Créer une entreprise : Accords de fondation, dévolution et salaires
Caya
25 avril 2019
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Créer une entreprise : Accords de fondation, dévolution et salaires

Caya
25 avril 2019
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Liste de contrôle pour la création d'une entreprise

Il y a beaucoup de choses à prendre en compte lors de la création d'une entreprise, mais la relation avec vos cofondateurs est probablement l'un des éléments les plus importants.

J'ai appris à la dure sur l'acquisition anticipée de droits et les salaires. Dans l'entreprise que j'ai créée en 2012, nous avions un bon accord d'acquisition des droits, mais l'absence de définition des salaires a entraîné une mauvaise spirale. J'ai fini par avoir une dette de 16 000 dollars sur ma carte de crédit, ce qui peut ne pas sembler beaucoup, selon l'endroit où vous vivez... mais moi qui ai 23 ans et qui vivais au Costa Rica où le salaire auquel je pouvais aspirer était de 12 000 dollars par an, il semblait que j'allais passer le reste de ma vingtaine à rembourser cette dette.

C'est pourquoi nous examinons aujourd'hui l'accord du fondateur lors de la création d'une entreprise.

Commençons par les actions et la dévolution. Encore une fois, si vous ne comprenez pas comment fonctionnent les actions, vous devriez regarder cette vidéo.

Examinons un scénario simple et commun. Le fondateur A propose une idée commerciale pour une start-up technologique. Il a une formation commerciale et est un grand arnaqueur, mais ne sait pas coder. Il recherche le fondateur B, qui a une formation technique et l'expérience nécessaire pour devenir le directeur technique de l'entreprise.

Par entreprise technologique, j'entends une application, un SaaS, un produit matériel, etc... un magasin en ligne, par exemple, n'est pas nécessairement une entreprise technologique. Si vous êtes le fondateur A et que vous lancez une plateforme de commerce électronique, apprenez à utiliser Shopify ou Squarespace et construisez-la vous-même, au moins jusqu'à ce que vous commenciez à générer des revenus.

Revenons donc au cas d'origine : combien d'actions le fondateur A doit-il recevoir, par rapport au fondateur B ?

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Probablement beaucoup de débats ici, mais je vais dire que dans cette situation, il devrait y avoir un partage 50/50. Bien que le fondateur A ait l'idée, il ne peut pas l'exécuter sans le fondateur B. L'idée et l'entreprise ne valent rien sans le fondateur B et comme il s'agit d'une entreprise de technologie, le produit est tout aussi important que le marketing, les ventes, la collecte de fonds, etc.

Maintenant, cela peut être rééquilibré si, par exemple, l'entreprise a un certain attrait avant l'arrivée du fondateur B. Et ne comptez pas "parler aux clients" comme une traction : Je parle de recettes, de ventes, de tournées de financement... des utilisateurs au moins. Cette traction vaut quelque chose, donc le fondateur A devrait être compensé pour avoir atteint cette traction avant l'arrivée du fondateur B.

L'essence de cette histoire est que, qu'il y ait 2 ou 3 fondateurs, la division de la société d'origine doit être égale - à moins qu'il y ait une valeur supplémentaire déjà fournie par l'un des fondateurs, sous forme d'argent ou de traction.

Supposons que le fondateur A et le fondateur B s'entendent sur un partage 50/50 et que six mois plus tard, le fondateur B s'en va. Ce serait dommage pour le fondateur A, qui a maintenant un partenaire absent qui possède 50 % de la société.

C'est à cela que sert le Vesting. Le Vesting des fondateurs est un accord sur la manière dont les actions sont émises, tandis que les fondateurs se consacrent entièrement à l'entreprise. Nous reviendrons sur la signification de ce terme.

Un accord standard est une falaise de 12 mois et une période d'acquisition de 4 ans. Cela signifie que nous allons faire le bilan de chaque fondateur, disons 500 000 actions, et les diviser en 48 mois. Cela représente environ 10 416 actions par mois.

Pendant les 12 premiers mois de travail dans l'entreprise, ces actions ne seront pas acquises : c'est la falaise. Cela signifie que si cette personne part, elle ne prendra aucune action dans l'entreprise. Les actions constituent une protection pour les autres cofondateurs au cas où cette personne quitterait l'entreprise très très tôt.

Le 12e mois, à minuit pile, les actions acquises pour ces 12 mois seront exécutées, ce qui signifie que le fondateur aura désormais 125 000 actions de la société, soit un quart de sa prise.

Les actions restantes continueront à être acquises, chaque mois, par la suite. En cas de départ de cette personne, les fondateurs restants sont toujours protégés et disposent d'actions supplémentaires pour recruter un nouveau membre de l'équipe, et la personne qui quitte l'entreprise est rémunérée pour son travail à un stade critique de l'entreprise.

