Comment Microsoft a tué le seul produit cool qu'ils aient jamais eu : MSN Messenger
Bernardo Montes de Oca
8 décembre 2020
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Comment Microsoft a tué le seul produit cool qu'ils aient jamais eu : MSN Messenger

Bernardo Montes de Oca
8 décembre 2020
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MSN Messenger

Un moment de l'histoire sans Whatsapp, Snapchat ou Instagram ; non, ce n'est pas un roman dystopique post-2020, mais plutôt une époque appelée les années 90. Et, à la fin de cette décennie, l'un des plus grands services de messagerie est né. 

Elle n'a pas seulement permis de relier les amis et la famille. MSN Messenger a contribué à façonner notre adolescence, des coups de coude ennuyeux et des émoticônes animés à la conversation avec votre béguin et à l'attente d'une réponse. 

Mais si nous regardons en arrière, nous pouvons voir qu'il ne s'agissait pas seulement d'adolescents qui bavardaient entre eux. Elle s'inscrivait dans une guerre entre des géants aujourd'hui disparus qui, sans le savoir, posaient les bases des réseaux sociaux. 

Et maintenant, il a complètement disparu. Comment cela est-il arrivé ? Nous allons vous raconter l'époque où Microsoft était cool et comment Messenger a perdu son flair. 

Origines de MSN Messenger 

Microsoft voulait faire partie du monde de la messagerie instantanée, en pleine expansion, mais elle devait faire face à la concurrence de trois géants sur le marché : ICQ, Yahoo et AOL Instant Messenger, connu sous le nom d'AIM.

Dans une narration détaillée pour NP1 Magazine, David Auerbach, ancien ingénieur de MSN, explique les deux défis majeurs de Microsoft : des millions de personnes utilisaient déjà les plateformes des concurrents et les programmes n'étaient pas compatibles. Microsoft devait donc trouver un moyen d'attirer les gens vers ses logiciels et aussi leur offrir un moyen de se connecter à d'autres plates-formes. 

Pas facile, mais ils avaient un atout dans leur manche : Hotmail. MSN Messenger se connecterait directement au service de messagerie électronique populaire pour permettre à des millions de personnes de discuter instantanément. Mais le personnel de Microsoft ne s'est pas arrêté là ; il a plutôt eu une idée coquine mais brillante. 

Et si, grâce à un code, Messenger pouvait accéder à AIM ? Oui, cela ressemble à une tricherie, et ça l'a été. Mais ça a marché. Lorsque MSN Messenger a été lancé, les gens pouvaient parler à des contacts des deux services antagonistes. Jusqu'à ce qu'AOL découvre le petit hack. 

AOL a immédiatement bloqué Messenger, mais Microsoft a insisté. Si Messenger a trouvé un passage, AOL l'a contré, jour après jour. Auerbach rappelle que le jeu du chat et de la souris était vital car, après tout, AIM comptait 40 millions d'utilisateurs. Et Microsoft les voulait.

Finalement, AOL a riposté et a réussi à bloquer MSN en utilisant le même bogue que Microsoft avait créé, mais à son avantage. En fait, ils ont utilisé leur propre faille de sécurité pour tromper le client de MSN, ce qui, selon l'analyste de logiciels Geoff Chapell, est une manœuvre géniale mais controversée.

En fait, au début, AOL a traité Microsoft de tricheur pour les avoir piratés. Mais ensuite, une fois qu'AOL a utilisé la faille contre son concurrent, Microsoft a déclaré que le coup était un peu en dehors du domaine du fair-play.

Oh, le monde de la technologie et comment il ressemble à une bagarre de cour de récréation. C'était donc le début pour MSN Messenger : turbulent, truculent, mais les premiers pas vers la grandeur. 

Une plateforme addictive

La toute première version de Messenger était basique : elle ne comportait que du texte et une liste de contacts. Mais grâce à des améliorations et au lancement d'une autre icône, Windows XP, Messenger a vraiment pris son envol. 

Outre les changements esthétiques, le nouveau système d'exploitation a apporté des améliorations pour Messenger, comme les conversations vocales et le regroupement des contacts. Les versions suivantes comprenaient un lecteur Windows Media intégré, des transferts de fichiers et davantage d'émoticônes.

Pour le jeune public, vous ne comprenez peut-être pas à quel point les émoticônes étaient essentielles à l'époque. Nous n'avions que du texte, alors un petit visage souriant faisait beaucoup de chemin. 

