Qu'est-il arrivé à Pebble ? | Company Forensics
Bernardo Montes de Oca
5 décembre 2019
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Qu'est-il arrivé à Pebble ? | Company Forensics

Bernardo Montes de Oca
5 décembre 2019
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Pebble a été la prochaine grande montre intelligente. Et puis il ne l'a plus été. En 2012, elle est devenue la campagne Kickstarter la plus réussie de l'époque. 10 MILLIONS DE DOLLARS ONT ÉTÉ PROMIS. Le marché de la technologie portable était aux portes du boom et le produit était prometteur. Les espoirs étaient grands et la fièvre semblait prendre le dessus.

Au début de 2013, les produits ont commencé à être expédiés et en 2014, plus de 400 000 unités ont été vendues. En 2016, ce chiffre était déjà de deux millions d'unités. Mais nous sommes en 2019 et il y a de fortes chances que la plupart des gens ne sachent pas ce qu'est une Pebble Watch.

Pebble était prêt à prendre le monde d'assaut avec sa gamme de montres intelligentes. Et, pendant une très courte période, il l'a fait. Mais des problèmes de production et, surtout, de mauvaises décisions ont fait que quatre ans seulement après son lancement, la Pebble Watch et sa société, Pebble, ont vendu tous leurs actifs et ont cessé d'exister. Ce qui était censé changer la donne est aujourd'hui un ensemble de technologies oubliées et de nombreux enseignements tirés.

0%Pebble Watch, 1ère génération

Alors, qu'est-il arrivé à la Pebble Watch ?

Le PDG de Pebble, Eric Migicovsky, n'était pas un nouveau venu dans le monde de la technologie vestimentaire. Depuis 2008, il avait bricolé l'idée d'une montre capable de diffuser des informations comme la météo, le sport, les actions et, bien sûr, l'heure. Il a donc créé l'InPulse pour les téléphones Blackberry.

Mais l'InPulse a dû faire face à un obstacle difficile à surmonter et, finalement, il allait aussi hanter le Pebble. Il s'agissait du matériel, pas du logiciel. Et le matériel a besoin de beaucoup d'argent. Examinons les premières expériences de Migicovksy avec les investisseurs. En 2011, il a participé au programme d'incubateur d'entreprises Y Combinator.

Les conditions étaient les suivantes : chaque participant recevrait 150 000 dollars d'investisseurs et une plateforme par laquelle il pourrait établir des liens avec d'autres investisseurs providentiels. Prenez en considération une chose : sur les plus de trente participants, sa seule idée était axée sur le matériel plutôt que sur le logiciel.

De plus, l'InPulse était uniquement destiné aux Blackberry. L'idée n'a donc pas été retenue. À tel point que Migicovsky n'a eu qu'un seul investisseur, Draper Fisher Juverston, avec un investissement total d'environ 375 000 dollars. Qu'il a dépensé dans la fabrication de l'InPulse. Qu'il n'a pas réussi à vendre. Parce que les Blackberrys n'étaient plus une chose.

La naissance d'une promesse

Après une telle déception, Migicovsky a décidé qu'il était temps de procéder à un grand remaniement. Il a abandonné le système d'exploitation Blackberry et a opté pour une nouvelle approche. La nouvelle smartwatch serait compatible avec plusieurs systèmes d'exploitation et serait en outre étanche. Et, pour rompre officiellement avec le passé, il l'a baptisée Pebble Watch.

Mais, où trouverait-il l'argent ? Les investisseurs n'avaient pas manifesté d'intérêt, alors peut-être que les acheteurs potentiels le feraient ? En avril 2012, il s'est inscrit à Kickstarter avec un objectif de 100 000 dollars. Et ça a marché. Magnifiquement. En seulement DEUX HEURES, il a atteint son objectif. Le 18 mai, il avait récolté 10,3 millions de dollars.

0%Eric Migicovsky

Mais ce n'était pas une sinécure. La production a connu un petit problème. La date prévue de septembre 2012 a dû être repoussée à 2013 en raison de problèmes de matériaux. Mais ils avaient l'argent. Ainsi, après s'être entendu avec le fabricant taïwanais Foxlink Group, la production a démarré à un rythme de 15 000 unités par semaine. Deux ans plus tard, ils en avaient vendu 400 000 unités. "L'heure est venue pour Eric Migicovsky", titre le Financial Times de 2014.

La route semblait s'ouvrir pour Pebble. Au moins avec leurs clients car, avec les investisseurs, pas tellement. Lorsque Pebble a voulu lancer son nouveau produit, le Pebble Time, les investisseurs n'étaient pas intéressés. Alors, une fois de plus, ils ont eu recours à la stratégie du crowdfunding. Et avec un grand succès, puisqu'ils ont réussi à arrondir à 20 millions de dollars.

