Tesla : Est-ce VRAIMENT le constructeur automobile le plus précieux au monde ?
Bernardo Montes de Oca
4 août 2020
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Tesla : Est-ce VRAIMENT le constructeur automobile le plus précieux au monde ?

Bernardo Montes de Oca
4 août 2020
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Quand on entend parler de Tesla, on pense aux voitures. Mais l'entreprise est bien plus que des portes de Falcon et des camions fous ; Tesla vise à révolutionner notre façon d'envisager un mode de vie durable. 

Et en juillet 2020, il est devenu le constructeur automobile le plus précieux au monde. Mais est-ce le cas ? 

Nous allons faire les choses différemment aujourd'hui. Pour nous aider à en savoir plus sur la vie quotidienne avec les technologies vertes, nous avons rejoint Ben Sullins, un expert en matière de vie durable qui se donne beaucoup de mal pour tester et vivre avec les dernières technologies vertes disponibles. Et il teste Teslas, qui est génial.  

Cette édition spéciale Company Forensics couvrira l'ascension de Tesla au sommet ainsi que sa vision de l'avenir. Si vous voulez en savoir plus sur Tesla, avec une excellente analyse, n'oubliez pas de consulter la chaîne de Ben

Origines

Même après que GM ait détruit tous ses EV1, le premier véhicule électrique produit en masse dans le monde, et que l'industrie automobile américaine ait tourné le dos aux VE, les ingénieurs Martin Eberhard et Marc Tarpening ont continué à y croire. À tel point qu'ils ont créé Tesla Motors le 1er juillet 2003.  

Après l'arrivée d'Ian Wright en 2004, les trois hommes se sont mis à la recherche de capital-risque. Ils ont rencontré Elon Musk, qui a été sérieusement attiré par l'idée et a investi 6,5 millions de dollars sur les 7,5 millions de dollars du financement de la série A.  

Musk devient également président du conseil d'administration, nomme Eberhard au poste de PDG et ajoute J.B. Straubel au poste de directeur technique. Mais, en réalité, il a pris le contrôle de la société. 

Il a d'abord cherché à créer des VE de luxe pour les premiers utilisateurs et, à terme, des VE abordables pour un marché plus vaste. Avec le premier projet, le Roadster, il s'est concentré sur la conception des composants, le style et la carrosserie en fibre de carbone polymère. 

Mais Musk et Eberhardt se sont tellement affrontés que le conseil d'administration a finalement demandé à Eberhardt de se retirer en août 2007. De plus, les fondateurs ont tellement argumenté qu'un procès s'est ensuivi et, au final, Tesla s'est retrouvé avec cinq co-fondateurs.

Une porte tournante de PDG a suivi le départ d'Eberhard. Michael Marks, puis Ze'ev Drori et quelques mois plus tard, Musk est devenu PDG, le tout en l'espace d'un an. 

Pendant ce temps, la société brûlait l'argent comme un fou, même avec des fonds provenant de noms tels que J.P. Morgan, et Musk lui-même investissait des morceaux de son argent. Début 2008, Musk a licencié 10 % du personnel et, à la fin de cette année-là, Tesla était encore au bord de la faillite. Mais, à l'approche de Noël, Musk a réussi à trouver 40 millions de dollars pour se maintenir à flot. Malgré toutes ces difficultés, Tesla a livré 147 Roadsters en 2009.

Ensuite, Daimler AG a investi 50 millions de dollars dans l'entreprise pour moins de 10%. Cet investissement, pour reprendre les mots de Musk lui-même, a sauvé Tesla. Mais donnons un peu de crédit à Tesla. La société a traversé l'une des pires crises économiques depuis des décennies en vendant des roadsters électriques de luxe.

En juin 2009, Tesla a reçu du gouvernement 465 millions de dollars de prêts à faible taux d'intérêt pour l'aider à développer des voitures électriques. La société est passée d'une situation de manque de liquidités à des investissements importants. D'ailleurs, en mai 2013, Tesla a remboursé ce prêt neuf ans avant la date prévue. Pas mal. 

