Des erreurs de démarrage qui ont failli mettre Slidebean fin à l'activité
Caya
5 septembre 2019
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Des erreurs de démarrage qui ont failli mettre Slidebean fin à l'activité

Caya
5 septembre 2019
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Dans cet article, je vais parler des erreurs de démarrage que j'ai commises, des dures leçons que j'ai dû apprendre et de la manière dont elles se sont traduites par le succès de cette nouvelle entreprise.

Si vous êtes nouveau sur ce blog, mon nom est Caya. Je suis le PDG d'une société appelée Slidebean.

Slidebean est ma troisième start-up. Les deux autres ont échoué et m'ont laissé avec un visage triste et quelques milliers de dollars de dettes.

Je parlerai ici de trois erreurs spécifiques :

Sur ma première entreprise

1- Externalisation du développement

Sur ma deuxième entreprise

2- Termes indéfinis qui m'ont amené à devoir 15 000 dollars

Enfin, sur Slidebean

3- itérations du modèle d'entreprise

Bien que cela n'ait pas tué la société, c'est passé très près.

Leçons tirées de l'échec

Ma première entreprise

C'est pourquoi, en 2010, j'ai décidé de lancer un site classé. Je suis originaire du Costa Rica, et les seuls sites classés à l'époque étaient horribles.

J'ai créé cette entreprise avec deux collègues, et c'était, honnêtement, ma première expérience d'entrepreneur.

Si vous avez vu l'une de nos vidéos sur Slidebean, vous vous dites peut-être que je suis un homme avisé dans ce domaine. En 2010, je n'avais aucune idée de ce qu'était une "startup". Je n'avais aucune idée que vous pouviez lever des capitaux, rien.

Bref, on s'est dit qu'on allait faire le site de petites annonces le plus cool. Le différentiateur principal était un UX extrêmement facile, qui n'était sans doute disponible dans aucun des sites disponibles localement.

Deux problèmes importants se posent dans cette entreprise :

  • Il s'agissait de résoudre un problème local, qui était déjà traité dans d'autres parties du monde.
  • Notre soi-disant différenciateur de base, UX, n'était pas une compétence que nous avions dans l'équipe.

Je n'aime pas parler de cet exemple, parce que nous avons commis toutes les erreurs du livre. Nous avons engagé un étranger pour faire un premier MVP pour environ 1 000 dollars. Heureusement, nous nous sommes rendu compte que les choses n'allaient pas bien à la moitié du processus, et nous avons arrêté.

J'ai acquis quelques compétences pratiques au cours de ce processus. J'ai acheté mon premier domaine, j'ai appris à héberger un serveur, à télécharger des fichiers par FTP, à créer des comptes de courrier électronique pour l'équipe. Ils n'enseignent rien de tout cela à l'école.

D'accord, deuxième compagnie.

Ma deuxième entreprise était une plateforme de jeux sur téléphone portable appelée Pota-Toss. Nous étions en 2011.

Jeu mobile Potatoss, erreurs de démarrage

Nous avons eu l'idée de créer une plate-forme de jeu géolocalisée. Quel que soit l'endroit où vous jouez, vous obtenez un niveau de jeu basé sur votre ville. Cela peut sembler ennuyeux aujourd'hui, mais en 2011, le marché des jeux sur mobile était très ouvert.

Le concept était cool et sexy. Les personnages étaient amusants (je les ai fait moi-même, merci beaucoup). Nous avons organisé une campagne de lancement. Nous avons été acceptés dans un accélérateur pertinent. Nous avons été couverts par Techcrunch - donc la promesse était grande !

C'était mon cours accéléré sur l'entrepreneuriat. Vivre à New York, interagir avec d'autres entreprises, quitter la minuscule bulle, le vivier qu'est le Costa Rica, voilà ce qui m'a permis de m'ouvrir à l'ensemble du monde des start-ups. Une année qui a absolument changé ma vie, qui a défini ma vie.

Nous avons également fait beaucoup de choses bien. Un travail de relations publiques incroyable. Les gens en parlent. Nous avons transformé nos supporters de Kickstarter en évangélistes. Nous avons fait preuve de légèreté dans le développement et nous avons effectué un nombre suffisant de tests avant de lancer le produit.

Pourquoi l'entreprise a-t-elle échoué ?

Nous étions trop naïfs. Nous pensions que notre histoire était si géniale qu'elle allait suffire pour récolter des fonds. Ce n'était pas le cas. À moins que vous ne soyez un cerveau de l'industrie du jeu, vous ne pourrez pas collecter de fonds si vous ne faites pas preuve d'une incroyable adhérence et d'une croissance mensuelle du nombre d'utilisateurs actifs de votre jeu.

Nous avons passé l'été à faire du démarchage auprès des investisseurs et à obtenir un non comme réponse. Un pitch entraînement fou, c'est sûr ! Le temps passé à ajuster ces pitch platines a donné naissance au concept de Slidebean! - donc pas une perte de temps, loin s'en faut, mais des erreurs ont été commises.

Nous nous sommes laissés emporter par les possibilités de collecter des fonds. Au moment où nous avons lancé le produit, nous étions déjà fauchés ! Peu de gens connaissent cette histoire, mais j'ai squatté le canapé du bureau de l'accélérateur pendant environ une semaine parce que mon bail avait expiré et que je n'avais pas trouvé d'appartement que je pouvais me permettre.

De toute façon... manquer d'argent a été la plus grosse erreur. Plus important encore, ne pas se mettre d'accord sur les conditions de démarrage ou sur le moment où il faut s'arrêter.

J'ai financé l'entreprise avec mes cartes de crédit pendant 4 ou 5 mois. Cela signifiait mes dépenses et celles de l'entreprise. À un moment donné, j'avais épuisé trois cartes de crédit avec plus de 15 000 dollars de dettes - toujours en supposant qu'un tour de financement finirait par arriver. Ne pas collecter de fonds n'était pas vraiment une possibilité dans notre esprit.

Encore une fois, nous avons été trop naïfs. J'ai fait une vidéo sur les accords de fondation nécessaires que vous devriez avoir en place lorsque vous démarrez votre entreprise.

Leçons tirées

Oui, alors ramper pour sortir d'une start-up en faillite et d'une dette de carte de crédit paralysante est l'une de mes plus grandes réalisations - et j'y suis parvenu, vraiment, grâce au succès de Slidebean.

Il y a beaucoup d'histoires de pertes et de gains dans l'Slidebean histoire, mais la plus pertinente est celle de nos expériences de modèles économiques en 2017.

Nous avons déjà fait une vidéo à ce sujet, alors voici un moi plus jeune qui en parle.

Quelle est la prochaine étape pour nous ?

Un an plus tard, notre entreprise est en bonne voie pour atteindre un TAR de 2 millions de dollars, avec une équipe plus nombreuse et un avenir bien plus prometteur.

Je l'ai déjà dit, mais une startup est une course contre le manque d'argent. Alors, ne vous épuisez pas. J'espère que vous avez trouvé ces conseils utiles.

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