Et puis, ils ont inclus des conversations par webcam. À l'époque, Messenger nous donnait ce que nous considérons comme fondamental à l'heure actuelle. Il créait des tendances, dont certaines étaient même ennuyeuses, comme le coup de pouce, né en 2005 et qui a perforé les tympans jusqu'à sa disparition. 

Avec tous ces outils, MSN se frayait un chemin dans le monde de la messagerie. Son succès était tel qu'au 13 décembre 2003, Microsoft annonçait qu'il avait atteint le chiffre étonnant de 110 millions d'utilisateurs par mois. Les appels par webcam ont été un succès, avec 2,5 millions de sessions chaque jour.

Vous pourriez jouer à des jeux comme le dragueur de mines et le morpion avec vos amis. Messenger était si avancé qu'avec la version 7.5, vous pouviez même envoyer une note vocale de 15 secondes. La façon dont nous communiquons aujourd'hui est due, en partie, à MSN et à la messagerie instantanée. 

La malédiction du succès

Messenger comptait des millions d'utilisateurs, disposait de fonctionnalités innovantes et était, en toute honnêteté, addictif. Mais il n'était pas parfait, tout sauf. 

En 2002, de nombreux utilisateurs de Messenger avaient des connexions intermittentes, et leurs listes de copains ont disparu. Soudain, tous vos amis avaient disparu. Et cela s'est produit dans de nombreux pays, tels que le Chili, les États-Unis, la Corée et Singapour. 

Onestime qu'un tiers de tous les utilisateurs de Messenger ont eu un problème quelconque.

Ensuite, Microsoft Passport, la clé d'accès à de nombreux services, a commencé à faire défaut, et les utilisateurs ne pouvaient pas se connecter à Hotmail et Messenger. Ces défis n'auraient pas pu survenir à un pire moment, car MSN était à l'apogée de la guerre des chats avec AOL.

Puis sont venus les salons de discussion. Avec ses concurrents, Microsoft avait créé ces salons de discussion qui étaient des salles de réunion virtuelles où des étrangers pouvaient se parler. 

Si vous trouvez bizarre de glisser à droite ou à gauche, vous ne vous souvenez certainement pas de l'effrayant A/S/L, qui signifie Age/Sex/Location. 

C'est vrai, plus les gens se connectent à Messenger et à ces salons de discussion, plus les prédateurs se multiplient. Le risque a tellement augmenté qu'en 2003, Microsoft a pris des mesures et a fermé tous ses salons de discussion. Les mineurs ne pouvaient plus chatter que par le biais de la messagerie instantanée de Messenger.

Les parents et les organisations ont fêté le déménagement et, n'ayant plus de salles de discussion disponibles, plus de gens se sont tournés vers Messenger. 

Les nouvelles mesures de sécurité ne sont pas les seules améliorations apportées par Microsoft. Mais, il y a une phrase que nous pouvons utiliser dans cette situation : si ce n'est pas cassé, alors ne le réparez pas.

Windows Live et une nouvelle identité

MSN Messenger a existé de 1999 à la mi-2005 environ, dans les versions 1.0 à 7.5. Il a ensuite été victime de la recherche par Microsoft d'une nouvelle identité sous la marque Windows Live. 

La version 8 apporte quelques changements esthétiques et fonctionnels, notamment la messagerie hors ligne, de nouvelles couleurs et même le contrôle parental.

Au début, de nombreux utilisateurs n'aimaient pas le nouveau Messenger car il n'évoquait pas les sentiments du passé. C'était une bonne plate-forme, mais les utilisateurs n'ont pas apprécié les bogues et les problèmes logiciels excessifs. 

De plus, il y a eu des problèmes de compatibilité, notamment avec Windows 2000 ou antérieur. Même ceux qui utilisaient Windows XP ont dû se mettre à jour de force vers Live Messenger.

Mais, pour chaque mal, il y a un bien, je suppose. En 2006, Microsoft a annoncé qu'elle allait s'associer à nul autre que Yahoo parmi toutes les entreprises. Grâce à cette alliance, les deux services de messagerie pourraient désormais intégrer les utilisateurs, ce qui leur donnerait un avantage énorme sur AOL.

À chaque nouvelle version, les utilisateurs ont commencé à apprécier Windows Live Messenger. Bien sûr, il tombait souvent en panne et la publicité était visuellement ennuyeuse, mais ceux qui le critiquaient finissaient par l'apprécier.

Mais ce n'était plus le cas. Ce n'était qu'un produit de plus, à une époque où il ne suffisait pas d'être moyen. Microsoft le savait, mais ils ne savaient pas comment le résoudre.