Grâce à ce financement, Tesla est entré en bourse le 29 juin 2010, à 17 dollars par action. L'introduction en bourse a permis de lever 226 millions de dollars pour la société, et elle est devenue la première société américaine à entrer en bourse depuis Ford en 1956. Mais, en 2014, Tesla avait déjà la moitié de la valeur marchande de Ford.  

Et ça ne s'arrêtait pas. 

Maintenant, parlons des voitures. 

Voitures

Le Roadster était à l'origine un planeur Lotus Elise (voitures complètes sans moteur), dans le cadre d'un accord qui a débuté en 2005 et s'est poursuivi jusqu'en 2011. Mais ce qui aurait dû être une transition en douceur de Lotus à Tesla a été un casse-tête. 

Musk a tellement changé les voitures de base que, à la fin, la voiture d'origine et le Roadster fini ne se partageaient que 7% des pièces. Tant de travail a fait exploser les coûts, ce qui explique en grande partie les difficultés financières du début.

Mais le Roadster a surpris le monde entier. Les VE étaient petits, gris et ternes ; cette voiture était plutôt un cabriolet rouge de luxe de 100 000 $. Les ventes étaient modestes, avec 2450 exemplaires vendus au total, mais c'était un pas dans la bonne direction.

La voiture suivante, le modèle S, avait tout pour plaire : une berline avec une autonomie estimée à 407 miles, la plus élevée de tous les véhicules électriques, et une excellente accélération et maniabilité. Elle a été commercialisée pour la première fois en 2012 et a connu un succès critique, à tel point qu'en 2013, Tesla a présenté son premier bénéfice trimestriel.

Mais des rapports ont laissé entendre que Tesla avait réduit les coûts et s'était empressé de mettre le modèle S sur le marché. Le personnel de Tesla savait que certaines batteries étaient défectueuses et que le liquide de refroidissement fuyait, mais il les a quand même expédiées. Finalement, deux véhicules ont pris feu en 2013 après avoir heurté des débris, et une troisième voiture a pris feu pendant qu'elle était en charge. Ce n'est pas ce que vous voulez.

Bien que le stock de Tesla ait chuté de 20 %, Musk n'a pas rappelé les voitures. Il a plutôt veillé à ce que ses voitures soient cinq fois plus sûres que celles de ses concurrents, et a même laissé entendre que la valeur inférieure du stock était excellente car le coût élevé du stock le distrayait.

Tesla s'est ensuite aventuré sur le marché des SUV avec le modèle X en 2015. Mais les portes du Falcon, qui ont une apparence fantastique, étaient sujettes au blocage, et la société a retardé la production pour les réparer.

Le modèle X n'était pas une voiture moins chère, en concurrence avec des marques comme Porsche, Land Rover, Mercedes Benz et BMW. Mais, dès sa première année, le Model X s'est classé septième parmi tous les hybrides rechargeables vendus, et les critiques ont salué ses performances et sa conception générale. Les portes, eh bien, elles sont à débattre.  

Les ventes de Tesla sont passées de 2450 Roadsters à 100 000 unités du modèle X vendues en 2018. Le modèle S a atteint 200 000 unités vendues la même année, ce qui en fait le deuxième véhicule électrique à atteindre ce chiffre, derrière la Nissan Leaf, beaucoup plus ancienne.

Puis vint le modèle 3. Musk a annoncé la berline compacte de luxe avec beaucoup de battage, mais une fois de plus, des problèmes de production ont retardé le lancement. Les critiques et les experts ont mis le feu à Tesla ; il semblait que Tesla était toujours à une pièce de 25 cents d'atteindre leurs objectifs, en opérant dans un cycle perpétuel de battage et de retard. 

Une fois de plus, les actions ont pris un coup, chutant d'environ 23 %. Mais le battage publicitaire de Musk a persisté ; lorsque les réservations pour le modèle 3 ont été ouvertes, 132 000 réservations ont été enregistrées. En 24 heures.

Tesla a réussi à éliminer rapidement la plupart des problèmes, bien que les détails de finition restent encore à faire, comme pour la plupart des Tesla et le modèle 3 a été un succès. Cette plateforme a également servi de base au modèle Y, un véhicule utilitaire compact qui promet de dominer encore un autre secteur des VE. 

