Skype a échoué : La faute à Microsoft
Bernardo Montes de Oca
5 juin 2020
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Skype a échoué : La faute à Microsoft

Bernardo Montes de Oca
5 juin 2020
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Oups ! Quelque chose s'est mal passé lors de l'envoi du formulaire.

Tout à coup, les appels vidéo font partie de notre vie quotidienne. Des cours universitaires aux réunions d'affaires en passant par les anniversaires et le yoga. L'Internet est la nouvelle norme et le sera encore pendant un certain temps. 

Heureusement, les options ne manquent pas : Zoom, Meet et les propres équipes de Microsoft. 

Mais, il y a un nom qui semble avoir disparu. Un nom qui, il n'y a pas si longtemps, était le programme de référence pour les appels vidéo. 

On peut dire que si tout cela était arrivé, disons en 2010, nous aurions été sur Skype. 

Mais maintenant, nous faisons tout sauf du Skype. Que s'est-il passé ? Nous vous le dirons, dans ce Company Forensics.

Les origines

L'équipe derrière Skype était pour le moins talentueuse. Janus Friis et Niklas Zennström ont fondé l'entreprise en 2003. Les développeurs estoniens Ahti Heinla, Priit Kasesalu et Jaan Tallin ont créé le logiciel. 

Ces types ont également créé Kazaa, qui a aidé beaucoup d'entre nous à "acquérir" des films et des jeux au début des années 2000. En fait, la fondation peer-to-peer qui a fait le succès de Kazaa serait essentielle pour Skype. Au départ, parce que plus tard, ce serait une entrave.

En fait, il était même dans le nom, conçu à l'origine comme Sky Peer to Peer, puis il a été réduit à Skyper, mais des problèmes de marque les ont obligés à éliminer le r.

L'idée ? Des appels gratuits sur Internet, en utilisant une voix sur IP (VoIP en abrégé). Ce logiciel transforme la voix de l'utilisateur en données, puis les envoie sous forme de paquets de données numériques sur l'internet. 

Mais la VoIP n'était pas nouvelle. En fait, elle existe depuis des années, alors qu'est-ce qui était nouveau ? Eh bien, à partir du logiciel de Kazaa, Skype a utilisé le peer-to-peer, ce qui signifie que les données n'ont pas à être traitées par un serveur central. L'absence de serveur central signifiait moins d'infrastructure, ce qui était un modèle économique rentable. 

Skype semblait prometteur : des coûts d'appel plus bas partout. L'équipe était si confiante que Jaanus Friis a été cité comme ayant dit Nous espérons qu'un jour, au lieu de dire "je vous appelle", les gens diront "je vous skype"".

Alerte au spoiler : il avait raison.

Un mois après le lancement, un million de personnes avaient téléchargé le logiciel. À la mi-2006, skype comptait plus de 115 millions de clients Skype et était reconnue comme la communauté Internet à la croissance la plus rapide à l'époque. 

La recette de Skype était très attrayante : les appels au sein de Skype étaient gratuits, ce qui était génial ! Mais aussi, les utilisateurs de Skype pouvaient appeler des lignes terrestres et mobiles, connues sous le nom de SkypeOut. Les utilisateurs réguliers de téléphones fixes et mobiles pouvaient appeler un compte Skype, connu sous le nom de SkypeIn. 

Tout cela pour des tarifs plus avantageux. En fait, il était si efficace que certains pays ont fini par interdire complètement Skype.

Finalement, les appels vidéo ont encore renforcé la popularité du logiciel, et la société a commencé à attirer des acheteurs potentiels. En particulier une certaine société d'enchères en ligne appelée eBay, qui a déboursé 2,6 milliards de dollars pour Skype en 2007. 

Cela semblait logique : Skype a permis à eBay d'améliorer les communications entre acheteurs et vendeurs et a contribué à réduire les frictions dans le commerce électronique. 

