Uber : le(s) scandale(s) qui a(ont) conduit au licenciement du PDG
Bernardo Montes de Oca
6 janvier 2021
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Uber : le(s) scandale(s) qui a(ont) conduit au licenciement du PDG

Bernardo Montes de Oca
6 janvier 2021
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C'était la veille de Noël 2019, quand un homme a vendu toutes ses actions Uber. Mais ce n'était pas un homme ordinaire, car il avait fait passer Uber d'une idée localisée en Californie à un phénomène mondial. 

Nous parlons de Travis Kalanick, un PDG dont l'attitude a permis à Uber de franchir un nouveau palier. Mais, en réalité, le temps passé par Kalanick à Uber était motivé par une philosophie de mâle alpha qui a conduit à des controverses s'empilant les unes sur les autres. 

Dans cet épisode de Forensics, nous allons vous parler du ou des scandales qui ont fait sortir Kalanick d'Uber. 

Les origines de Kalanick

Kalanick est peut-être l'un des visages les plus reconnaissables autour d'Uber, mais ses origines dans le monde des start-ups sont plus petites. Elles sont toujours controversées, mais plus petites. Alors qu'il étudiait l'ingénierie informatique à l'UCLA, il a rencontré Michael Todd et Vince Busam. 

 Ils avaient un projet appelé Scour, un système de transfert de fichiers peer-to-peer pour obtenir tous vos contenus sains. Kalanick les a rejoints en tant qu'employé, mais il se dit aujourd'hui cofondateur. Une telle attitude serait sa marque de fabrique, et cela a payé. Il était tellement déterminé que les investisseurs ont commencé à croire en lui. 

Bien que Scour ait connu un succès modéré, son existence a été un parcours du combattant. Kalanick a déclaré un jour à Business Insider que, juste avant un événement, l'un de ses premiers investisseurs avait menacé de le tuer s'il ne faisait pas preuve du respect nécessaire sur le podium. Quelques instants plus tard, Kalanick est monté sur scène, au bord des larmes. 

Il n'était pas le seul à faire face à une certaine catastrophe. Scour a été confronté à de graves problèmes de droits d'auteur, l'industrie du disque l'ayant poursuivi pour pas moins de 250 milliards de dollars. En 2000, la société n'a donc pas eu d'autre choix que de licencier tout le monde et de déclarer faillite pour éviter les poursuites. 

Kalanick n'a pas perdu de temps. Il s'est associé avec un autre cofondateur de Scour, Michael Todd, et a créé une autre entreprise appelée Red Swoosh

Il s'est concentré sur les surfaces de réseau et s'est montré prometteur, mais il est né à une époque très conflictuelle. Juste après le 11 septembre, les investissements dans le monde de la technologie et les affaires en général ont diminué. L'entreprise de Kalanick n'a pas fait exception à la règle.

À court d'argent et cherchant désespérément quelqu'un pour investir, Todd et Kalanick étaient désespérés. Pour économiser de l'argent, ils ont pris des mesures créatives et douteuses. 

En 2006, M. Kalanick a emmené les restes de son entreprise en Thaïlande pour réduire les coûts. Mais, ensuite, les choses sont redevenues louches. L'entreprise a cessé de retenir les impôts sur les salaires de ses employés, ce qui constitue un délit. 

Kalanick dit que Todd était responsable. Todd dit que les deux étaient dans le coup. Ensuite, des courriels ont fait surface pour les incriminer tous les deux mais, en fin de compte, après avoir payé et promis que cela ne se reproduirait plus, aucun des deux n'a été inculpé. 

Red Swoosh a survécu, mais de justesse. Elle n'avait plus de cap, et la plupart de ses employés avaient démissionné. Mais, par un autre coup de chance, Akamai Technologies lui a offert 19 millions de dollars. Ainsi, Kalanick était devenu millionnaire. 

Il a voyagé à travers le monde pendant un an et a ensuite acheté une maison à Los Angeles appelée le Jam Pad. Elle est devenue un refuge pour les futurs entrepreneurs comme Gary Vaynerchuck et les techniciens de Google. Bien sûr, c'était un environnement sain où ils discutaient de leurs idées tout en buvant et en jouant à Wii Sports. Mais Kalanick ne voulait pas seulement faire la fête, il voulait aussi investir.

Un soir, il a rencontré Garret Camp, le fondateur de StumbleUpon, qui avait mis au point un service de covoiturage premium pour les clients haut de gamme. Cette idée allait devenir Uber. 

Rejoindre Uber

Au départ, Kalanick n'a rejoint Uber qu'en tant que conseiller, bien qu'il se soit appelé "incubateur en chef". De nouveau, maintenant, il est reconnu comme cofondateur. 