Maintenant, si vous avez une entreprise américaine, il est vraiment, vraiment, vraiment important que vous fassiez un choix 83(b) si vous recevez des actions acquises. Je ne saurais trop insister sur ce point. Si vous oubliez, et que votre entreprise se développe ou est financée, vous pourriez vous retrouver avec des milliers de dollars d'impôts. Vous pouvez trouver un modèle gratuit pour cela sur FounderHub.

OK, nous avons donc établi la dévolution. Un autre problème est que de nombreuses entreprises ne démarrent pas avec des fonds ou de l'argent en banque, de sorte que les fondateurs ont toujours des emplois de jour ou des projets secondaires pour payer leurs factures. Comment établir, alors, ce que signifie "entièrement dédié à l'entreprise" ?

C'est difficile. Je vais vous donner mon exemple et j'espère que cela vous donnera des indications.

Une fois de plus, des conditions similaires sont plus faciles et idéales. Si les deux fondateurs ont un emploi de jour, ils peuvent se mettre d'accord sur un certain nombre d'heures par jour. Le problème se pose lorsque l'un des fondateurs a un emploi de jour et que l'autre n'en a pas, ou si l'un des fondateurs a une famille à charge et que l'autre vit avec ses parents, ou dans une ville où le coût de la vie est moins élevé.

C'est là que les accords salariaux sont utiles. C'est ce que je n'ai pas fait la première fois, mais j'ai appris une dure leçon et je l'ai résolue pour Slidebean.

Lorsque nous avons créé l'entreprise, nous avons convenu que chaque fondateur aurait un salaire de 1 000 dollars. Bien que nos conditions de vie et nos dépenses mensuelles soient différentes, nous avons décidé que cela suffisait pour vivre à San José.

La priorité était donc évidemment les impôts, les frais juridiques, etc... mais tant que l'entreprise avait de l'argent après ces paiements nécessaires, tout le monde recevait son salaire complet. S'il n'y avait pas assez d'argent, nous recevions un salaire égal à celui qui restait, et l'entreprise nous "devait" ce salaire.

Nous avons autofinancé la société pendant environ un an, principalement avec de petits projets de conseil. Nous avons convenu qu'il s'agissait de projets d'entreprise, et non de projets individuels... donc même si le projet n'impliquait qu'un ou deux d'entre nous, l'argent que nous en tirions serait celui de l'entreprise, et non celui de cet individu.

Cela a plutôt bien fonctionné pour nous, nous n'avons dû retarder nos paiements que quelques fois - et nous avons convenu qu'il était de la responsabilité de chacun de "survivre" jusqu'à l'arrivée du prochain chèque de paie. Il est également utile de définir une limite, peut-être 3 ou 6 mois, après laquelle les fondateurs sont autorisés à prendre des emplois de jour sans que cela soit considéré comme un "départ de l'entreprise", à des fins d'acquisition.

Définir ce salaire et sa place dans les priorités de trésorerie de l'entreprise est essentiel, c'est établir les règles du jeu.

Ce n'est pas joli quand les entreprises sont à court d'argent et qu'il n'y a pas assez d'argent pour payer les choses. C'est un moment terrible pour se mettre d'accord sur les choses. Il faut décider des choses quand les choses avancent, de la bonne volonté... et la mettre par écrit. Il n'est pas nécessaire que ce soit un document juridique approuvé par un avocat, il suffit de rédiger ces règles dans un document, de l'imprimer, de le signer et de tenir parole.

Quelques autres conseils ici,

- Proposez des salaires que vous pouvez vous permettre en tant qu'entreprise.

- Si vous vivez dans des villes différentes, vous pouvez convenir d'un ajustement du salaire en fonction du coût de la vie.

- Si l'un des fondateurs dispose d'économies ou d'une marge de manœuvre financière et que l'autre n'en a pas, la solution n'est PAS de réduire son salaire, mais d'utiliser cet argent comme investissement dans l'entreprise. ¡

Par exemple, disons que le fondateur A et le fondateur B vivent tous deux dans la même ville, mais que l'un d'eux a des économies, et l'autre non. La solution serait que le fondateur B perçoive un salaire et que le fondateur A ne l'obtienne pas, car "il n'en a pas besoin".

Cela créera un gâchis par la suite. Le fondateur B a reçu un salaire et le fondateur A a épuisé ses économies.

Une bonne approche serait que le fondateur A investisse 10 000 dollars dans l'entreprise et obtienne en échange une juste compensation en actions. Tous deux reçoivent un salaire égal puisqu'ils vivent tous deux dans la même ville.

C'est ce que je veux dire quand je dis que les relations fondatrices sont comme le mariage. Il faut être ouvert à ce sujet et se préparer à de nouvelles circonstances à mesure que l'entreprise progresse. Je suis devenu père six mois après avoir démarré l'entreprise... ce qui aurait pu être un désastre si ces accords n'avaient pas été mis en place.

Faites-moi donc savoir ce que vous pensez de ces idées. Si vous êtes ouvert au partage, laissez un commentaire ci-dessous avec la logique de la façon dont vous avez distribué les parts de fondateur afin que d'autres puissent apprendre.

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