Company Forensics | Yik Yak : une combinaison mortelle
Caya
14 novembre 2019
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Company Forensics | Yik Yak : une combinaison mortelle

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14 novembre 2019
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Les messages anonymes et le contexte local étaient le mélange parfait pour faire le réseau social populaire, Yik Yak, en 2013. Ils étaient aussi le poison pour le tuer. Et pour écrire sur sa pierre tombale l'épitaphe de : est mort trop jeune et trop tôt.

Le réseau social imaginé par deux jeunes colocataires de l'université de Furman en Caroline du Sud - oui, à la manière de Facebook- est passé de populaire à non pertinent. Brooks Buffington et Tyler Droll ont réussi à faire entrer YikYak dans le top 10 des applications de médias sociaux de l'App Store d'Apple, peu après ses débuts.

L'idée d'exprimer leurs pensées, sans montrer leur nom, et de permettre aux autres utilisateurs de le lire à 2,4 kilomètres à la ronde, a conquis les jeunes de centaines de campus universitaires aux États-Unis. La magie a non seulement ébloui les étudiants, mais aussi les investisseurs qui, en trois tours, ont accordé 73,5 millions de dollars de capital-risque à Buffington and Droll. Pas mal, non ?

Mais c'était une question de temps. L'anonymat, qui affecte tout ce qu'il touche, a transformé le réseau social en un catalogue de cyberintimidation et de commentaires sexistes, racistes et haineux. La formule du désastre s'est-elle développée comme l'application ? Comment se fait-il qu'une startup évaluée à 400 millions de dollars n'ait pas pu arrêter sa chute ? La tentative a été faite, mais malheureusement, il était trop tard.

C'est Startup Forensics : Yik Yak.

Yik Yak n'est pas la première application développée par Brooks Buffington et Tyler Droll. Parmi leurs précédentes tentatives, on trouve un jeu, appelé Fry Cook, qui n'a jamais décollé, et une application permettant de poser des questions simples et rapides, appelée Dicho, abréviation de "dichotomie". Au début, les frères Doug Warstler et Tyler Droll ont développé le jeu Fry Cook pour iPhone. C'était plus qu'un devoir scolaire, mais moins qu'une première tentative.

Buffington s'est associé pour former un trio lorsqu'ils ont développé Dicho. Ensuite, ils ont créé Locus Engineering LLC en juin 2012. Brooks Buffington et Tyler Droll ont terminé leur carrière universitaire et sont rentrés chez eux, tandis que Warstler est rentré pour terminer ses études.

C'est en 2013 que YikYak a vu le jour. Locus Engineering LLC a été dissoute et Warstler a été exclu de l'équation. Plus tard, il a poursuivi les fondateurs en justice, revendiquant sa place dans la licorne montante.

Article précédent : WeWork est-il mort ? | Startup Forensics : la chute d'Adam Neumann

La simplicité avant tout

L'idée des fondateurs de YikYak était assez simple : de courts messages, appelés Yaks, à partager avec toute personne proche, très proche, sans avoir à révéler une identité.

Qu'est-ce qui a été partagé ?

  • Opinions
  • Demandes de notes de classe
  • Se plaint de la nourriture de la cafétéria
  • Ou elle a simplement été utilisée pour exprimer vos pensées sans risque d'être jugée

L'application s'est rapidement répandue sur le campus de l'université de Furman, où ses fondateurs ont étudié, puis sont venus à Georgia Tech et le reste fait partie de l'histoire. Elle s'est répandue dans les universités américaines et a même atteint d'autres pays comme l'Espagne, l'Allemagne, le Brésil et l'Australie. De son vivant, YikYak a attiré l'attention et le financement de 10 investisseurs et s'est appuyée sur Atlanta. Même s'il semblait presque incontournable de plonger dans l'environnement de la Silicon Valley pour obtenir des financements.

Ce qu'ils ont bien fait.

Un diamant brut ? YikYak était un réseau social qui allait toucher un secteur de marché très convoité : les étudiants universitaires. Au sommet de sa gloire, en 2014, Yik Yak était mieux classé que des géants comme Facebook, Twitter et Pinterest dans l'AppStore, comptant 1,8 million de téléchargements cette année-là.

Mais le succès n'a pas été obtenu uniquement derrière un clavier. Il s'agissait de générer un contexte local dans l'application, mais aussi de plonger sur les campus universitaires, de faire des événements spéciaux et de connaître leurs utilisateurs potentiels. C'était une stratégie importante et bien exécutée : ils ont même fait porter des chaussettes YikYak à l'ancien président George H. W. Bush.

Plus musclés que leurs concurrents

Pendant la période de gloire de Yik Yak, d'autres applications comme Secret et Formspring ont utilisé l'anonymat pour développer une communauté d'utilisateurs autour d'elles. Ces applications ont connu le même sort que les autres, mais elles sont mortes encore plus tôt, en 2015. Elles ne pouvaient pas non plus battre Yik Yak en termes de capital-risque.

Secret, une application de confessions, a à peine réussi à réunir 35 millions de dollars pour le financement, et les fondateurs ont gagné trois millions chacun. Après leur relance initiale, elles n'ont pas réussi à figurer parmi les 100 applications les plus populaires de l'App Store, mais elles ont tout de même atteint 15 millions d'utilisateurs.

En avril 2015, David Byttow, PDG de Secret, a confirmé la clôture de la candidature. Il a également déclaré qu'ils rendraient une partie de l'argent investi à leurs partenaires. D'autre part, Formspring, une application permettant de poser des questions anonymes, a perdu du terrain face aux mouvements de sociétés comme Tumblr et n'a obtenu que 14 millions de dollars en capital-risque.