Mais, au début, son travail consistait à gérer l'entreprise et à chercher un PDG. A noter : ils ont trouvé un candidat par le biais de Twitter, entre autres. 

En effet, tout cela est un conte de fées de la Silicon Valley. Une startup trouve son PDG grâce à un tweet confiant et amusant. Cela semble avoir fonctionné car Graves a obtenu des fonds pour la société alors que de nombreux investisseurs n'étaient pas intéressés. Il a donc semblé étrange que Graves ait été rétrogradée au rang de GM et que Kalanick soit devenu PDG dix mois plus tard seulement

Graves a fini par admettre que c'était un peu dur de renoncer au rôle de PDG, mais il a été très aimable. Et, beaucoup pensaient que Kalanick était le PDG idéal, encore une fois, en raison de sa personnalité. 

"Il est absolument impossible que cette entreprise soit arrivée là où elle est sans Travis et son arrogance," a déclaré une source à Business Insider.

 Il était donc un fonceur et un arrogant qui allait élever Uber à de nouveaux niveaux. Mais sa personnalité allait être la plate-forme de sa chute.

 

Son mandat de PDG

Sous Kalanick, Uber a commencé à se développer de manière agressive. En mai 2011, elle est passée de San Francisco à New York, où elle a connu un énorme succès, puis à Paris, première ville non américaine à disposer de ce service. 

De 2010 à 2011, l'entreprise avait levé 44 millions de dollars et était évaluée à 350 millions de dollars. En 2013, la société avait déjà atteint une valeur de 3,7 milliards de dollars. 

https://craft.co/uber/funding-rounds

 Mais, à mesure que l'argent arrivait, la personnalité abrasive de Kalanick devenait plus perceptible. En 2013, avant un événement de l'Uber à Miami, il a envoyé un courriel aux employés dans lequel on pouvait lire la première phrase "Vous feriez mieux de lire ça ou je vous botte le cul." Lisse. 

Le courriel fournissait des directives pour l'événement, notamment sur la façon d'avoir des relations sexuelles. C'est vrai, le courriel disait essentiellement que les employés devaient se demander s'ils avaient des relations sexuelles plutôt que de supposer et qu'il valait mieux ne pas avoir de relations sexuelles avec quelqu'un de la même chaîne de commandement. 

Sa déclaration finale était : Oui, cela signifie que Travis sera célibataire pendant ce voyage. #CEOLife #FML."

Lisse.

Bien sûr, ce courriel a trouvé son chemin jusqu'à la presse qui, soit dit en passant, semblait apprécier la personnalité audacieuse de Kalanick. En 2014, le journaliste Mickey Rapkin a travaillé comme chauffeur de l'Uber pendant une semaine puis a écrit à ce sujet pour GQ. Dans cet article, il se souvient de sa rencontre avec Kalanick. 

Quand je le taquine (Kalanick) sur sa désirabilité qui monte en flèche, il dévie avec une remarque sarcastique sur les femmes à la demande : Oui, on appelle ça Boob-er.

L'attitude de Kalanick a imprégné toute l 'entreprise, qui était alors célèbre pour son arrivée dans une ville et, seulement après la réaction des autorités, pour avoir négocié pour rester. Oubliez les excuses. 

Mais les choses se sont assombries vers la fin de l'année 2014. Un chauffeur d'Uber a violé une passagère en Inde ; il a finalement été arrêté et condamné à la prison à vie. Mais le gouvernement a voulu poursuivre les actions contre Uber.

Le superviseur pour l'Asie Pacifique, Eric Alexander, n'a pas cru à cette accusation. D'une manière ou d'une autre, il a obtenu le dossier médical de la victime et l'a montré à Kalanick. Le PDG s'est contenté de lire les dossiers et a ignoré le fait que son directeur avait obtenu des informations confidentielles. 

En fait, personne n'a rien fait pendant des mois jusqu'à ce que l'équipe juridique prenne les dossiers médicaux et les détruise apparemment. Apparemment. 

Finalement, Alexander a été licencié, mais le mépris de Kalanick pour la situation a suscité de nombreuses critiques. Des rapports ont alors fait état de Kalanick faisant la fête dans des bars d'escorte en Corée avec d'autres cadres de l'Uber.

Mais, ce qui est peut-être le plus inquiétant, beaucoup ont loué son attitude. Le magazine Quartz a dit un jour 

 Oui, Travis Kalanick a énervé les gens. Et Uber lui en sera à jamais redevable. Car ce qui a fait la grandeur d'Uber et ce qui a fait de la société l'un des plus grands perturbateurs de la nouvelle économie mondiale était cette même attitude.

Mais, tout le monde n'a pas aimé. Arianna Huffington, membre du conseil d'administration d'Uber, a déclaré qu'il devait passer du statut d'entrepreneur ingrat à celui de dirigeant d'une grande entreprise mondiale. 

