Comment la mafia Paypal a façonné la Silicon Valley
Caya
13 avril 2021
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Comment la mafia Paypal a façonné la Silicon Valley

Caya
13 avril 2021
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Reconnaissez-vous l'un de ces visages ? 

Imaginez, vous êtes dans cette rencontre, cette fête, cet événement, et vous vous retrouvez face à face avec eux...

Ça m'est arrivé, non ? ! Et honnêtement, il est peu probable que cela vous arrive à vous aussi. Ces gars-là sont injoignables ces jours-ci. 

Un scénario plus réaliste... juste, la vie. Si vous êtes un entrepreneur dans le domaine de la technologie, savoir qui sont ces types de personnes fait partie de la culture commune. Un investisseur ou un collègue fondateur les nommera ; et oui, vous devez savoir qui ils sont. 

Cette photo a été prise par le magazine Fortune à l'occasion d'un article qui a donné naissance au surnom de "Mafia Paypal". D'une certaine manière, ils contrôlent la Silicon Valley. 

Si vous créez une entreprise. Ou plutôt, si votre entreprise atteint une échelle massive, il y a de fortes chances que vous tombiez sur l'un d'entre eux.  

Ce type est Peter Thiel. Selon l'article, le Don. Il est en quelque sorte L'investisseur le plus connu de la Bay Area. Il a cofondé Palantir, a été LE premier investisseur sur Facebook, assez pour lui valoir une scène dans le film. Ce n'est pas lui, bien sûr. Thiel est un personnage controversé, sans aucun doute, étant un donateur et un partisan ouvert de Trump, l'un des rares républicains au franc-parler dans les sphères libérales de la tech. 

Et c'est tout ce que j'ai à dire en matière de politique. 

Ensuite, il y a Max Levchin. Connu comme le Consigliere. Je ne sais pas où ils trouvent ces trucs. Il s'est acharné à développer des technologies pour prévenir la fraude, comme les premières versions du test Captcha. 

On lui doit un peu le truc de la bouche d'incendie ? 

Voici Jawed Karim; et vous regardez cette vidéo grâce à lui. C'est l'un des co-fondateurs de Youtube. La toute première vidéo sur Youtube était Karim au zoo.

Il s'agit de Jeremy Stoppelman, l'un des cofondateurs de Yelp et toujours PDG de la société ; Russel Simmons est également sur cette photo, un autre cofondateur de Yelp et ancien directeur technique. 

Ces deux hommes(Luke Nosek et Kenny Howery), ainsi que Peter Thiel, sont des associés directeurs du Founders Fund, une société qui a investi dans Figma, Stripe, Compass, Zocdoc, Airbnb, Facebook et Spotify, entre autres.

Je ne dis pas seulement "parmi d'autres", la liste de leurs investissements est longue. Il s'agit de quelques-unes des entreprises technologiques les plus importantes au monde. 

Ce type, Reid Hoffman, a cofondé LinkedIn, dont vous avez peut-être entendu parler. Il a également investi dans Facebook, Flickr et a rejoint le conseil d'administration de Microsoft en 2017.

Ce type, Roelof Botha, est un partenaire de Sequoia Capital. Ces gars sont des investisseurs dans Uber, Apple, Airbnb, RobinHood, NVidia, Doordash... 

Et qu'est-ce qui les relie tous ? Ils ont tous été les premiers fondateurs ou employés de Paypal. 

La liste ne s'arrête pas là, bien sûr. 

Son agenda était déjà trop chargé pour se rendre à la photo, mais le membre le plus connu de cette bande n'est autre qu'Elon Musk. Il a créé cette entreprise de voitures électriques très cool. Il a fait gagner beaucoup d'argent aux gens, car ses actions ont augmenté de plus de 700 % l'année dernière, et nous devrons peut-être le remercier dans quelques années pour avoir envoyé un homme sur Mars. 

Il y a aussi Yishan Wong, qui a été PDG de Reddit de fin 2011 à 2014. Steve Chen, Chad Hurley- les autres co-fondateurs de Youtube. Je veux dire ce qui s'est passé. Quelle sauce secrète a fait que ce groupe est devenu LES investisseurs et entrepreneurs technologiques les plus importants. Il n'y a pas de sauce secrète. Tout est assez clair si vous vous plongez assez profondément dans l'histoire de Paypal et le type de personnes que les fondateurs aimaient embaucher. Examinons cela. Examinons les origines de cette mafia.

OK, quelques statistiques rapides sur ce qu'est Paypal aujourd'hui. 377 millions d'utilisateurs, et un total de 15,4 milliards de paiements sont passés par la plateforme.
Un mal nécessaire, c'est ainsi que je l'appellerais. J'ai eu ma part d'expériences pas très bonnes avec Paypal. Si vous voulez acheter des choses sur eBay, vous devez en quelque sorte utiliser Paypal. L'interface n'est pas très conviviale. Ce n'est pas le meilleur support client. C'est la plateforme préférée des fraudeurs.
Mais que vous disiez ce que vous voulez sur Paypal, il y a de fortes chances que vous ayez un compte. Et la portée du marché est encore plus grande dans des pays comme l'Allemagne.

