Qu'est-il arrivé à Shyp ? | Company Forensics
Bernardo Montes de Oca
28 janvier 2020
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Qu'est-il arrivé à Shyp ? | Company Forensics

Bernardo Montes de Oca
28 janvier 2020
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Nous l'avons !
Vous aurez bientôt de nos nouvelles.
Oups ! Quelque chose s'est mal passé lors de l'envoi du formulaire.

Supposons que vous vouliez expédier quelque chose à l'autre bout du pays, et que vous ne vouliez pas chercher une boîte assez grande, ou faire la queue au bureau de poste. Rien de tout cela.

Vous vouliez juste que quelqu'un vienne chercher votre colis, dans le confort de votre maison.

C'est ce qu'a fait Shyp.

Leur devise était géniale : "nous prenons le relais" .

C'était facile : il suffisait de prendre une photo de l'objet ou des objets que vous vouliez faire expédier, de les télécharger via l'application, et une personne venait les chercher.

Et le meilleur, c'est le prix : 5 dollars seulement !

Les affaires sont en plein essor en Californie. On l'appelait même l'Uber des livraisons. Puis il s'est étendu à New York et à Chicago, où... il n'a pas été aussi bien accueilli.

Et en l'espace de cinq ans seulement, Shyp a "sombré". Quand on l'analyse, on se rend compte que Shyp nous a laissé des leçons très précieuses.  

C'est donc de cela que nous allons parler dans cet épisode de Startup Forensics :

  • Comment est né Shyp
  • Ses premiers succès
  • Était-ce trop beau pour être vrai ?
  • Comment leurs décisions étaient trop peu, trop tardives
  • L'avenir des entreprises à la demande

Comment est né Shyp

Les gens veulent que tout soit plus simple. Du transport à la nourriture et aux divertissements, en passant par le transport maritime, il n'y a pas de différence.

Kevin Gibbon et Joshua Scott, ainsi que Jack Smith, en ont pris note.

Ils voulaient rénover une entreprise vieille de 200 ans et faciliter le transport maritime. Ils se sont donc attaqués à une partie essentielle du processus. Leur objectif était de fournir le service entre l'utilisateur, nous et les principales sociétés de livraison à un prix très bas.

Gibbon et Scott ont beaucoup d'expérience dans le monde des start-up.

Gibbon a créé une application appelée ShopAround, qui permet aux consommateurs de comparer les prix et les avis dans les magasins locaux. Elle a été classée dans le Top 100 et a une expérience de vendeur sur Ebay.

Scott a été le concepteur principal de la société Attachments.me et a travaillé comme consultant pour de nombreuses start-ups et de grandes entreprises comme IBM.

Mais les origines de Shyp sont assez modestes. Tout d'abord, ils ont dû emprunter 2 000 dollars juste pour payer le site web.

Puis, ils ont mis leur idée en pratique dans un garage loué, avec une fiche Google qui enregistrait les commandes des gens et, écoutez ça, Scott et Gibbon ont dû louer des voitures pour aller chercher les produits eux-mêmes .

Parlez de détermination.

Leur idée a toujours été de faciliter la vie de l'utilisateur.

Téléchargez la photo et, vingt minutes plus tard, une personne, connue sous le nom de coursier, est venue la chercher.

Vous n'avez payé que 5$ et, la plupart du temps, les coursiers sont arrivés en moins de 20 minutes que prévu.

Avec les produits en main, Gibbon et Scott recherchent activement le service de colis le moins cher, que ce soit UPS, Fedex ou USPS, pour livrer le produit.

Leur banc d'essai n'était qu'un code postal, à San Francisco, et en juillet 2013, ils ont pris la mer pour voir si ça marchait.

Mais ce seul code postal a suffi à attirer des gens comme Tim Ferriss et David Marcus (il est le président de PayPal), qui ont fini par investir 2,1 millions de dollars dans Shyp la même année .

Avec assez d'argent pour commencer à embaucher, Shyp a fait des démarches intéressantes. Pour commencer, ils n'ont pas embauché de personnes ayant de nombreuses années d'expérience dans le domaine du transport maritime, car ils rejetaient les nouvelles idées.

Au lieu de cela, ils ont engagé des gens qui voulaient quelque chose de plus grand que le transport maritime régulier, comme Dan Rummel et Wes Donohoe.

Donohoe a résumé ainsi la mentalité de Shyp :

"Les gens viennent ici parce qu'ils veulent résoudre ce problème. Ils ont ces folles aspirations."

Les émotions étaient fortes, ce qui est habituel. Mais, alerte spoiler.

Ses premiers succès

En tant que plateforme de test, San Francisco a très bien fonctionné pour Shyp. Les gens ont adoré l'idée et, comme il y avait beaucoup de cyclistes, les coursiers ne manquaient pas.

