Pourquoi Slack vaut-il 27 milliards de dollars pour Salesforce ?
David Marin
15 décembre 2020
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Pourquoi Slack vaut-il 27 milliards de dollars pour Salesforce ?

David Marin
15 décembre 2020
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Il y a quelques jours, l'une des plus importantes acquisitions de l'histoire des entreprises de logiciels a été annoncée. Salesforce, la société de gestion des relations avec la clientèle, vient de racheter Slack pour un montant de 27,7 milliards de dollars.

C'est plus que ce que Microsoft a payé pour LinkedIn en 2016. C'est aussi plus que ce que Facebook a payé pour Whatsapp et Instagram, réunis. 

Nous avons déjà réalisé une vidéo sur l'évaluation de Slack en juillet de cette année, alors qu'elle figurait déjà parmi les entreprises technologiques à la croissance la plus rapide de tous les temps. À l'époque, elle était évaluée à environ 20 milliards de dollars.

Six mois plus tard, cet accord confirme qu'il vaut maintenant 7,7 milliards de dollars de plus. Mais tout cela s'accompagne de nouvelles questions.

Qui apporte quoi à la table dans une telle fusion ? Est-ce une victoire ou une perte pour Slack ? S'agit-il d'une action offensive ou défensive de Salesforce sur un marché où Microsoft semble être le patron ultime ? 


Parlons-en dans ce Company Forensics.

Mais d'abord : Pourquoi ?


Ce n'est qu'une question légitime à poser. Surtout si vous remontez au mois d'août de cette année, lorsque le fondateur et PDG de Salesforce, Mark Benioff, a déclaré que ce n'était pas une bonne période pour les fusions et acquisitions. Il a dit que ce n'était pas le projet de Salesforce pour le moment.

Quatre mois plus tard, il vient de conclure la plus grande acquisition de l'histoire de Salesforce, doublant presque la précédente, et ce en pleine pandémie. Tableau était la société d'analyse qu'ils ont acquise pour plus de 15 milliards de dollars l'année dernière seulement.

Et supposons que vous reveniez un peu plus en arrière, il y a aussi un an environ. Slack se faisait coter à la bourse de New York, et son PDG, Stewart Butterfield, a déclaré qu'il préférait que la société reste indépendante dans son parcours.

Alors, qu'est-ce qui a changé ? En toute justice, l'année 2020 a tout changé. Cela inclut les marchés, les habitudes de consommation, la dynamique du travail, et à peu près tout ce qui se trouve entre les deux. 

Un mariage fait au ciel


C'est ce que Mark Benioff a dit à propos de la fusion des entreprises. Oui, cela peut sembler trop romantique, mais cela pourrait aussi être vrai si tout se passe bien.

Juste au cas où, rappelons rapidement ce que sont Salesforce et Slack et pourquoi ils prospèrent à l'heure actuelle dans le domaine du travail à distance. 

En bref, Salesforce est l'une des plus grandes sociétés de logiciels au monde. Elle a débuté avec un CRM basé sur le cloud, ou gestion de la relation client, qui était un système d'exploitation principalement destiné aux vendeurs. 

Mais aujourd'hui, il alimente également le marketing automatisé, l'analyse commerciale, la réussite des clients et le travail de back-office. Pour l'exercice en cours, le chiffre d'affaires de Salesforce a été estimé à 17,1 milliards de dollars, soit une croissance de 29 % par rapport à l'année précédente. Il a laissé derrière lui des pionniers du secteur comme IBM et Oracle.

Sous la direction de Benioff, Salesforce a mené à bien un programme d'expansion au cours de la dernière décennie. C'est-à-dire, principalement en fusionnant plusieurs entreprises qui s'intègrent dans l'environnement commercial numérique complet que Salesforce veut construire. 

Parmi les acquisitions de Salesforce, citons Tableau, une société d'analyse commerciale, Quip, un outil de collaboration pour les documents et les fichiers, et ExactTarget, un système d'automatisation du marketing. Ainsi, vous pouvez voir comment Salesforce intègre différentes solutions commerciales en un seul endroit.

Pourtant, Slack est censé être la cerise sur le gâteau. Slack est le moyen le plus cool, le plus efficace et le plus transparent pour les entreprises de communiquer en interne et dans tous les départements. Qu'il s'agisse d'une petite équipe de cinq personnes ou d'une entreprise comptant des milliers de collaborateurs, il fonctionne tout simplement.

Slack a rafraîchi la communication entre les équipes, transformant ce qui était une pléthore de courriels mixtes en une plate-forme centralisée. C'est un endroit où les équipes peuvent communiquer efficacement, avec une visibilité totale, et en intégrant d'autres outils liés au travail.