Quoi qu'il en soit, c'est Peter Thiel, Max Levchin et Luke Nosek qui ont lancé cette entreprise en 1998. La société s'appelait à l'origine Confinity pour se concentrer sur le monde des paiements numériques.
Et rappelez-vous, nous sommes en 1998. Les véritables débuts du commerce électronique. Les quelques petites entreprises en ligne qui existaient n'avaient rien d'une bonne plateforme pour les transactions en ligne.
Après avoir expérimenté quelques solutions, l'idée qui est restée est un système de paiement appelé PayPal qui permettrait aux utilisateurs de transférer de l'argent numériquement, ce qui deviendrait le ticket d'or.

En mars 2000, Confinity a fusionné avec une banque en ligne appelée X.com et a pris leur nom. Cette banque a été fondée par nul autre qu'Elon Musk, qui en est devenu le PDG.
Et l'arrivée d'Elon Musk a été difficile.
Mais attendez une seconde.
Jusqu'ici, cela ressemble à l'histoire d'une startup "normale". Pas si différente des autres Company Forensics que nous avons faites. Pourquoi Paypal était-il différent ?
L'une des raisons pour lesquelles Elon Musk n'a pas eu un atterrissage facile sur Paypal était la culture d'entreprise.
La culture d'entreprise est cette chose merveilleuse, une chose à laquelle les fondateurs ne prêtent pas nécessairement trop d'attention. Au moment de tourner cette vidéo, l'équipe de Slidebean compte 33 personnes réparties dans deux pays.

Nous chérissons la culture. Elle vient des fondateurs, mais elle est renforcée chaque jour par les dirigeants. Elle détermine qui nous embauchons et comment nous travaillons. Elle définit nos horaires et les responsabilités de chacun. Et je vais retourner à Paypal maintenant. 

Par exemple, Thiel méprisait les réunions. Les rumeurs disent qu'il entrait souvent dans les réunions au bureau et les forçait à s'interrompre s'il ne pensait pas que la discussion nécessitait une réunion. 

Thiel croyait fermement à la valeur des processus d'embauche. " Je voulais construire une entreprise où tout le monde serait de très bons amis et où, quoi qu'il arrive à l'entreprise, les amitiés survivraient", a-t-il déclaré à Tech Republic.

Il a répété qu'il n'engageait pas seulement ses amis mais aussi des amis potentiels. 

Nombre de ces amis qui ont fini par travailler chez PayPal sont issus de ses premiers pas à l'université de Stanford. 

Levchin n'est pas différent, puisqu'il a embauché de nombreux camarades de classe de son université de Chicago. Donc, ça paye de se faire des copains à l'université. C'est peut-être la valeur première de l'enseignement supérieur.

Les deux cofondateurs ne voulaient pas de sportifs, ni de MBA, ni de consultants d'ailleurs. 

Cette conviction se prolonge aujourd'hui. Thiel a fondé une Fellowship, qui est un programme de deux ans destiné aux jeunes qui veulent construire de nouvelles choses. C'est tiré de leur site web. 

Il est écrit : "Les Thiel Fellows sautent ou abandonnent l'université pour recevoir une bourse de 100 000 dollars et le soutien du réseau de fondateurs, d'investisseurs et de scientifiques de la Fondation Thiel".

100 000 dollars pour avoir abandonné l'université. 

Un autre exemple Paypal, ils n'ont pas embauché quelqu'un qui jouait au basket, Levchin a dit à CNN parce que : "Tous ceux que je connaissais à l'université et qui aimaient jouer au basket étaient des idiots.'"

D'autres pratiques qui sont célèbres. 

  • Engagez des personnes qui vivent et respirent les chiffres et qui parlent plusieurs langues.
  • Permettez à tout le monde, des dirigeants aux simples employés, de voir toutes les données, y compris le trafic, les revenus et le taux d'usure.
  • Prenez des décisions fondées sur des faits et des arguments, et non sur l'expérience.

Jusqu'à présent, tout allait bien. Mais d'autres pratiques étaient moins... 

  • Recruter dans le Midwest.
  • Favorisez un environnement de travail compétitif et hypermasculin, mais pas de sportifs. Il vaut mieux être compétitif sur la table de ping-pong plutôt que sur le terrain de basket. Peu importe ce que ça veut dire.
  • Exclure toute personne en désaccord avec vos valeurs
  • Et si vous partez, restez en contact avec le cercle restreint et investissez dans leur startups.

Cela a créé une culture compliquée chez Paypal. Dans son interview pour l'article de Fortune, Elon Musk a qualifié cette culture de "concours de pisse intellectuelle". 