L'application était très facile à utiliser et, du moins pour les clients, elle était très attrayante. MAIS retenez cette idée, car nous allons nous pencher plus tard sur les services à la demande.

Les affaires ont commencé à se développer précisément parce que Shyp s'occupait d'une partie de la chaîne de livraison qui était souvent négligée.

Joshua Scott l'a très bien décrit en disant qu'EBay avait résolu le problème des achats en ligne.

PayPal a résolu le problème du paiement en ligne pour les masses.

Et Shyp allait faire économiser de l'argent aux gens, créer de nouveaux marchés pour les transporteurs et permettre aux petites entreprises de se développer en révolutionnant le transport maritime .

Il a permis que le financement soit également en augmentation, FAST.

À la mi-2014, SherpaVentures a investi 10 millions de dollars et, un an plus tard, elle négociait déjà des investissements d'environ 50 millions de dollars avec Kleiner Perkins Caufield et Byers.

Il semblait donc naturel de se développer. La croissance a toujours été dans l'esprit de Gibbon et, soit dit en passant, il s'est accroché à cette idée également.

Ils ont commencé leurs activités à New York et à Chicago, où les affaires semblaient aller dans la bonne direction, et ils ont également jeté leur dévolu sur Miami.

Puis vint l'année 2015, avec de grands changements.

Pour commencer, le co-fondateur Joshua Scott a quitté l'entreprise (tout cela en bons termes, comme le font les Canadiens) et ils ont finalement obtenu l'investissement de 50 millions de dollars de Kleiner Perkins.

Shyp était donc une société TRÈS bien financée, avec un total de 62,1 millions de dollars et une évaluation de 250 millions de dollars.

De plus, ils avaient maintenant la présence du légendaire John Doerr (BTW, il vaut 7,7 milliards de dollars). Il y a eu du battage médiatique et avec raison, comme Doerr lui-même l'a dit un jour.

"C'est le chef de file dans la réimagination du premier mile, pas du dernier. Shyp est le premier à rendre l'expédition de vos marchandises sans effort et sans friction, d'une manière presque magique".

Ce qui a semblé magique, c'est ce droit de 5 dollars. Mais ces frais seraient un GRAND obstacle pour l'entreprise.

Était-ce trop beau pour être vrai ?

Les choses se présentaient bien et, en 2015, Shyp a pris une grande décision qui prouvait qu'ils avaient l'intention de se développer, A LOT.

En janvier, ils ont fait passer leurs coursiers du statut d'entrepreneurs à celui d'employés à part entière, faisant de Shyp l'une des rares entreprises à la demande à faire cela.

Les entreprises à la demande comme Uber ont toujours eu cette discussion : les entrepreneurs sont moins chers, mais les entreprises ne sont pas obligées de fournir des prestations.  

Par exemple, Shyp voulait former ses employés, ce qu'il ne pouvait pas faire s'ils étaient des entrepreneurs. Ils voulaient aussi leur fournir des indemnités, des allocations de chômage, la sécurité sociale et l'assurance maladie.

Et ce n'était pas seulement une poignée d'entrepreneurs. Non, Shyp s'est développé pour atteindre un total de 245 employés.

Cette initiative semblait donc risquée, mais Shyp était conscient de l'impact positif qu'elle pouvait avoir. De plus, ils étaient suffisamment petits pour faire face à cette situation, et visaient toujours à se développer.

Juste après les premiers investissements, l'entreprise avait connu une croissance de <500%>.

Avec toutes ces bonnes nouvelles, il y a un sujet dont je veux parler. Ces 5 dollars, pour N'IMPORTE QUOI, que ce soit une paire de chaussures ou une télévision.

Derrière ce prix bas se cachait un processus à forte intensité de main-d'œuvre que le client ne voyait pas.

Tout d'abord, il y avait tout un réseau de logistique sous forme de coursiers, des cyclistes aux camionnettes.

Ensuite, il y a eu le processus d'emballage qui allait éventuellement inclure la propre machine à découper le carton de Shyp.

Et enfin, l'acheminement des produits vers des entreprises comme UPS et FedEx.

Pour seulement 5$. Vous avez compris, n'est-ce pas ?

Et si, au début, les clients inondaient Shyp pour obtenir leurs services, la fièvre a commencé à se calmer dès la deuxième année.

Mais Gibbon était déterminé à poursuivre sa croissance et a insisté pour que la société se concentre sur les CLIENTS. (Il secoue la tête avec désapprobation)

Trop peu, trop tard

Malheureusement, c'était APRÈS que Shyp ait fermé ses portes, mais Gibbon a reconnu ses erreurs.

Premièrement, il n'avait pas écouté les investisseurs sur des questions clés, dont l'une était... les CLIENTS.