Les produits Pebble

Bien que les Pebble Watches n'aient pas été les seules montres intelligentes à l'époque, elles avaient quelques avantages sur la concurrence. Le fer de lance de Pebble était la durée de vie de sa batterie, évaluée à sept jours, ce qui signifiait que les utilisateurs n'avaient pas à les recharger presque quotidiennement, comme pour les autres marques.

Il pourrait également être relié aux OI et à Android. Avec des informations telles que la localisation, la distance, l'altitude et autres, les utilisateurs pourraient profiter de plus de 8000 applications pour la montre. Des applications de base telles que la bourse, le courrier électronique, les SMS et les réseaux sociaux, à des applications plus complexes comme la télécommande de téléphones et d'appareils photo, ainsi que les indications GPS.

Les appareils étaient étanches et leur affichage à l'encre électronique fonctionnait bien dans la plupart des conditions d'éclairage. De plus, avec des prix commençant à 99$, c'était dans l'ensemble un ensemble assez décent. Jusqu'à ce que vous arriviez dans les coins et recoins. L'utilisateur avait besoin de plusieurs applications pour relier le Pebble Watch à son téléphone. Cette dépendance rendait l'utilisation difficile. De plus, la connectivité tombait plusieurs fois par jour, et la batterie du téléphone s'épuisait.

Ensuite, plusieurs utilisateurs et critiques ont découvert que le Pebble fonctionnait mieux sous Android que les iO, ce qui était un inconvénient, puisque beaucoup de ses utilisateurs étaient en fait des utilisateurs d'iPhone. Et, pour couronner le tout, les premières versions n'étaient pas dotées d'un verre résistant aux rayures.

Pebble Watch 2

Pebble a tenté de régler ce problème avec la deuxième génération. Le nouveau produit avait un écran couleur, du verre Gorilla, un cadre en acier inoxydable et a même conservé sa fameuse batterie longue durée. Même avec l'Apple Watch, qui était en plein essor et qui créait du bruit, la confiance était grande. Migicovsky lui-même a déclaré qu'il n'avait pas peur de l'Apple Watch et que cela stimulerait les ventes de Pebble car ce dernier était nettement moins cher.

Pendant une brève période, cela s'est vraiment produit. Pebble avait vendu plus qu'Apple. Quel produit ! Alors, les investisseurs seraient maintenant intéressés, n'est-ce pas ? Eh bien, non. Ils ne l'étaient pas. Et l'une des raisons de ce manque d'intérêt était en fait leur histoire de bien-être : ces campagnes de financement par la foule très réussies.

0%Pebble Watch 2

Les problèmes liés à l'investissement

Pour leur première montre, ils ont récolté 10 millions de dollars avec Kickstarter. Pour leur deuxième montre, ils ont récolté 20,3 millions de dollars. Ainsi, même si Pebble ne s'est pas entièrement reposé sur le financement de la foule, ils ont dû l'utiliser dans leurs moments les plus cruciaux.

Vous voyez, après la première campagne de lancement, la société d'investissement Charles River Ventures a remis à Pebble 15 millions de dollars, le premier investissement en capital-risque de Pebble depuis sa création. CRV espérait orienter la société vers l'engouement pour la santé qui balayait le marché des technologies portables, un engouement dans lequel Pebble n'avait pas plongé depuis le début.

Dans une interview accordée à Wired, Migicovsky a reconnu qu'il aurait été bon de s'aventurer plus tôt dans le domaine de la santé.

"Nous n'avons pas eu cela en 2014 - si nous étions apparus à l'époque comme la smartwatch fitness portable, peut-être que ce serait un peu différent"

Mais, jusqu'à ce moment, les choses semblaient aller bien. Le CRV a signalé que les ventes étaient en plein essor. Migicovsky a déclaré qu'en 2014, Pebble avait vendu un million d'unités et maintenu ses bénéfices. MAIS il a également dit que la saison des vacances de 2015 était décevante, puis n'a pas révélé grand chose d'autre. Et pendant tout ce temps, l'entreprise était en pleine croissance. Peut-être trop rapidement.

La chute

En novembre 2013, l'entreprise comptait environ 25 employés. En septembre 2015, elle avait gonflé jusqu'à plus de 160 employés, quintuplant ainsi sa taille. Le moral était au beau fixe, des changements étaient en cours, tels que les moniteurs de taux de chaleur et plus d'applications de santé, l'entreprise était en pleine croissance. Pebble avait levé 10 millions de dollars lors de son premier démarrage, avait reçu l'investissement de 15 millions de CRV et avait réalisé de fortes ventes en 2014.