Et le pire était encore à venir. 

Une année troublée

En décembre 2016, des rapports ont fait état de l'entrée de Kalanick dans le conseil consultatif des entreprises de Trump. Cela a conduit des manifestants à inonder les bureaux d'Uber à San Francisco pour boycotter le service en janvier 2017.

Le même jour, la Federal Trade Commission a infligé une amende de 20 millions de dollars à Uber pour avoir exagéré les revenus possibles des conducteurs. 

Le 19 février 2017, l'ancienne employée Susan Fowler a écrit un billet de blog sur son année à Uber. Elle y décrit comment, lors de son premier jour de travail, son patron lui a fait des avances sexuelles. Lorsqu'elle a signalé l'incident aux RH, le département a déclaré que même s'il s'agissait clairement de harcèlement sexuel, c'était la première infraction de cet homme. Tout ce qu'ils ont pu faire, c'est l'avertir.

D'une manière ou d'une autre, elle a réussi à survivre un an à Uber. Lorsqu'elle est partie et a écrit son billet, celui-ci était si populaire qu'il a déclenché une enquête interne. A la tête de l'équipe se trouvait nul autre que l'ancien procureur général des Etats-Unis, Erick Holder. 

Kalanick a assuré à tout le personnel d'Uber qu'il prenait des mesures. Dans un courriel, il a déclaré que sa priorité était d'avoir une meilleure organisation et de lutter contre l'injustice. Très juste. 

Mais la vidéo est apparue. C'est toujours une vidéo. Fin février, des images dashcam ont fait surface de Kalanick se disputant avec un chauffeur d'Uber qui s'était plaint du coût de la conduite. 

a déclaré M. Kalanick : "Je m'assure que chaque année est une année difficile. C'est un peu comme ça que je fonctionne. Si c'est facile, je ne pousse pas assez fort."

Une fois le voyage terminé, le chauffeur lui a raconté les difficultés qu'il a eues à joindre les deux bouts avec les nouveaux tarifs réduits d'Uber. Kalanick s'est mis en colère et lui a dit que certaines personnes n'aiment pas prendre la responsabilité de leur propre merde

Puis, le chaos s'est installé. Kalanick et deux autres cadres ont vu la vidéo le jour même de sa sortie. À la fin, il s'est effondré à quatre pattes et a dit : "Je suis terrible."

Dans les 48 heures, Kalanick avait organisé une réunion pour s'excuser auprès du chauffeur. Le plan était une excuse rapide, mais Kalanick a fini par se disputer avec le chauffeur pendant une heure, puis lui a offert des actions Uber. Un cadre a essayé d'empêcher le paiement. Finalement, Kalanick a payé le chauffeur 200 000 dollars, mais sa réputation a été brisée. 

L'effondrement

Avec l'enquête et les articles qui se profilent à l'horizon, de nombreux cadres ont quitté Uber. Du 3 au 20 mars, cinq cadres supérieurs sont partis. Le conseil d'administration a ensuite licencié Anthony Levandowski, un grand nom du secteur des voitures particulières. 

Le 6 juin, Uber a licencié plus de 20 membres du personnel en raison des accusations de harcèlement sexuel. Le 13 juin, l'enquête était terminée. Tout ce que nous pouvons dire, c'est : que diable se passait-il chez Uber ? 

Il y a eu 215 plaintes de harcèlement sexuel, et le rapport Holder a émis pas moins de 47 recommandations pour améliorer l'environnement de travail. 

Au moment où le rapport a fait surface, M. Kalanick a pris un congé et a finalement quitté son poste de PDG. Dans sa déclaration finale, il a indiqué très clairement qu'il avait quitté son poste plus que tout autre parce que les investisseurs voulaient qu'il parte. 

Et, d'une certaine manière, Kalanick avait toujours un emploi. Il est resté à Uber en tant que membre du conseil d'administration et en a fait une lutte de pouvoir. Il a essayé de nommer ses propres membres au conseil d'administration pour avoir plus de contrôle. Mais tout le conseil a voté pour réduire son pouvoir de vote

Sans avenir brillant à Uber, la société qu'il a aidé à se développer pour devenir une entreprise mondiale, Kalanick a décidé de se séparer en 2019. Il a déclaré qu'il était temps de se concentrer sur des activités philanthropiques et d'autres entreprises. 

Mais ne vous sentez pas mal pour lui. Dans l'étrange écosystème qu'est la Silicon Valley, on peut enfreindre autant de règles que possible et quand même, d'une manière ou d'une autre, réussir à survivre. Kalanick a vendu toutes ses actions Uber pour 2,5 milliards de dollars.