L'assassinat des salles de cinéma
David Marin
21 janvier 2021
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L'assassinat des salles de cinéma

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21 janvier 2021
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Les salles de cinéma sont confrontées à la menace existentielle des services de streaming depuis plus d'une décennie maintenant. Lorsque des services comme Netflix ou Hulu ont commencé à se développer, cela a ouvert un débat sur l'avenir des salles de cinéma.

Pourtant, le box-office reste le moyen le plus lucratif de distribuer des films, en particulier des blockbusters. Mais l'année 2020 a tout changé, laissant les salles de cinéma pratiquement inutilisables dans un contexte de pandémie mondiale où les gens ne peuvent pas se rassembler dans les lieux publics.

Les studios de cinéma et les exploitants ont dû prendre des décisions difficiles, et la Warner Bros. vient de faire un pas en avant.

Le studio a récemment choqué l'industrie cinématographique en annonçant que ses films 2021 sortiraient simultanément en salle et sur HBO Max, son service de streaming. Cela peut paraître simple, mais c'est un changement de cap pour l'industrie et un signe des temps.

Une décision comme celle-ci pourrait être le coup de grâce à ce rite centenaire qui consiste à regarder des films dans une salle sombre avec un écran géant, un son de dynamitage et une centaine d'autres personnes. Parlons de la façon dont l'industrie cinématographique est en train de changer pour de bon.

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Signe des temps

Warner Bros. n'est pas le premier studio à essayer de briser les fenêtres classiques de la distribution cinématographique. Mais ils sont les premiers à le faire en grand.

Ils ont commencé à annoncer que le film Wonder Woman 1984 serait présenté en première à Noël, après plusieurs retards, et arriverait sur HBO Max le même jour. Quelques jours plus tard, ils sont sortis pour dire que tous leurs films de 2021 suivront le même modèle.

Historiquement, les cinémas ont toujours eu un avantage significatif dans le domaine de l'exploitation des films. Pendant des décennies, les cinémas ont eu une fenêtre d'exclusivité pour montrer des films pendant environ 90 jours. Après cela, les films passent à la location et à l'achat en ligne, pour arriver enfin aux services de streaming et à la télévision.

Cette fenêtre d'exclusivité est celle où les théâtres gagnent de l'argent, car les ventes de billets sont régulièrement réparties 50/50 entre l'exploitant et les studios. Pour les superproductions, il faut généralement un ou deux week-ends pour gagner des centaines de millions en vente de billets.

Mais cette époque touche à sa fin. Principalement grâce à la pandémie et parce que nous vivons à l'ère du numérique où les consommateurs veulent tout avoir immédiatement.

L'épidémie de coronavirus a étouffé les salles de cinéma, les obligeant à fermer leurs portes pendant la majeure partie de l'année 2020 et peut-être même pendant quelques mois encore. La promesse de la vaccination est plus proche, mais pas encore pour tout le monde.

En attendant, les jeunes générations sont déjà plus familières avec l'expérience de regarder des films sur des services de streaming, sur divers appareils, et pas tellement avec l'aventure du cinéma.

Non seulement la pandémie a été mortelle pour les salles de cinéma, mais elle a été excellente pour les services de streaming. Netflix a ajouté 15 millions de nouveaux abonnés, seulement au cours du premier trimestre de cette année, et Disney + a accumulé environ 80 millions d'abonnés en un peu plus d'un an.

Les premières des films étant retardées tout au long de l'année, les studios ont vendu des films à petit et moyen budget aux services de streaming, plutôt que d'attendre le retour incertain des salles de cinéma.

Et maintenant les superproductions vont suivre cette voie, changeant essentiellement la façon dont Hollywood fait des affaires.

Bien sûr, cela a déjà provoqué quelques heurts dans l'industrie, comme celui entre Universal Studios et AMC, la plus grande chaîne de cinéma du monde. En avril de cette année, le studio a prévu de sortir la suite animée "Trolls World Tour" en mode classique.

Puis, les cinémas ont commencé à fermer à cause du coronavirus, et Universal a rapidement pensé à une solution. Ils ont sorti le film sur les plateformes de vidéo à la demande premium , le louant pour 20 dollars, et ce fut un succès.

Mais l'AMC n'a pas aimé cette décision et l'a qualifiée de "catégoriquement inacceptable". Adam Aron, le PDG d'AMC, a poursuivi en disant cela:

"Avec cette proposition d'action visant à aller simultanément à la maison et au cinéma, Universal brise le modèle commercial et les relations entre nos deux sociétés".


L'AMC a riposté en menaçant de ne pas réserver de films Universal dans ses salles. Il a même suggéré qu'ils boycotteraient tout autre studio "envisageant un changement complet du statu quo". Par "statu quo", il voulait probablement dire son activité de chaîne de cinéma.

Quelques semaines plus tard, les deux sociétés ont annoncé un accord qui a rétabli leur relation et a atteint une sorte de point médian. L'accord donnait à Universal le droit de rendre ses films disponibles dans les foyers via premium vidéo à la demande seulement après 17 jours de projection dans les salles AMC.

Ces négociations et ces changements dans l'industrie touchent de nombreuses autres chaînes de cinéma mineures et des contributeurs à l'industrie cinématographique. Il semble que de nombreux contrats et accords doivent être réécrits, y compris ceux des grandes stars de cinéma qui ont reçu de juteux chèques grâce aux recettes du box-office.