En détail, Friis et Zennstrom ont continué à faire partie de l'équipe de direction.

Mais cet achat massif s'est rapidement avéré défectueux. La première critique portait sur son coût, les experts estimant qu'il favorisait la spéculation. Attendez de voir ce qui se passera plus tard. Ensuite, Zennstrom et Friis se sont constamment heurtés aux dirigeants d'eBay, à tel point qu'au début de 2008, Skype était passé par au moins 5 présidents et PDG. 

La sous-performance des numéros et la diminution de la clientèle due à la concurrence ont obligé eBay à déprécier Skype de 1,43 milliard de dollars en valeur. eBay a donc admis avoir payé trop cher.

Les frictions étaient telles, en fait, que Zennstrom et Friis sont partis. Mais ils avaient un atout dans leur manche.  

Stabilité et croissance

Après avoir occupé des postes de PDG, Josh Silverman a pris la direction de l'entreprise en février 2008. Venant d'une autre section d'eBay, sa tâche était d'atténuer le chaos au sein de l'entreprise, et il l'a accomplie. Peut-être trop bien.

Il a réorienté ses efforts vers les appels vidéo, réorganisé le programme d'abonnement et créé des premium comptes. L'une des étapes clés a été la création d'une application iPhone, qui a connu un énorme succès, avec un million de téléchargements en deux jours seulement, ainsi que la mise en place d'une version Android.

Il s'est également débarrassé de son excès de poids en supprimant de nombreuses fonctionnalités, notamment la version des Pages jaunes de Skype, la fonction "Skype me" qui permettait aux personnes sans contact de vous appeler et la fonction SkypeCast, un logiciel d'enregistrement qui pouvait enregistrer les conversations. 

Ces efforts semblent porter leurs fruits puisqu'en 2009, Skype a connu une croissance d'environ 380 000 utilisateurs par jour et des revenus de 740 millions de dollars.

Mais tout ne se passait pas sans heurts. 

Certains disent que Silverman a rendu Skype trop stable et qu'une grande partie des développements a pris trop de temps. De plus, la fiabilité des appels ne cessait de s'effondrer. 

C'est là que le P2P entre à nouveau en jeu. Oui, le P2P a permis de réduire le délai entre les appels, mais Skype était susceptible de tomber en panne car il reposait largement sur des PC individuels plutôt que sur des serveurs centraux.

Et cela ne s'arrête pas là avec le P2P.

Lorsque Friis et Zennstrom ont vendu Skype, ils n'ont pas vendu le logiciel de poste à poste. En fait, ce qu'ils ont fait dans le passé, c'est accorder une licence d'utilisation du logiciel à Skype et à d'autres sociétés comme Joost, un service de vidéo sur internet, et Joltid, qui étaient toutes deux à eux.

En gros, ils ont affirmé qu'ils possédaient toujours ce qui faisait de Skype, eh bien, Skype !

Ainsi, lorsqu'eBay a annoncé qu'il allait vendre Skype à un groupe d'investisseurs afin de se libérer de la société défectueuse, les cofondateurs ont dit : "Attendez ! C'est notre technologie que vous vendez.

Légalement, si Friis et Zennstrom avaient raison, toute vente éventuelle serait vouée à l'échec.  

Ainsi, après de nombreuses délibérations sur le plan juridique, un accord a été conclu, dans lequel Friis et Zennstrom se sont retrouvés avec 14 % des parts de Skype. Et l'accord n'était pas petit : environ 2,7 milliards de dollars et a été finalisé en 2009. 

En bref : ils l'ont vendu une fois, pour beaucoup d'argent. Puis, ils ont obtenu de l'argent lors de la deuxième vente. Bien joué. 

eBay a conservé 30 % et Silver Lake, les nouveaux investisseurs, 56 %. Mais une fois les formalités légales terminées, les deux cofondateurs ont promis d'investir massivement dans le programme, ce qui a suscité un vif intérêt.