Oui, on peut dire que les Teslas sont uniques. Leur conception et leur maniement les distinguent. Ils ont des temps de charge plus rapides et des batteries plus petites. Mais en quoi cela suffit-il pour être la société automobile la plus précieuse au monde ? 

Des records

En juillet 2020, Tesla a atteint une valeur de 208 milliards de dollars, dépassant officiellement Toyota en tant que société automobile la plus importante au monde. Mais comment ? Au cours du premier trimestre 2020, Tesla prétendait produire 103 000 véhicules alors que Toyota en a produit 2,4 millions.  

Comment en est-on arrivé à une telle évaluation? A partir de l'action de Tesla, qui plane maintenant au-dessus de 1000 dollars, atteignant parfois des valeurs de 1500 dollars.

Mais les experts affirment que les investisseurs traitent Tesla comme s'il s'agissait d'une entreprise de technologie et surévaluent ses actions. Le seul détail est que la société n'est pas dans le secteur de la technologie, pour l'instant.  

Ajoutez à cela que les voitures ne peuvent pas générer beaucoup d'argent, et le marché automobile est confronté à toute une série de défis. L'un d'entre eux, pour Tesla, est le revenu. Regardez Toyota ; la société japonaise a rapporté plus de 200 milliards de dollars depuis des années. Tesla a eu du mal à générer des revenus et des bénéfices de manière constante. 

Et puis il y a Musk, un personnage controversé dont les singeries font monter et descendre la valeur des actions de Tesla, faisant parfois disparaître des milliards. Et parfois en ajoutant des milliards. Juste une idée : qu'arriverait-il à Tesla si Musk partait demain ? 

Donc, oui, actuellement, Tesla est l'entreprise automobile la plus précieuse au monde. Mais elle l'est depuis moins d'un an, alors que d'autres le sont depuis des années. Avec des défis tels que l'expansion dans d'autres segments de marché dominés par les véhicules à gaz et la volatilité des stocks, il est assez difficile de rester au sommet. 

Mais Tesla, c'est plus que des voitures.

Un mur d'alimentation comme tremplin

En 2015, Tesla a annoncé le Powerwall, un système de batteries destiné à fournir de l'énergie aux foyers, que ce soit en tant que secours ou pour économiser de l'argent. Il couvre la plupart des appareils électroménagers grâce à sa puissance de 5 kW ; si vous devez faire sécher vos vêtements, ce n'est peut-être pas le meilleur choix. 

Mais ce n'est que le début. C'est là que l'énergie solaire entre en jeu. En 2016, Tesla a acheté un fabricant de panneaux solaires appelé SolarCity pour 2,6 milliards de dollars, afin de créer une batterie et une énergie solaire parfaitement intégrées produit qui a l'air beau. 

Votre voiture, votre maison et votre alimentation de secours sont toutes branchées sur l'énergie solaire. Ça a l'air cool, non ? Mais, la fusion a rencontré une certaine opposition. Certains critiques affirment que Tesla et SolarCity dépendent fortement des investisseurs et du gouvernement pour l'argent ; se joindre à eux était un effort malavisé. Même les actionnaires n'ont pas été d'accord avec Musk sur la fusion.

Je voulais en savoir plus sur ce nouveau chemin qu'ils prennent, et voici où Ben Sullins intervient. N'oubliez pas de regarder la vidéo pour obtenir ses précieux conseils !

Ainsi, Tesla est le constructeur automobile le plus précieux au monde. Pour l'instant. Et il n'y a pas que les voitures : ses plans comprennent des solutions complètes pour un mode de vie écologique. De plus, la société ne semble pas ralentir dans ce qui est l'une des pires crises. 

 Et si vous regardez en arrière, ce n'est pas nouveau. Tesla a commencé par vendre des voitures de luxe au milieu de la crise de 2008 et regardez où elles en sont aujourd'hui. Alors, l'avenir de Tesla est-il juste un battage publicitaire ou est-ce pour de vrai ? Qu'est-ce que vous en pensez ?