Mais la Warner Bros. semble avoir sauté les négociations. Elle fait face à un retour de bâton maintenant, au lieu d'avoir tout risqué en engageant des discussions avec des partenaires qui veulent s'en tenir aux anciennes méthodes.

Repenser Hollywood

Si vous arriviez jusqu'en 2021, vous pourriez regarder les superproductions de la Warner comme Wonder Woman 1984, Godzilla vs. Kong ou Matrix 4, dans le confort de votre foyer, sans attendre quoi que ce soit. Il vous suffira de payer environ 15 dollars par mois pour être abonné à HBO Max.

Ça a l'air bien. Du point de vue du consommateur, cela devrait être bon. Les gens peuvent maintenant choisir d'aller au cinéma ou de regarder chez eux. Jason Kilar, directeur général de Warner Bros., s'accroche aux fans pour défendre sa cause.

Le nouveau PDG n'est arrivé dans l'entreprise qu'en mai de cette année, et il est déjà en train de changer complètement la donne. Il semble que le conseil d'administration l'ait amené à affronter ces temps critiques avec une perspective nouvelle et sans craindre de mettre en pièces les anciens modèles d'entreprise.

Le type était le PDG de Hulu et un ancien cadre d'Amazon, donc il est à la fois dans la technologie et les médias, ce qui explique beaucoup de cette stratégie.

Mais les cinémas craignent que cette mesure ne compromette la vente des billets si les gens peuvent regarder ces films à la maison dès leur sortie. Et c'est une préoccupation légitime, partagée par les agences de talent et les autres acteurs de l'industrie, qui gagnent généralement une partie des ventes de billets.

Des rapports ont déjà été publiés, suggérant que les cinémas pourraient planifier le retour de flamme et pourraient réduire le prix des billets pour les films Warner à seulement 3 dollars, voire ne pas les projeter.


Warner Bros. a déclaré que ce "modèle d'exposition hybride" est un plan temporaire pour 2021. Toutefois, les experts et les médias ont tous deux déclaré qu'il pourrait rapidement devenir l'avenir de l'exposition cinématographique.

La réaction d'une partie de l'industrie n'a pas été amicale. Ce nouveau modèle d'exposition s'accompagne de nombreuses questions, principalement sur les plans de compensation et les salaires de la bande hollywoodienne concernée.

La façon dont les studios rémunèrent les stars et les producteurs n'est pas simple. Les contrats ont tendance à être négociés film par film et personne par personne, mais cela se résume à deux contrôles. Le premier est un droit initial garanti, et le second est une partie des gains du box-office.

C'est là que les grandes stars font leurs millions dans les superproductions à succès. Et certains suggèrent déjà que Warner Bros. les a laissés tomber en exécutant ce plan sans consultation ni négociation préalable.

Christopher Nolan, qui est également un défenseur de l'expérience cinématographique, a fait des déclarations condamnant la décision de la Warner. Après que le studio ait fait l'annonce, Nolan a déclaré que

"Certains des plus grands cinéastes et des plus grandes stars du cinéma de notre industrie se sont couchés la veille en pensant qu'ils travaillaient pour le plus grand studio de cinéma et se sont réveillés en découvrant qu'ils travaillaient pour le pire service de streaming,"

Aïe. Les stars du cinéma et ceux qui reçoivent une partie des ventes au guichet comptent sur les studios pour promouvoir les billets de vente, car c'est dans l'intérêt de tous. Et ils estiment que cette stratégie va à l'encontre de cela, car elle élimine l'urgence d'aller au cinéma.


Billetterie vs. MRR


D'accord, les salles de cinéma ne vont pas disparaître. Les passionnés, les romantiques et probablement les riches maintiendront la tradition. Mais il est probable que le cinéma deviendra un divertissement de niche et plus exclusif, qui ne sera plus réservé au grand public.

Pourquoi ? La réponse courte est que les temps changent. Autant vous pouvez aimer aller au cinéma, autant la réalité est que la technologie et le comportement des consommateurs changent. La pandémie a accéléré ces changements de manière drastique, rendant notre vie numérique plus pertinente que jamais.

Ensuite, que se passe-t-il si les studios ont des intérêts à plus long terme, comme, par exemple, les télécommunications, et des revenus mensuels récurrents grâce aux abonnements ? N'oublions pas qu'AT&T a acheté Warner Media pour 80 milliards de dollars en 2019.

Cela fait d'AT&T le propriétaire des studios de la Warner Bros. et peut-être ne sont-ils pas si inquiets de voir les salles de cinéma faire faillite maintenant ou plus tard.

C'est là que tout HBO Max entre en jeu, et le service de streaming qui n'a pas connu un grand départ depuis sa sortie en mai de cette année. Certains affirment qu'il était un peu trop tard et trop cher. De plus, il est en concurrence avec des poids lourds comme Netflix, Disney + ou Hulu.

Mais AT&T, et donc Warner, ont des projets pour HBO Max. L'écrivain du New York Times, Edmund Lee, s'exprime ainsi:

"Pour AT&T, HBO Max n'est pas seulement un moyen pratique de faire découvrir des films et des émissions de télévision au public. Au contraire, la plateforme est un élément clé de son activité sans fil. HBO Max est incluse dans les forfaits de certains abonnés au téléphone et à l'internet haut de gamme, et elle existe, en partie, pour fidéliser les consommateurs à AT&T".

Alors, les intérêts d'AT&T sont-ils à l'origine de cette transformation de l'industrie cinématographique ? Ou s'agit-il simplement d'un changement inévitable qui devait se produire tôt ou tard ?