Et, en tant qu'entreprise quelque peu indépendante, Skype a connu de très bonnes années. En 2010, 25 % des appels vocaux dans le monde passaient par Skype, sur un marché qui ne connaissait qu'une croissance de 5 à 6 % par an.

Avec de tels chiffres à l'appui, Skype a cherché à lever 100 millions de dollars lors d'une première introduction en bourse, dans l'espoir de récolter au moins 1 milliard de dollars. Mais il a également été question d'une autre vente, qui incluait des acheteurs potentiels comme Google, Facebook et Microsoft. Pas mal du tout.

Pourtant, il y a une autre facette de l'histoire. Oui, Skype semblait génial. Mais il a en fait perdu environ 7 millions de dollars en 2010 et avait une dette à long terme de près de 700 millions de dollars.

L'acheteur devrait donc agir rapidement pour faire changer ces chiffres. 

La nouvelle ère

Si vous prenez le bon et le mauvais, il semble que Skype n'était pas si mauvais. Et, après tout, c'est Forensics. Alors, qu'est-ce qui a mal tourné ?

Eh bien, tous les chemins mènent à Microsoft. Le 11 mai 2011, le géant a annoncé qu'il allait acquérir Skype pour 8,5 milliards de dollars. 

En êtes-vous sûr, Microsoft ? Vous ne voulez pas revoir les chiffres ? 

En 2007, Skype avait déjà été mis par écrit, vous vous souvenez ? 

L'offre de Microsoft a représenté une augmentation de 300% de la valeur de Skype, en un peu plus de trois ans. De plus, ils payaient 32 fois les coûts d'exploitation, et les autres offres, Facebook et Google, tournaient autour de 3 milliards de dollars, ce qui était plus proche de la réalité. 

Ainsi, les gens se sont gratté la tête.

Voici une citation du magazine Time.

Quelques années plus tard, l'achat de Skype par Microsoft pour 8,5 milliards de dollars semblera outrageux, ou bien il semblera être une bonne idée. Vous vous souvenez peut-être qu'eBay a acheté Skype pour 2,6 milliards de dollars en 2006 et, jusqu'à ce matin, ce chiffre semblait scandaleux. Aujourd'hui, eBay a l'air plutôt intelligent, ce qui n'avait pas été dit depuis un certain temps.

C'est une bonne façon de le dire. Et puis, un bon coup sur eBay.
Remarquez que Microsoft avait un bon produit au départ. Skype était bon à l'époque, puisqu'il comptait désormais pour 40 % des appels dans le monde et que même le dictionnaire Oxford incluait le verbe "skype". Donc : Elle est bonne, Friis.

Mais, où cela a-t-il mal tourné ? 

Eh bien, le P2P entre à nouveau en jeu. 

Ce qui avait fait le succès de Skype et ce qui avait déterminé l'avenir juridique de l'entreprise était son plus grand obstacle. Le P2P était formidable entre ordinateurs, mais fonctionnait horriblement bien avec les téléphones portables. 

En 2013, Microsoft a fait le bon choix en migrant vers des serveurs basés sur le cloud. Ça a l'air génial, non ? 

Eh bien, oui. 

Si vous le faites rapidement et efficacement. Au lieu de cela, la transition a duré des mois qui se sont transformés en années. Et dans le domaine de la technologie, les années ne sont pas bonnes. Et la mauvaise chose, c'est que Skype était partout sur les nouveaux produits Microsoft comme Windows 8.1, la console Xbox One et le pack Outlook.

Les utilisateurs se souviendront peut-être du moment où les appels Skype ont été passés sur deux appareils au lieu d'un. Les appels se terminaient brusquement, les notifications arrivaient sur un appareil et non sur l'autre, les appels de groupe étaient difficiles à mettre en place et puis, il y avait l'un de ses défauts les plus ennuyeux : les mises à jour. 