Slack a mis en évidence la psychologie de l'accoutumance au travail et sait comment accrocher les utilisateurs en rendant les comportements professionnels réguliers plus faciles, plus efficaces et même plus amusants.

Sur Slidebean, nous aimons Slack. Oui, nous sommes accros. Il s'est avéré être un outil fondamental à l'heure actuelle, permettant de garder les choses aussi organisées et optimisées que possible pendant un travail à distance complet. 

Qui gagne et qui perd ? 

Une transaction importante comme celle-ci génère inévitablement des opinions et des réactions mitigées sur les marchés. Le prix de l' action Salesforce a baissé d'environ 9 % peu après l'annonce, et il a remonté en zigzag.

L'acquisition a pris certains actionnaires de Salesforce au dépourvu, et les investisseurs à court terme ne sont peut-être pas très enthousiastes à l'idée de cette opération.

Les analystes ont tous des points de vue différents sur la question. Certains affirment que Slack ne se développait pas au rythme attendu par tous pendant la pandémie et commençait à se laisser distancer par son principal concurrent, les Teams de Microsoft. Ils avaient donc besoin d'un grand allié pour être compétitifs. 

Certains affirment que la prime Salesforce payée pour Slack était trop chère, considérant que Slack n'a même pas encore atteint un milliard de dollars de revenus.

D'autres pensent que Salesforce s'est procuré l'un des atouts les plus précieux dans la catégorie de l'avenir du travail, et que l'affaire paraîtra bon marché dans quelques années puisque le potentiel est immense. 

Certains pensent que les deux sociétés ont ce qu'il faut pour construire une solution de siège numérique pour toutes les entreprises. Mais d'autres pensent que l'intégration de Slack dans l'environnement Salesforce n'est pas si évidente et qu'elle constitue peut-être une distraction par rapport à son activité principale.

Interrogé à ce sujet, M. Benioff s'est souvenu d'une première réaction similaire lors de précédentes acquisitions qui se sont avérées fructueuses au fil du temps. 

Par exemple, avec la fusion ExactTarget, il a déclaré que la société de marketing est passée de quelques centaines de millions en 2013 à quelques milliards aujourd'hui. Semblable à l'acquisition de Tableau. 

Ainsi, seul le temps nous dira si l'accord avec Slack peut être considéré comme un gain ou une perte, mais il semble y avoir un consensus sur le fait que la fusion semble prometteuse à long terme.


Guerre contre Microsoft ?

Une partie de la discussion sur cette grosse affaire tourne autour du principal concurrent de Slack : Les équipes de Microsoft. Slack et Teams poursuivent un objectif similaire, et Teams est le seul autre acteur sur ce marché qui puisse constituer une menace pour Slack. Et vice versa. 

Mais Salesforce est également en concurrence avec Microsoft sur le marché des entreprises technologiques, et le produit Teams présentait une grande lacune, car Salesforce n'avait rien de comparable pour les communications d'entreprise. 

Ainsi, dans la voie de l'expansion de Salesforce, il semble judicieux d'unir ses forces à celles du plus grand concurrent de Team.

Certains suggèrent même que l'acquisition de Slack par Salesforce pourrait être une sorte de représailles après la guerre des offres qu'ils ont menée avec Microsoft pour LinkedIn. Il semblerait que Salesforce ait été très intéressé par cette société, et que les deux aient fait leur pari, mais finalement, l'offre de 26 milliards de dollars de Microsoft l'a emporté, en 2016. 

Ari Levy, analyste à CNBC, pense que la nature de la relation entre Microsoft et Salesforce a changé après cela. Maintenant, l'acquisition de Slack renforce la concurrence entre eux et cela pourrait finir par être bon pour les consommateurs.

La vérité est que les deux entreprises travaillent au concept de siège social numérique, en apportant des solutions basées sur le cloud à tous les départements d'une entreprise, et à toutes sortes d'entreprises. L'objectif est un nouveau système d'exploitation de travail, accessible à tous et de n'importe où. 

L'avenir du travail numérique est en train de se forger à l'heure où nous parlons, et l'enjeu est de taille pour ces géants qui veulent thésauriser le marché. Il ne faudra pas longtemps pour voir des transformations plus importantes, car les opérations numériques deviennent la nouvelle norme pour toutes les entreprises. 

Alors, pensez-vous que Salesforce et Slack peuvent créer le nouveau lieu de travail numérique et donner à Microsoft une chance de s'en sortir ? Faites part de vos réflexions dans les commentaires ci-dessous et soyez à l'écoute de la prochaine.