Créé en 2009, il a atteint 30 millions d'utilisateurs enregistrés et 4 000 millions de publications. Elle a finalement fermé ses portes en mars 2013. Fin 2014, Yik Yak a annoncé un tour de financement de la part de Sequoia Capital. Bien qu'après cela, les téléchargements et les taux de trafic aient commencé à diminuer.

Quand le navire a-t-il commencé à couler ?

Si l'enthousiasme initial consistant à demander librement "qui veut aller boire une bière plus tard" pouvait entretenir la flamme de Yik Yak, l'anonymat a également donné lieu à des situations troublantes : comme recevoir des commentaires négatifs sur son image ou être proche dans la même pièce que son harceleur et ne pas savoir qui c'était.

En outre, vous n'êtes pas éternellement à l'université (enfin, certaines personnes le sont), mais la plupart des étudiants ont obtenu leur diplôme, ont déménagé dans d'autres villes et l'intérêt pour la candidature a diminué. Cependant, l'application a joué un rôle important lorsqu'au milieu d'une fusillade dans la bibliothèque de l'université d'État de Floride en 2015, les étudiants ont utilisé Yik Yak pour faire savoir aux autorités où ils se cachaient.

Peu à peu, l'application a commencé à attirer l'attention de la presse, non pas en raison de sa croissance rapide ou de sa capacité à mobiliser des capitaux, mais parce qu'il était difficile de mettre fin aux insultes et à la cyberintimidation. Les fondateurs ont eu recours à certaines mesures pour tenter de limiter les commentaires qui nuisaient à l'image de l'application, comme le Yakarma.

Le Yakarma a permis à la communauté des Yakers de réglementer les commentaires, en donnant des votes positifs ou négatifs aux messages qui ont été postés. Ainsi, les messages qui ont reçu cinq votes négatifs sont sortis du flux.

Ce n'était pas suffisant.

Des cas comme celui de la jeune Elizabeth Long ont trouvé un écho dans la presse. Elizabeth a tenté de se suicider et, alors qu'elle se rétablissait, elle a vu des messages dans Yik Yak, qui l'invitaient à recommencer, mais cette fois pour avoir "de la chance" d'atteindre son but. Un autre cas bien connu est celui de la féministe Grace Rebecca Mann, qui semble morte. United a dénoncé qu'elle avait reçu de nombreuses menaces par le biais de la plateforme anonyme.

Le yik yak a commencé à être populaire dans les écoles secondaires, bien qu'il ait été interdit dans beaucoup d'entre elles. Cela a obligé Yik Yak à trouver des solutions : proposer des géofences. Les écoles devaient simplement remplir un formulaire dans lequel elles indiquaient ses coordonnées pour demander au service de cesser d'y travailler. Peu importe le nombre de téléchargements ou d'utilisateurs dans la région. Plus de 100.000 écoles ont été "clôturées".

Pourquoi ?

Chicago a été un site particulièrement problématique pour la demande. Dans une interview, l'un des fondateurs a déclaré qu'il était curieux que les gens n'arrêtent pas de parler de Yik Yak dans cet état, mais que lorsqu'ils en venaient à le télécharger, ils ne pouvaient tout simplement pas l'utiliser.

Ross Ellis, le fondateur et directeur général de Stomp Out Bullying, a déclaré dans une interview au New York Times que des parents lui ont tendu la main pour lui dire que des enfants de 9 ans seulement avaient été menacés et harcelés sur l'application. La proximité qui a initialement attiré l'attention des utilisateurs, a fini par les faire craindre pour leur sécurité, en particulier ceux qui ont été harcelés par la plateforme.

Yik Yak a également essayé de motiver ses adeptes à créer un nom d'utilisateur. Plus tard, cela a été rendu obligatoire. Et lorsque l'intérêt pour l'application est tombé, les fondateurs ont dû reprendre cette mesure. Mais à ce moment-là, l'application était déjà devenue une ville fantôme. Ni les chats privés ni la liste des meilleurs yaks ne suffisaient à faire revivre la licorne mourante.

Que leur est-il arrivé ?

Droll dit qu'ils ont cessé d'écouter leurs utilisateurs, qu'ils ont pris leurs distances avec eux et, selon lui, c'est là que la chute a commencé.

Enfin, en 2017, ils ont dû dire adieu à l'application et la société, qui était autrefois évaluée à 400 millions de dollars, a choisi de vendre une partie de sa propriété intellectuelle et son équipe d'ingénieurs pour un million de dollars à la société de paiement mobile Square. Yik Yak est passé du paradis à l'enfer.

Leçons apprises :

  1. Pouvoir et responsabilité : susciter des attentes chez les utilisateurs et les investisseurs est un grand pouvoir qui s'accompagne d'une grande responsabilité.
  2. Anonymat et proximité : Ce qui a fait grandir votre entreprise peut aussi la détruire si vous n'évoluez pas.
  3. Changez les règles du jeu : Écoutez ce que veulent vos clients et donnez-le leur, mais ne pivotez pas au point qu'ils ne vous reconnaissent pas ou ne s'identifient pas à votre produit.
  4. Mauvaise presse : s'ils parlent de votre entreprise, c'est bien, mais s'ils l'associent sans cesse à des situations négatives, eh bien, ce n'est pas le cas. Lorsque la presse parle de votre produit, agissez dès que possible.
  5. Grandissez avec votre public : C'est bien que vous vous concentriez sur vos clients, mais réfléchissez à la manière dont vous pouvez continuer à être pertinent pour eux. Surtout s'il s'agit d'étudiants, qui vont bientôt obtenir leur diplôme et rentrer chez eux.

Si vous perdez de la pertinence, votre fin est inévitable.

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