Des efforts désespérés pour une identité

En 2009, il était clair que Messenger était un succès. Cette année-là, il a été rapporté que Messenger comptait 330 millions d'utilisateurs actifs chaque mois. La question était maintenant de savoir si cela allait durer.

Les mises à jour successives ont donné à Messenger de nouveaux outils et de nouvelles fonctionnalités, mais elles ont également restreint les utilisateurs des anciennes versions de Windows. Et bien qu'il y ait eu quelques intégrations et fonctionnalités de réseaux sociaux, le produit était un formidable service de messagerie mais pas grand-chose d'autre. 

Des efforts ont été faits pour ajouter des fonctionnalités ressemblant davantage à celles de Facebook-. En 2010, ils ont ajouté un volet social dans lequel vous pouvez voir ce que tout le monde fait. Le problème était que cela ressemblait trop à Microsoft : cet oncle bizarre qui veut être jeune. 

Et, n'oubliez pas, c'est la société qui vous a apporté Windows Vista. Donc, ils savent comment bousiller un produit. Windows Live se prenait trop au sérieux, et personne n'a utilisé ce volet social parce que personne n'y a rien téléchargé.

Messenger a commencé comme quelque chose d'amusant et d'addictif. Puis il est devenu un produit complet. Mais, en 2010, il s'est contenté de s'appuyer sur ses succès passés et sur certaines des expériences réussies de Microsoft, qui n'étaient pas nombreuses. 

Mais en réalité, Messenger n'était que la victime d'une entreprise qui avait du mal à se trouver. Elle s'est trouvée en équilibre entre la froideur et l'efficacité de l'entreprise, entre une planche de surf et un costume. 

Regardez les produits qu'elle a créés : une plate-forme de jeu qui a fait un tabac, grâce à la X-Box, une médiocre médiathèque, et puis, il y a eu Bing, quoi que ce soit.

Les années 2010 ont été une décennie au cours de laquelle Microsoft s'est tiré plusieurs fois dans le pied parce qu'il n'arrivait pas à se trouver. Et, ajoutant de l'huile sur le feu, les réseaux sociaux ont connu une popularité fulgurante. Alors, devinez quoi ? 

Ces réseaux sociaux avaient tout ce que Messenger fournissait, mais en mieux. Facebook avait même copié ce satané coup de pouce.

La mort du messager

Il n'est pas surprenant que le nombre de messagers ait diminué. Voulez-vous deviner quels sont ceux dont le nombre augmente ? C'est exact : Skype.

Alors, comme pour mettre sur le banc leur joueur vedette pour le nouveau venu, Microsoft a décidé de renoncer à MSN messenger et d'acheter Skype pour 8,5 milliards de dollars. 

Leur nouvel achat était déjà établi, avec un solide porte-monnaie d'utilisateur et avec la plupart de ses bugs éliminés. Cependant, Microsoft allait finir par trouver un moyen de le bousiller. 

Cela a marqué le début de la fin pour Messenger. Elle a annoncé que sa légendaire plateforme de messagerie instantanée cesserait d'exister, sauf en Chine continentale. Les utilisateurs du monde entier pouvaient désormais soit migrer vers Skype, soit cesser complètement d'utiliser la plateforme. 

Pour éviter ce dernier, Microsoft s'est donné beaucoup de mal pour rappeler aux utilisateurs de passer à Skype.

Cela a-t-il fonctionné ? Oui et non. Après tout, vous avez conservé votre adresse Hotmail, et Skype était toujours un service de messagerie. Mais c'était tendu et corporatif ; ce n'était tout simplement pas amusant. 

En 2014, la migration de Microsoft a finalement pris fin lorsque les utilisateurs chinois sont passés à Skype, motivés par un coupon de 2 dollars. Et le jour d'Halloween 2014, Messenger a été terminé.

Messenger n'était pas le premier ni le dernier, mais c'était le seul : beaucoup d'entre nous sont venus de l'école pour parler à des personnes que nous venions de voir. Nous avons passé de longues heures à utiliser notre propre langage abrégé étrange et à avoir des discussions inutiles juste pour rester en ligne. Messenger nous a donné l'espoir dans la romance et la possibilité d'exprimer notre chagrin par des statuts de cornée. 

L'histoire de Messenger a commencé avec le piratage, les émoticônes et le sentiment d'un produit nouveau et différent. Mais, à la manière typique de Microsoft, la société qui nous avait donné ces microscopiques coups de dopamine les a enlevés lorsqu'elle a essayé de faire d'une plate-forme pour adolescents un adulte. 

Dites-nous, MSN Messenger vous manque ?