Qu'est-il arrivé au BlackBerry ? - Histoires de démarrage et erreurs
Bernardo Montes de Oca
12 décembre 2019
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Qu'est-il arrivé au BlackBerry ? - Histoires de démarrage et erreurs

Bernardo Montes de Oca
12 décembre 2019
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Laissez-moi vous le dire : BlackBerry était énorme. Les célébrités les adoraient. Kim Kardashian, Katy Perry, Justin Timberlake. Même Barack Obama en a utilisé un pour la plupart de ses deux présidences, car il était considéré comme plus sûr que les autres smartphones.

De son clavier QWERTY aux e-mails en temps réel, le BlackBerry a été, pendant de nombreuses années, le smartphone par choix. Il s'est vendu à des millions d'exemplaires, et les ventes ont atteint des sommets. Le BlackBerry a fait beaucoup de choses bien. Mais... ils ont fait BEAUCOUP de choses mal. Et maintenant, ils ont disparu.

Et les raisons de l'échec de BlackBerry ne leur sont pas exclusives. Ainsi, quand l'une des plus grandes compagnies de téléphone tombe dans l'oubli, cela vaut la peine de l'analyser. Nous vous couvrirons :

  • La naissance du BlackBerry
  • Sa croissance et son expansion rapides
  • Leur point de basculement
  • Et enfin, leur disparition

Comment le Blackberry est né :  

Le BlackBerry était à l'origine connu sous le nom de Research in Motion (RIM) et existe depuis 1984. RIM est le fruit de l'imagination des Canadiens Mike Lazaridis et Douglas Fregin. Dès le début, l'obsession de RIM était le sans-fil, et leur vision a rapidement porté ses fruits. Ils ont été les premiers dans de nombreux domaines : conversion de protocole, point de vente mobile, pour n'en citer que quelques-uns.

Pour contribuer à sa croissance, RIM a engagé Jim Balsillie en 1992, qui est devenu par la suite co-PDG avec Lazaridis. Souvenez-vous de lui. Il a joué un rôle essentiel dans le succès de BlackBerry. Et sa disparition aussi.

Mais revenons à RIM. En 1995, ils ont attiré suffisamment l'attention des investisseurs pour financer leur premier système de radiomessagerie bidirectionnelle sans fil. La radiomessagerie sans fil. L'idée était très séduisante, comme le rappelle Adam Adamou, l'un des principaux investisseurs de l'époque.  

"L'idée d'un dispositif sans fil pour envoyer et recevoir des courriels était révolutionnaire. C'était comme regarder vers l'avenir et savoir que cette idée avait trop de sens pour qu'elle ne se réalise pas".

Et il avait raison. Avant l'introduction en bourse, RIM a levé 30 millions de dollars canadiens pour le Inter@ctive Pager, un système de pager et de réseau sans fil, qui a été lancé en 1996. Un an plus tard, le magazine "Wireless for the Corporate User" l'a désigné comme le produit phare de l'année.

RIM a conçu le BlackBerry 850 Pager et un serveur complémentaire appelé BlackBerry Enterprise Server, ce qui était une idée de génie. Le serveur était une exclusivité BlackBerry, ce qui lui permettait d'envoyer rapidement des courriels. Instantanément rapide.

Il n'était plus nécessaire d'attendre que votre ordinateur télécharge tous vos e-mails. La communication était instantanée et les entreprises l'adoraient. RIM s'adresse au monde de l'entreprise. Et c'était une bonne idée. Une excellente idée.

Puis, ils ont lancé le BlackBerry 957, le premier véritable BlackBerry de RIM, bien qu'il ne soit pas encore un smartphone, car il ne pouvait pas passer d'appels. Mais il était doté du désormais emblématique clavier QWERTY et de la célèbre interface utilisateur.  

Grâce à des améliorations, en 2003, ils ont sorti le BlackBerry 7230, et l'ont fait passer à la vitesse supérieure. Il disposait de toute la technologie qui a fait le succès du BlackBerry, et maintenant, il pouvait passer des appels. À tel point que les gens considèrent que ce moment, la naissance du smartphone BlackBerry, est crucial pour les communications.

L'un des principaux arguments de vente de RIM était la sécurité. Avec des promesses de renforcement des processus de cryptage, ils ont attiré l'attention des grandes entreprises et des gouvernements. Pendant les six années qui ont suivi, BlackBerry a saisi le monde des entreprises et ne l'a pas lâché.

En fait, les appareils étaient tellement addictifs qu'on les a appelés CrackBerries. Parce que les entreprises sont saines et saines. Et, gardez cette idée de sociétés pour plus tard. Au fait, le nom BlackBerry vient du fait que le clavier QWERTY ressemblait à ce fruit. Donc, maintenant vous savez, pour chaque fois qu'il y a un silence gênant.

Au fil des années, les BlackBerrys sont devenus plus avancés. Ils étaient équipés d'appareils photo et de nouvelles capacités multimédia, ce qui les rendait attrayants pour un public plus large. Et beaucoup de gens les ont achetés.

