 

Mais les États-Unis pensent autrement. Ils considèrent Huawei comme une menace pour la sécurité nationale, en raison de ses relations étroites avec le gouvernement chinois. Rappelons que de nombreux pays ont lié la Chine à des cyber-attaques. 

Huawei s'est donné beaucoup de mal pour faire comprendre qu'ils ne sont pas liés au PCC et ne participent pas à de telles cyberattaques

Mais certains cas n'aident pas sa réputation, comme celui de l'Union africaine. Huawei a aidé le gouvernement chinois à construire le siège de l'Union africaine en Éthiopie. Des années après son achèvement, des rapports ont fait surface selon lesquels les données de l'Union ont été copiées sur des serveurs à Shanghai, tous les jours, pendant cinq ans ! 

Huawei et le gouvernement chinois l'ont nié. Mais, allez, c'est suspect.  

Puis, Meng Wanzhou, la fille de Zhengfei et le directeur financier de Huawei, a été arrêtée à Vancouver. Elle a enfreint les sanctions américaines imposées à l'Iran. Bien qu'elle ait fixé une caution (seulement 10 millions de dollars), elle a été accusée d'avoir trompé les banques sur ses affaires avec l'Iran. Huawei, elle aussi, a été accusée d'obstruction à la justice et de vol de secrets commerciaux. Quelque chose à propos d'un bras robotique. Je vous l'avais dit : un scénario de film. Bien qu'elle ait été libérée, Wanzhou doit porter un bracelet électronique à la cheville, en attendant son extradition et son éventuelle condamnation

Et donc, Huawei a été mis sur liste noire. Mais qu'est-ce que cela signifie ? Eh bien, les entreprises américaines ne peuvent pas travailler avec Huawei, et cela inclut Google. Depuis l'entrée en vigueur de la sanction, les nouveaux modèles de Huawei ne peuvent pas utiliser la boutique Google Play et les applications principales comme Gmail et YouTube.  

Tout ce que Google peut faire, c'est assurer la sécurité des utilisateurs actuels. Mais Google est même allé jusqu'à avertir les utilisateurs de ne pas charger en parallèle des applications centrales comme Gmail, car celles-ci ne sont pas prises en charge et ne sont pas sûres

L'impact a été immédiat. Après l'annonce des restrictions américaines, les ventes en Europe ont considérablement chuté et Zenghfei lui-même a reconnu que 2020 serait une année difficile. Huawei s'attendait à une baisse de 20 % des ventes avant la crise sanitaire mondiale, mais ces chiffres pourraient certainement être pires maintenant.

Huawei : l'avenir incertain

De nombreux pays se tourneront encore vers Huawei pour leurs besoins en matière de 5G, notamment sur des continents comme l'Amérique du Sud et l'Afrique. Mais le secteur de la téléphonie est confronté à une bataille difficile. 

Parlons des applications. Facebook et Instagram ont disparu, mais il ne s'agit pas seulement de réseaux sociaux. Huawei a utilisé Google Mobile Services (GMS), un ensemble d'applications Google conçues pour des OEM tiers

Parmi ces applications figure Google Maps, qui est indispensable pour des outils de navigation comme Uber et Lyft. Or, Huawei ne pourra pas travailler avec ces deux-là et bien d'autres, comme Dropbox, Spotify et Tinder (oh non !).

Sans Google, Huawei doit compter sur sa propre App Gallery, qui manque de variété et se trouve loin derrière le Google Play Store.

Et oui, Huawei est toujours un succès en Chine, où Google est absent. Mais la concurrence intérieure déborde avec les marques Xiaomi et OnePlus, et celles-ci pourraient la dépasser au niveau international.

Au départ, Huawei avait laissé entendre qu'Harmony, un nouvel OS, remplacerait Android. Mais il s'est avéré que le logiciel se concentrera sur l'intégration des appareils : montres intelligentes, ordinateurs et téléviseurs. 

L'harmonie pourrait bien être le futur des smartphones Huawei, mais Huawei fonctionne toujours avec la partie open-source d'Android. S'il ne peut plus fonctionner avec Android, alors il passera à Harmony. 

Et, cela a du potentiel. Prenons l'exemple d'Apple. Apple optimise à la fois les logiciels et le matériel pour qu'ils fonctionnent ensemble. Dans le cas de Google, le GMS est plus généralisé et n'est pas nécessairement optimisé pour fonctionner avec toutes les marques tierces.

Ainsi, si Huawei parvient à créer une combinaison de matériel et de logiciel exceptionnelle avec sa nouvelle Harmony, ils pourraient avoir un changeur de jeu. Mais nous prenons de l'avance parce que même Huawei n'a pas encore fait le changement

Alors que Huawei travaille sur Harmony et trouve un moyen de contourner l'interdiction, le reste du monde des smartphones avance à une vitesse fulgurante. 

Le temps est donc un problème. Huawei peut-il trouver une solution assez rapidement ? Plus important encore, peuvent-ils se débarrasser de leur réputation ?