0%Pebble'sTime Round 2

Mais ils ont quand même dû recourir au financement de la foule pour leur deuxième produit ? Les chiffres ne s'additionnent pas. Et ce comportement a découragé les investisseurs. Mais cela ne veut pas dire que les gens n'étaient pas intéressés. Vers 2015, les discussions sur un éventuel achat auprès de l'horloger Citizen ont commencé à résonner sur le marché.

L'offre ? 740 millions d'euros.

C'est dire à quel point Citizen croyait en Pebble. Mais Migicovsky lui-même a repoussé la vente. C'est exact. Il a rejeté 740 millions de dollars et la raison n'a jamais été éclaircie. Il n'a pas vendu, c'est tout. Et il se trouve qu'à la sortie de leur deuxième produit la même année, un autre acheteur possible, Intel, est venu frapper à la porte de Pebble avec une offre de 70 millions. 70 millions de dollars. Pas 700 millions de dollars. 70 millions de dollars.

L'histoire se répète. Ce qui s'est passé n'est pas clair, mais Intel s'est retiré. Pourtant, après avoir refusé deux achats possibles, Migicovsky a tenu à ce que la marque Pebble continue à créer des produits.

Ils ont prévu de lancer le Pebble Core en 2016. Pensez-y comme un porte-clés intelligent pour le fitness. Et ils avaient besoin d'argent, désespérément. Cette même année, ils ont dû licencier 25 % de leur personnel, et si les investisseurs n'étaient pas intéressés au début, ils ont été complètement rebutés après les licenciements.  

0%Cœur de cailloux

Alors, voulez-vous deviner comment ils ont tenté de le financer ? C'est exact. Le financement par la foule. Et, encore une fois, Pebble a réussi à obtenir 12 Millions de dollars. Ces gars sont vraiment doués pour le financement par la foule. Mais ce n'était pas suffisant.

Dans l'interview accordée à Vice, Migicovsky parle de son désespoir à la mi-2016. Il a cherché partout dans le monde, des investisseurs, des fournisseurs, des acheteurs, tout. Malgré tous ces efforts, en octobre, il était clair que Pebble était en train de couler et que la meilleure chose à faire était de sauver autant que possible leurs clients, employés, promoteurs et investisseurs.

L'achat et la disparition

Une fois que Migicovsky a su qu'il devait vendre, un acheteur potentiel n'a pas tardé à apparaître. Il s'agissait d'un fabricant de vêtements que certains connaissent peut-être, appelé FitBit, et ils ont fait une offre très, très basse d'environ 40 millions de dollars. Mais Migicovsky n'avait pas d'autre choix que de passer un accord. Les dettes s'accumulaient (les estimations sont d'environ 25 millions), les investisseurs exigeaient leur retour et les bailleurs de fonds avaient besoin de récupérer leur argent.

Ainsi, en 2016, pour environ 35 à 40 millions de dollars, Pebble a été vendu à FitBit. Il n'y a pas eu de perte de temps. FitBit a récupéré Pebble pour ses actifs les plus précieux, son talent et sa technologie. Puis, ils ont licencié plus de 100 employés. Et c'est tout. Pebble avait disparu.

Dans une tournure intéressante des événements, Migicovsky a fini par travailler pour Y Combinator en tant qu'associé et Pebble n'est resté que dans la mémoire de ceux qui ont travaillé pour la société, ont acheté la montre et ont cru à l'idée. Une idée qui n'était pas forcément fausse. Mais elle n'était pas assez juste.

Une fois la fièvre Kickstarter disparue, ils ont été laissés à eux-mêmes. Littéralement.

Leçons apprises :

Le matériel informatique est coûteux et doit constamment se réinventer. L'entreprise a mal interprété le marché à plusieurs reprises et, avec l'afflux d'autres concurrents, comme Apple et Fitbit, ces erreurs de jugement les ont rattrapées.

Pebble était la startup des contes de fées : une petite entreprise qui essayait de combattre les grands, et, bien, ses démons. Et, ils peuvent dire qu'ils ont réussi à se défouler. Au moins pendant un certain temps.  

Mais le marché des technologies portables est encore très confus. Au début, il semblait que l'esprit de Pebble survivrait avec Fitbit. Après tout, en fusionnant la technologie et les leçons apprises, Fitbit avait pour objectif de s'approprier les produits portables, jusqu'à ce qu'il soit lui aussi victime de ce monde compliqué de géants de l'industrie.

Et fin 2019, FitBit a été acheté par Google.

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