Croissance et expansion

Le début des années 2000 n'a peut-être pas été très à la mode, mais elles ont été formidables pour RIM. Les actifs ont été multipliés par 8, le nombre d'utilisateurs est passé de 534 000 en 2003 à 4,9 millions en 2006, et les ventes ont augmenté de 10 fois. À l'époque, tout le monde dans le monde de l'entreprise avait un BlackBerry. Mais pas seulement eux. Les adolescents aussi.

Vous voyez, combiné à des caméras plus récentes et plus performantes, le service de messagerie BlackBerry (BBM) était parfait pour les adolescents. Il pouvait envoyer des images, des notes vocales, des photos, des lieux, créer des discussions de groupe et, bien sûr, du texte. Cela vous semble familier ? C'est bien cela. Ils ont créé WhatsApp avant que WhatsApp ne devienne cool. C'est comme ça qu'ils étaient sur la bonne voie et ils auraient pu continuer à faire preuve de leur grandeur.

À son apogée, la marque BlackBerry a vendu environ 50 millions d'appareils par an, avec des ventes annuelles de près de 20 milliards de dollars. Son stock est passé de 2,15 dollars par action à 150 dollars par action. Les célébrités ont eu envie de BlackBerry. Kim Kardashian en avait trois, au cas où l'un d'entre eux tomberait en panne. Pitbull a rappé sur son BBM en soufflant avec des messages. Et avant de rejoindre Samsung, Jay-z se vantait du BlackBerry et de sa connectivité à l'étranger.

Mais il s'agit de Startup Forensics. Donc, tout n'était pas que du plaisir et des jeux. Bien que la plupart de leurs modèles aient très bien fonctionné, comme le Pearl and the Curve, des produits prometteurs comme le Storm n'ont jamais été livrés.

Le Storm a été leur premier modèle avec un écran tactile complet et sans clavier. Mais, comme le système d'exploitation était conçu pour fonctionner avec un clavier, il ne saisissait pas bien les écrans tactiles. Il était lent et peu réactif, et les utilisateurs le détestaient. Malgré tout, même si leur dernier téléphone tombait en panne, les ventes s'accumulaient. Il n'y avait donc aucune raison de s'inquiéter, même quand, en 2007, Apple a mis au point un petit appareil appelé iPhone.

Au début, comme la plupart des entreprises, RIM n'avait pas peur de l'iPhone. Pourquoi le seraient-ils ? Vous vous souvenez de la réaction de Steve Balmer ? Oui. Les mots peuvent mordre à l'hameçon.

Le point de basculement

Mais donnons un peu de crédit à RIM. Même après l'introduction de l'iPhone et jusqu'en 2011, les ventes de Blackberry ont augmenté, ils avaient donc des raisons d'être confiants. C'est juste qu'Apple avait une stratégie différente et, avec les erreurs de RIM, cela allait s'avérer mortel pour le BlackBerry. Revoyons ces erreurs.

Vous vous souvenez que le Blackberry était formidable pour les entreprises et les adolescents ? Les entreprises aimaient la connectivité et la sécurité. Les adolescents adoraient discuter avec leurs amis. Mais, quand avez-vous entendu quelqu'un, n'importe qui, dire pour la dernière fois Je cherche le téléphone le plus sûr du monde ?

L'utilisateur moyen ne s'est pas vraiment concentré sur la sécurité. Ainsi, alors que RIM avait le marché des entreprises pour elle seule, elle n'avait pas grand-chose d'autre. Lisez cette citation mortelle du journaliste Vlad Savov.

"En se concentrant sur les dizaines de millions de clients qu'il avait déjà, BlackBerry a raté le Milliards qui étaient à venir".

Aïe. Au fait, qui étaient les milliards à venir ? Eh bien, tous les autres.

Les entreprises étaient limitées et les enfants s'ennuyaient. Peut-être qu'ils pourraient commencer à utiliser, je ne sais pas, l'iPhone ? Et c'était la deuxième grande erreur : ne pas écouter le marché.

Oui, Apple n'était pas la seule entreprise à leur faire concurrence. Mais ils ont eu une grande idée, et elle était complètement à l'opposé de ce que RIM prêchait. Vous voyez, les BlackBerrys fonctionnaient très bien pour les travailleurs. Leurs batteries duraient de longues heures, leur consommation de données était faible, leur consommation de bande passante aussi. Les applications ennuyeuses mais efficaces étaient la norme.

Apple a dit : "Rien à foutre". Leurs applications ont consommé beaucoup de mémoire. Leurs téléphones monopolisaient toute la bande passante et les premières batteries duraient une journée, maxi. Mais leur navigateur, Safari, était facile à utiliser. Les applications étaient visuellement étonnantes et nombreuses, et l'appareil avait l'air génial.

Ainsi, les personnes qui n'étaient pas en affaires ou qui ne se souciaient pas de l'efficacité avaient maintenant une autre option. Ce qui nous amène à la troisième erreur.