Apparemment, certains désaccords se sont traduits par des combats de catch à l'époque. 

Cet environnement mafieux n'était, bien sûr, pas très accueillant pour les femmes. Fortune a mentionné le cas d'une ingénieure qui n'était pas douée pour le ping-pong et qu'on a failli ne pas embaucher parce qu'elle "manquait d'esprit de compétition".

Vous pouvez aussi juger par le nombre de femmes dans cette photo de mafia.  

Beaucoup des employés de x.com qui sont venus avec Musk sont partis peu après la fusion. 

Le problème avec Elon Musk n'était pas seulement culturel. Elon voulait en effet apporter des changements importants à l'infrastructure logicielle, ce qui rendait tout plus difficile. 

À l'automne 2000, alors qu'Elon était en route pour l'Australie, apparemment pour les premières vacances qu'il prenait depuis des années. Thiel a orchestré un coup avec le conseil d'administration, et l'a fait virer. 

Cela n'a pas arrêté PayPal, loin de là. En 2001, la société comptait 10,2 millions d'utilisateurs. En février 2002, quatre ans après l'idée initiale et quelques mois après s'être rebaptisée PayPal, la société est entrée en bourse avec succès, passant de 13 dollars à une valeur de clôture de 20 dollars.

Un survivant de la bulle Internet, sans aucun doute, et si vous ne l'avez pas encore fait, regardez notre vidéo à ce sujet.

En juillet 2002, Ebay a acquis Paypal pour 1,5 milliard de dollars. Tous ceux qui avaient fait partie de l'entreprise sont devenus millionnaires. Beaucoup d'entre eux sont partis à cause de problèmes de compatibilité avec la culture Ebay. 

Alors pourquoi ? Pourquoi la mafia Paypal est-elle si puissante aujourd'hui ? 

Est-ce qu'ils dirigent la Silicon Valley ? Non. Mais ce sont des investisseurs et des entrepreneurs extrêmement prospères et pertinents. Vous devez en quelque sorte savoir qui ils sont. Il y a de fortes chances que vous soyez amené à les rencontrer au cours de votre parcours entrepreneurial.

Nous l'avons fait, BTW. Nous sommes une entreprise de 500 Startups , 500 a été fondée par Dave McClure, un autre ex-Paypal. Donc je suppose que nous en faisons partie, non ? 

Plus que le battage médiatique ou les montages Photoshop que nous avons réalisés, l'intérêt de tout ceci est la combinaison magique que ces gars ont entre les mains. 

L'attitude du groupe a été fortement critiquée pour avoir jeté les bases de la domination de la vallée par les blancs de moins de cinquante ans. Oui, cela fonctionne pour ce groupe démographique, mais certains ont critiqué le manque d'opportunités pour les femmes et les personnes de races et d'origines diverses. Les experts estiment qu'il est désormais difficile de changer ce comportement au sein de la Vallée, notamment grâce à la forte influence de la mafia.

On ne peut nier que la mafia PayPal a changé notre façon de voir le monde de la technologie, en particulier la Silicon Valley, pour le meilleur et pour le pire. Et si beaucoup veulent imiter sa culture et sa philosophie, ce n'est pas si facile.

Expérience de la réussite d'une startup, depuis le stade le plus précoce. Expérience des acquisitions. Des personnes très techniques et analytiques. Un état d'esprit très compétitif. Un réseau d'autres personnes comme elles, qui ont de bonnes relations dans la vallée. Et enfin, mais pas des moindres, de l'argent. 

Quelle meilleure combinaison d'attributs peut-on souhaiter pour une personne qui réussit dans la région de la Baie ? Il s'agit d'un groupe de personnes qui disposent d'une combinaison incroyable, vraiment incroyable, de variables qui leur permettent de créer des entreprises prospères. 

C'est le pouvoir d'avoir un réseau. Nous en avons parlé. 

Le pouvoir de l'argent aussi. Wil Shroder, le PDG de startups.com, a écrit un épisode de podcast très intéressant sur la façon dont la vente de votre entreprise, même pour une petite somme, peut changer votre vie. 

Imaginez que vous obteniez 500 000 dollars à 32 ans. Vous payez vos dettes, votre hypothèque, et créez une réserve d'argent que vous pouvez utiliser pour investir.

Vous devez certainement garder un emploi de jour, mais soudain, ce n'est pas si fou de quitter votre emploi de jour et de créer une nouvelle entreprise, si vous avez quelque chose sur quoi vous appuyer. Tout à coup, ce n'est pas si fou d'être prêt à passer un an sans salaire, parce que vous le pouvez, pour lancer une idée à laquelle vous croyez. 

La mafia Paypal a pris une longueur d'avance. Une longueur d'avance que tous les entrepreneurs rêvent d'avoir. C'est pourquoi ils sont ce qu'ils sont. 

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