Pourquoi Kodak a mis de côté sa plus grande invention
Bernardo Montes de Oca
1er mai 2020
  |  

Pourquoi Kodak a mis de côté sa plus grande invention

Bernardo Montes de Oca
1er mai 2020
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Qu'est-il arrivé à Kodak ?

C'est un moment Kodak ! 

C'est ce que nous avons dit lorsque nos caméras captent quelque chose de spécial. L'expression a été popularisée dans les années 80, mais Kodak était déjà gravé dans nos cœurs. 

Beaucoup se souviennent du jaune, du rouge et des bobines de film, et pour cause. Depuis les années 1800, Kodak était la plus importante société d'appareils photo et de films photographiques au monde. 

Ok, la pellicule photographique est quelque chose que l'on mettait dans les appareils photo. 

Pendant des décennies, Kodak a dominé le monde de la photographie, mais en 2012, il a fait faillite. Alors, que s'est-il passé ?

Nous allons essayer de résumer 120 ans d'histoire et de comprendre les succès et les échecs de Kodak. Et oui, nous parlerons des appareils photo numériques. 

Les origines de Kodak 

Dans les années 1880, George Eastman fabrique des plaques sèches pour la photographie. Il faut les considérer comme des pellicules photographiques très, très basiques. 

Ces plaques étaient sensibles et difficiles à utiliser, elles s'endommageaient donc facilement. Mais il était toujours prêt à les changer si elles s'abîmaient, pour des produits de meilleure qualité, plus chers, même si cela signifiait une perte d'argent. 

A cause d'une chose : la réputation. 

Eastman était un visionnaire. Il ne fabriquait pas seulement des assiettes sèches. 

"Nous commencions à faire de la photographie une affaire de tous les jours, nous voulions rendre l'appareil photo aussi pratique que le crayon.”

En 1885, il achète des brevets pour des bobines de film et en 1888, il dépose la marque Kodak. Il se lance alors dans la fabrication d'appareils photo qui sont non seulement bon marché, mais aussi de qualité : mise au point fixe, 100 clichés par film et un système de cartouche qui protège le film de la lumière du soleil. Ils étaient portables, moins encombrants que les modèles précédents et très faciles à utiliser. 

Ce moment est considéré comme le début de la photographie amateur. 

Je me demande si les gens prenaient des selfies à l'époque. Oh, ils l'ont fait.

Le slogan d'Eastman était l'un des meilleurs de l'histoire : vous appuyez sur le bouton, nous faisons le reste. Du génie.

Il a également été implacable : en 1890, il a lancé l'appareil photo pliable, et en 1895, il a inventé le premier appareil photo Kodak de poche. 

Un œil pour les affaires

Dès le début, Eastman a appliqué la stratégie des rasoirs et des lames, où sa société, Eastman Kodak, vendait des appareils photo à un prix plus bas et faisait des bénéfices sur les consommables tels que les films et les produits chimiques de développement.

En photographie analogique, ce modèle fonctionne à merveille car, pour développer une photographie, il faut des produits chimiques, du film et du papier. Et Kodak a fourni tout cela. 

Les caméras se sont également améliorées. En 1900, avec le lancement de l'appareil photo Eastman Kodak Brownie, le monde de la photographie amateur est en plein essor. 

Les vingt années suivantes ont été marquées par la croissance et la consolidation. En 1927, c'était la plus grande société photographique des États-Unis et en 1930, Eastman Kodak est entré en bourse où il est resté pendant 74 ans. 

Eastman lui-même n'a rien vu de tout cela. Son corps étant malade, il choisit de mettre fin à sa vie en 1932. En fait, sa lettre de suicide disait : "Pour mes amis, mon travail est terminé. Pourquoi attendre ?"

MAIS Eastman Kodak était tout sauf fini. 

Elle a été pionnière dans ce domaine, avec des produits tels que le Kodacrome, le premier film couleur grand public. Grâce à sa polyvalence et à sa longue durée de vie, il a été vendu pendant près de 80 ans. 

Les années 40 et 50 ont vu la naissance des caméras automatiques et... des grenades à main ? 

C'est vrai, pour aider à l'effort de guerre, ils ont produit des grenades à main et ont établi des contrats avec l'armée pour fournir des films. Cela leur a rapporté BEAUCOUP d'argent.  

Les années 60 ont vu la première caméra de pointage et de tournage.

Et puis les années 70 sont arrivées. 

Lorsque Kodak est devenu la PREMIÈRE SOCIÉTÉ à inventer l'appareil photo numérique. C'EST VRAI.

Le créateur était Steve Sasson, ingénieur électricien chez Kodak et il a appelé son propre bébé "le grille-pain d'un appareil photo". Mais c'était de la photographie sans film". 

Et c'est là la clé. 

À la fin des années 70, Kodak avait le monde à sa portée. Rien qu'aux États-Unis, ils ont vendu 90 % des films et 85 % des caméras. 