Demandez-vous simplement : combien de fois les gens ordinaires expédient-ils des choses ?

Enfin, pas souvent.

Les investisseurs l'ont vu. Ils ont insisté pour que Shyp se concentre sur les petites entreprises INSTEAD de particuliers et ont même poussé Gibbon à s'associer à des places de marché numériques telles qu'Ebay.

Ce qu'il a fait, en 2016.

D'accord, c'est juste.

Et puis il y a eu le coût.

L'idée de Shyp n'a jamais été de compter sur ces 5 dollars, mais plutôt de négocier des rabais avec des sociétés telles que Fedex et UPS, puis d'augmenter le coût de la livraison.

Mais quand même, c'était 5 $, le prix d'un sandwich de 30 cm de long. C'était trop bas.

Ainsi, en 2016, ils ont modifié leurs tarifs pour adopter un système plus dynamique, dans lequel le coût de l'expédition dépend de l'article à expédier. Et, cette année-là, ils ont découvert une autre possibilité.

Beaucoup utilisaient Shyp pour retourner des produits, alors Gibbon a discrètement ajouté une autre taxe, leur donnant une autre source de revenus.

Gibbon secouait les choses à Shyp. Mais toutes ces décisions avaient quelque chose en commun.

Ils étaient TROP PETITS, TROP TARDES.

Leur problème central tournait autour de la philosophie de l'entreprise. Gibbon voulait rester en phase avec les clients autour desquels il avait construit Shyp.

Les personnes qui voulaient payer 5 dollars tous les deux mois environ. Et il a insisté pour qu'ils grandissent de plus en plus vite.

Mais la croissance et le profit ne vont pas nécessairement de pair, et les chiffres ont commencé à le montrer.

Pour réduire les pertes, ils se sont retirés de Miami puis ont fermé leurs bureaux à New York, Chicago et Los Angeles.

En fait, ils ont réduit les opérations à la seule ville de San Francisco, où tout avait commencé.

Et, selon Gibbon, ces mesures ont porté leurs fruits. Les recettes par transaction auraient augmenté de 150% et en décembre 2017, elles atteignaient le seuil de rentabilité.

Mais ce n'était pas suffisant.

Trois mois plus tard, Kevin Gibbon s'est rendu sur LinkedIn pour faire savoir au monde entier que Shyp fermait ses portes. Ils ne gagnaient tout simplement pas d'argent.

Son poste était très honnête. Voici ce qu'il avait à dire sur ses erreurs.

"Nous avons décidé de maintenir les parties populaires mais non rentables de notre entreprise, avec de petites équipes derrière elles. C'était une erreur - mon erreur. Alors que les grandes entreprises bien établies ont la liberté financière d'explorer de nouvelles des catégories de produits pour le plaisir d'explorer, pour startups cela peut être irresponsable.”

Mais il ne s'agit pas d'une simple disparition de start-up. Elle soulève une question très intéressante sur la demande.

L'avenir des entreprises à la demande

Les années 2010 ont vu un boom du marché à la demande. Mais, à la fin de la décennie, beaucoup de ces entreprises ont disparu.

L'un des aspects les plus attrayants du commerce à la demande est, en général, le prix TRÈS bas du service. Kevin Gibbon l'a dit lui-même, le côté populaire mais peu rentable de l'activité.

Et, c'est TRES populaire.

C'est l'une des raisons pour lesquelles les gens aiment Uber alors que, même le géant des géants a reconnu que les manèges sont moins chers parce qu'ils sont subventionnés par les investisseurs.

Alors, quelle est la formule magique ?

Personne ne le sait.

Mais il est clair qu'au fur et à mesure que nous devenons des clients qui veulent tout avoir à la demande, et à moindre coût, les entreprises doivent tracer la voie de la rentabilité le plus rapidement possible, surtout avec l'arrivée d'une concurrence beaucoup plus importante sur tous les marchés.

En fait, les clients ne sont peut-être pas la réponse magique. Gibbon lui-même le remarque :

"Je ne suis pas sûr, si je devais recommencer, que je m'en prendrais au consommateur."

Et il parle d'expérience. C'est malheureux, mais l'expérience, néanmoins.

Les investisseurs exigent du profit au lieu de la croissance. Et de nombreux experts ne savent toujours pas si, à terme, la demande permettra de gagner de l'argent.

Une chose est sûre : tout le monde s'efforce de faire fonctionner startups . En fait, l'un d'entre eux est Shyp.

C'est vrai, Shyp a été relancé en 2019, avec une nouvelle gestion et de nouvelles règles, telles que des frais flexibles et une gamme de services plus large.

Alors, peut-être, cette deuxième itération a ce qu'il faut. Nous verrons bien.