Le Blackberry a été OBSERVÉ avec le clavier QWERTY. Oui, c'est très bien pour les courriels. Mais pas grand-chose d'autre. Et ils ne se sont pas aventurés dans un écran tactile complet avant qu'il ne soit trop tard. Mais il ne s'agit pas seulement de claviers. Il s'agit de... tout.

Lazaridis s'est concentré sur les limites. Taille, portabilité, bande passante, batterie. Tout devait être limité pour être efficace. C'était trop limité. Le système d'exploitation était trop restrictif pour les développeurs d'applications, donc le marché était limité. En fait, la plupart des applications étaient des versions dépouillées des applications Android ou iOS et ne fonctionnaient pas correctement.

Le système d'exploitation lui-même était également difficile à mettre à jour. Mais, ironiquement, sa mise à jour pour le rendre plus ouvert au marché, signifiant la perte possible de certains clients importants de l'entreprise pour des raisons de sécurité. RIM était fière de la sécurité. Jusqu'à ce que BBM s'effondre pendant quatre jours d'affilée et que RIM n'en dise pas un mot avant le troisième jour.

Et il y a eu cette infection non autorisée de logiciels espions pour 145 000 utilisateurs de BlackBerry dans les Émirats arabes unis (EAU). Et d'autres scandales.

Ainsi, les BlackBerrys perdaient leur identité. Et pourtant, Lazaridis et Balsillie refusaient de passer à Android ou aux iOs, diable, même au téléphone Windows (disons, quoi ?). Ils n'ont pas non plus ouvert BBM à la concurrence pour les OS quand ils en avaient l'occasion. Jusqu'à ce que WhatsApp apparaisse et le tue.

Au fait, WhatsApp s'est vendu pour 19 milliards de dollars. Donc, oui. Il est clair que leur état d'esprit était une autre raison de ces défaillances. Bien qu'ils aient été co-PDG, Balsillie et Lazaridis n'étaient pas toujours d'accord. Beaucoup attribuent à cette dynamique la raison du retard de lancement de leur dernier OS, le BlackBerry 10, au point qu'il n'était plus compétitif.

RIM a eu la chance d'innover. Ils avaient de grandes idées, et tout ce qu'ils avaient à faire était de se détacher du costume et de la cravate. Mais ils ne l'ont pas fait. Ils étaient trop confiants et trop conservateurs. Une combinaison mortelle dans le monde de la technologie. Lisez simplement cette citation de Balsielle et vous comprendrez. Ouch. Encore une fois.

"Nous sommes un portefeuille très peu diversifié. Soit il va sur la lune, soit il s'écrase sur la terre. Mais il se rend assez bien sur la lune, alors nous allons nous y tenir."

La disparition et le retournement

Les gens ne voulaient plus de BlackBerrys et cela a eu un impact considérable sur les ventes. Elles sont passées de 20 milliards de dollars en 2011 à seulement la moitié en deux ans, et n'ont cessé de chuter.

Apple et Android ont pris d'assaut la scène. Les fabricants, tels que HTC, Samsung et Motorola, étaient prêts à leur fournir des appareils, mais personne ne voulait travailler avec le BlackBerry. Ou, peut-être, c'était l'inverse.

Il était évident qu'un changement devait se produire. Ainsi, en 2012, après trois décennies, les deux PDG ont démissionné et Thorsten Heins a pris la relève. Mais, devinez ce qu'il a dit ?

Nous pensons que BlackBerry ne peut pas réussir si nous essayons d'être le chouchou de tout le monde et de tout faire pour tout le monde. C'est pourquoi nous prévoyons de nous appuyer sur nos forces.

Une force qui était... le monde des affaires. Ils n'avaient rien appris ? De plus, ce n'est pas comme si leurs efforts suffisaient. Les nouveaux téléphones comme le Z30 étaient... bien. Leur BlackBerry OS tant attendu était... bien. Mais rien ne nous a étonnés comme par le passé. Donc, juste un an plus tard, Heins était parti.

Puis vint John Chen : c'était un réaliste. Le Priv a été leur dernier effort. Il était basé sur Android, élégant et très sûr. Mais il a échoué et après cet échec, Chen a décidé que BlackBerry cesserait de fabriquer des téléphones et a vendu les licences de fabrication à d'autres sociétés.

Des licenciements massifs s'ensuivirent. La valeur de l'entreprise s'est effondrée, les actions se situant désormais autour de 5 dollars, et le logo BlackBerry ne survit que dans une poignée d'appareils vendus pour la plupart en Asie. BlackBerry, tel que nous le connaissions, était mort. Alors, c'est tout ? Eh bien. Non.

Chen embrasse l'obsession de BlackBerry pour la sécurité. Mais maintenant, en tant que société de logiciels. Et, avec cette nouvelle orientation, les revenus ont lentement augmenté au cours des deux dernières années. Alors, peut-être qu'ils y arriveront.

Pour l'instant, tout ce qu'on peut dire, c'est que BlackBerry était le patron. Mais la technologie évolue tous les jours, et ils n'étaient pas prêts à suivre le mouvement. Ce qui les a forcés à aller au fond, où maintenant, ils doivent se battre pour remonter.

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