Décisions clés de gestion

Les années 80 et 90 ont été marquées par un boom des affaires. Le modèle du rasoir et des lames a si bien fonctionné, a déclaré Forbes Kodak :

"Nous avons volontiers donné des appareils photo en échange de l'obligation pour les gens de payer pour faire développer leurs photos - ce qui a rapporté à Kodak une belle rente sous la forme de 80% du marché des produits chimiques et du papier utilisés pour développer et imprimer ces photos photos.”

De plus, Kodak avait très peu de rivaux. 

Mais il DID a des rivaux. L'un d'eux était Fuji. 

Après avoir pris le contrôle du marché japonais, Fuji a visé les États-Unis. 

Oui, leurs produits étaient de moindre qualité, mais pas de beaucoup, et ils étaient TRÈS BON marché.  

Pourtant, Kodak était convaincu que les gens les aimaient. Après tout, ils dominaient le marché.

Aussi, étonnamment, ils ont refusé d'être le sponsor officiel des Jeux Olympiques de Los Angeles en 1984. 

Pourquoi se donner du mal si les gens n'allaient pas abandonner Kodak...le feraient-ils ?

L'offre est plutôt allée à Fuji. 

Et maintenant, lentement, Fuji est devenu une marque de ménage. Ils n'ont pas eu peur de réduire les prix, ce qui leur a permis d'entrer comme fournisseurs de chaînes comme Walmart. De plus, leurs produits se sont améliorés et ainsi, de 1990 à 1997, la part de marché de Fuji est passée de 10 à 17%.

Mais Kodak était toujours confiant, et ils voulaient même s'étendre sur d'autres marchés. 

Pour développer des photographies, il faut beaucoup de produits chimiques et Kodak les a produits. En fait, tout au long de leur histoire, ils ont fait de nombreux progrès dans la technologie chimique qui sont encore utilisés aujourd'hui. 

Ainsi, les actionnaires de Kodak pensaient que les médicaments et les produits pharmaceutiques étaient la voie à suivre. Après tout, la pharmacie est connue pour ses énormes marges bénéficiaires. Et, Kodak avait beaucoup de chimistes, donc ça marcherait, non ?

C'est ainsi qu'ils ont acheté une société appelée Sterling Drug. 

Et le prix de cet achat ? 

5,1 MILLIARDS DE DOLLARS. C'est un MILLIARD.

Mais ce n'est pas parce que la pharmacie et la photographie impliquent la chimie que l'on peut faire les deux. 

SIX ans plus tard, Kodak s'en est rendu compte et, en moins d'une décennie, a vendu la livre sterling en pièces détachées et à perte. 5,1 MILLIARDS DE DOLLARS !

MOYENNEMENT, le Fuji devenait lentement une menace, revendiquant de plus en plus de parts de marché. 

Et vous avez peut-être remarqué que nous n'avons pas parlé des appareils photo numériques. Il y a une raison à cela. 

L'apogée de l'industrie cinématographique

Revenons aux rasoirs et aux lames. Nous savons que Kodak a vendu les appareils photo à bas prix, mais les films, les produits chimiques, l'encre, le papier et les imprimantes étaient chers.

En fait, le développement de la photographie couleur est si compliqué qu'à l'époque, dans le monde entier, à peu près trois sociétés seulement contrôlaient toutes les variables de la production photographique. 

Il s'agit de Kodak, Fuji et Agfa-Gevaert. En fait, ces entreprises ont appelé cette domination la stratégie des halogénures d'argent, du nom du produit utilisé pour le développement.

Ainsi, pour le moment, la production et le profit semblaient sûrs et les ventes ont progressé jusqu'en l'an 2000.

Jusqu'à ce qu'ils atteignent un sommet, un mauvais sommet. Et je ne cite pas le président de Kodak, mais Fujis, M. Shigetaka Komori : 

Un sommet cache toujours une vallée traître. 

Voilà le problème : 

La photographie analogique est compliquée, mais le numérique ne l'est pas. Un appareil photo qui n'a pas besoin de pellicule peut être fabriqué par n'importe quelle société de technologie. 

Tout ce dont ils ont besoin est d'acheter les composants et de les assembler. Il n'y a pas besoin de films ou de rouleaux, ni de produits chimiques par la suite.

Et les années 2000 ont été celles des appareils photo numériques. Kodak était donc confronté à la concurrence de nombreuses petites entreprises.

Au début, le marché des caméras et des films analogiques a lentement diminué, mais en deux ans seulement, il s'est PLUS que doublé. On parle de 20 à 30 % PAR AN. 

Kodak en a pris un sacré coup : même si les ventes sont restées stables, les bénéfices sont passés de 1,5 milliard de dollars en 2000 à la moitié de ce montant en deux ans.  

Mais ce n'était pas l'appareil photo numérique en soi.

Le premier appareil photo numérique Kodak

Kodak et l'ère numérique

Soyons clairs : Kodak n'a JAMAIS vraiment rejeté l'appareil photo numérique. Ils ont inventé le premier et, dans les années 80, ont beaucoup investi dans le numérique.