Alors que vous vous prépariez pour une grande présentation vidéo, quelques minutes avant de commencer, Skype a décidé de se mettre à jour, sans prévenir. Et vous vous êtes retrouvés avec des jurons et de la frustration. 

Pendant ce temps, des concurrents comme WhatsApp travaillaient d'arrache-pied à la messagerie, et Zoom aux appels vidéo. Et ils n'étaient pas les seuls, d'autres options comme Meet et Houseparty grimpaient les échelons.

Mais qu'a fait Microsoft ? Eh bien, pas grand-chose. 

Ils ont inclus des émois bizarres activés par texte, puis ont lancé et démantelé une application de messagerie vidéo. Leurs efforts pour améliorer Skype manquaient de planification, il n'était donc pas rare de devoir faire face à des mises à jour mensuelles. Et chaque mise à jour modifiait presque entièrement le logiciel. 

Jusqu'à ce jour, vers 2016, de nombreux utilisateurs de Skype s'en tenaient à Skype parce que d'autres l'utilisaient. Et, d'une certaine manière, c'était de bons chiffres : on estime à 300 millions le nombre d'utilisateurs, en fait. 

Mais alors que les menaces surgissaient à gauche et à droite, la plus grande menace de Skype venait de Microsoft lui-même. 

C'est la fin de Skype tel que nous le connaissons

En 2016, Microsoft a lancé Teams, une plateforme de communication et de collaboration unifiée destinée aux entreprises.

C'était la façon dont Microsoft a fait évoluer son logiciel Skype pour les entreprises et, dans l'ensemble, c'était une proposition solide avec messagerie, appels vidéo, organisation de calendriers et réunions virtuelles. Tout cela était très professionnel. 

De plus, à la fin de 2017, Skype était toujours le logiciel de référence pour les appels vers les lignes fixes, mais la confiance des utilisateurs diminuait. Il n'y avait pas grand-chose d'autre. Le nouveau design a été universellement examiné car il était truffé de bogues et manquait ce qui faisait la qualité des versions précédentes. Ainsi, la cote d'écoute de l'application a chuté.

En attendant, prenez un concurrent direct : Zoom. Il était facile à utiliser, les utilisateurs n'avaient pas besoin d'être membres et obtenaient 40 minutes gratuitement. C'est comme s'il était conçu pour les non-techniciens. 

Eh bien, il est conçu pour les non-technologies. Et c'était la clé.  

L'expérience de l'utilisateur de Skype n'a pas été tendre. Il vous suffit de rechercher les bugs de Skype sur Google et vous aurez de nombreux résultats de recherche à exploiter.

Ensuite, il y a eu les intérêts de Microsoft eux-mêmes. De 2016 à aujourd'hui, les équipes se sont constamment améliorées, parce que Microsoft y investit beaucoup. Ils ont pris tout le bon de Skype et ont amélioré tout le mauvais : le transfert de données, les tâches, la vidéo et les appels. 

Et la vie change, constamment. Prenez ce moment, par exemple. Comme les choses deviennent encore plus virtuelles, l'utilisation de Skype a augmenté, mais les équipes aussi. 

Et Microsoft a été assez honnête sur le fait de maintenir Skype comme un outil "pour l'instant" car, au final, ils allaient migrer tout le monde vers Teams.

Microsoft a même annoncé une version de Teams for Consumers, qui a été largement célébrée. Et voilà à quel point les gens détestaient Skype. Qui célèbre la mort d'un logiciel ? Eh bien, ceux qui ont travaillé avec lui pendant trop longtemps.

En fin de compte, Microsoft a beaucoup appris de Skype. Les équipes semblent être l'évolution adéquate, prenant le bon, laissant le mauvais, s'améliorant tout à fait. Mais les leçons apprises valaient 8,5 milliards de dollars. 

Payeriez-vous 8,5 milliards de dollars pour des leçons ?