Le PDG de l'époque, George Fisher, a même contacté Microsoft pour explorer la photographie numérique. Et, dans les années 90, les appareils photo numériques Quicktake d'Apple étaient en fait des produits de la marque Kodak. 

Donc, Kodak n'était pas un nouveau venu dans le monde du numérique. 

Même après le départ de Fisher et son remplacement par Daniel Carp, la société a tenté de se lancer dans le numérique avec un logiciel permettant de transférer les photos de l'appareil photo à l'ordinateur.

Cela semblait fonctionner. En 2005, Kodak a vendu 24 % des appareils photo numériques du marché. 

Ils ont compris le numérique, alors que s'est-il passé ?

Eh bien, ils n'ont pas compris QUELQUE CHOSE D'AUTRE.  

a déclaré Michael Hiltzik du LA Times :  

Les dirigeants de Kodak ne pouvaient pas prévoir un avenir où le cinéma ne jouerait aucun rôle dans la capture d'images, ni s'attaquer aux marges bénéficiaires plus faibles ou à la concurrence plus rapide le rythme des industries de haute technologie.

Et l'inventeur du premier appareil photo numérique pour Kodak, Steve Sasson, est d'accord. Il se souvient que lorsqu'il a présenté l'appareil photo au personnel technique de Kodak, les gens l'ont adoré. Mais... 

C'était de la photographie sans film, donc la réaction de la direction a été : "C'est mignon, mais ne le dites pas à qui que ce soit.’”

On parle de tuer l'Oie d'or. Kodak s'est simplement trop appuyé sur le FILM, le rasoir et les lames.

Mais les appareils photo numériques étaient moins chers chaque année et avec des marges plus faibles. C'étaient des produits de base. L'époque des halogénures d'argent et des énormes profits était révolue depuis si longtemps.

Et même s'ils vendaient des appareils photo numériques, ils ne gagnaient pas d'argent, perdant en moyenne 60 dollars par appareil vendu. 

Ils n'ont pas pu fabriquer un appareil photo suffisamment rentable pour maintenir la division cinéma et ne pouvaient pas concurrencer les fabricants asiatiques comme Nikon, Canon et Sony. Des entreprises qui n'avaient AUCUNE division film à maintenir. 

Ils se vidaient de leur sang. 

Et les autres appareils photo numériques s'amélioraient. Ainsi, la part de Kodak sur le marché des appareils photo numériques est passée de 24% à 15%, à 9,6%, à 7%. 

Vous avez compris. 

Des temps désespérés

En 2005, Carp a réalisé que c'était inutile et a démissionné. Antonio Perez est arrivé et a fait tourner l'entreprise. 

Il a licencié 27 000 employés et a externalisé une grande partie de la fabrication.

Il a ensuite décidé de se tourner vers l'imprimerie qui était censée être un marché à forte marge.

La stratégie semblait aventureuse. Au lieu d'avoir des imprimantes bon marché et de l'encre coûteuse, Kodak a fait le contraire : des imprimantes coûteuses mais de l'encre très bon marché. 

En 2011, ce projet était censé être proche de la rentabilité, du moins le prétendaient-ils, car l'imprimerie était elle aussi en déclin. 

ET, il y a une société appelée Hewlett-Packard qui fait cela depuis quelques années.

Ainsi, en 2012, ils ont complètement abandonné le marché de l'impression. 

Sans argent, Kodak était désespéré. Ils ont vendu leur portefeuille et ont cherché à faire des bénéfices grâce à des procès pour brevets (ils ont obtenu 838 millions de dollars contre LG). Mais les pertes ont continué à s'accumuler et les millions ont rapidement disparu. 

D'ici 2012, les analystes ont suggéré que la société fasse faillite. Ce qu'ils ont fait et Citibank est venue à la rescousse avec 950 millions de dollars et 18 mois pour se réorganiser. 

Kodak a également décidé UNE chose : il arrêterait de fabriquer des caméras. 

Un nouveau Kodak ?

En septembre 2013, Kodak est sorti de la protection de la loi sur les faillites avec un autre objectif : l'impression commerciale et industrielle. 

Le changement a été brutal. Ils ont réduit la main-d'œuvre de 50 000 personnes, fermé 13 usines de production de films et 130 laboratoires photo.

Cela montre bien comment était le GRAND Kodak.

Mais le nouveau Kodak est différent. Il dispose d'une technologie d'impression commerciale de haute qualité, d'une imagerie électronique et de services graphiques. Ils se sont même aventurés dans les téléphones mobiles et les tablettes.

Ses effectifs tournent autour de 5000 employés. Ses revenus diminuent chaque année et oui, ils ont essayé de ramener la caméra, mais l'entreprise se trouve dans la ligne palliative des pertes et profits.  

Et cette ISN n'est pas celle que Kodak George Eastman avait imaginée. 

En fait, ce Kodak est parti, il a disparu quand les volets de la caméra se sont fermés.  

Ainsi, dans une injustice blessante, presque poétique, comme celle d'Eastman, le travail de Kodak sur cette planète est terminé. Alors pourquoi attendre ?