Qu'est-il arrivé à Tilt ? | Company Forensics
Angelica A.
21 janvier 2020
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Qu'est-il arrivé à Tilt ? | Company Forensics

Angelica A.
21 janvier 2020
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La plateforme de collecte de fonds, similaire à KickStarter, IndieGogo ou GoFundME, était un site de financement en ligne destiné à aider les utilisateurs à collecter les fonds dont ils ont besoin auprès d'un groupe ou d'une communauté pour les projets qu'ils ont définis. L'entreprise ne s'inclinerait, c'est-à-dire ne collecterait et ne distribuerait les fonds des utilisateurs, que si l'argent ciblé était entièrement collecté. Elle a fini par pencher dans d'autres sens un peu trop, si vous voulez mon avis.

Essayez de consulter tilt.com aujourd'hui et vous ne trouverez... enfin... rien. L'entreprise, autrefois évaluée à 400 millions de dollars, a disparu et a fermé ; et dans cette vidéo, nous allons couvrir exactement ce qui s'est passé et qui a fait couler cette start-up.

Fondée en 2012 sous le nom original de Crowdtilt, la société a été lancée dans le cadre de Y Combinator, un accélérateur de semences américain. James Beshara, le PDG de l'entreprise, avait développé une plateforme de financement par la foule en Afrique du Sud qu'il avait baptisée Dvelo.org. Il a fait appel à Khaled Hussein, en tant que co-fondateur, pour donner une nouvelle image à Dvelo en tant que plateforme de paiements peer-to-peer. Économiste du développement de 26 ans qui avait travaillé dans la microfinance et la micro-assurance, Beshara a donc fait appel à Hussein, dont l'expérience se limitait à la création d'une petite entreprise de R&D en Égypte et à la gestion de projets chez Rackspace, une entreprise de cloud computing basée au Texas. Cela montre bien l'importance de l'expérience et de l'expertise dans les capacités des acteurs clés d'un processus de création d'entreprise. Voyons maintenant pourquoi.

Dès le mois de mai de leur première année, les deux fondateurs avaient réussi à réunir 2,1 millions de dollars lors de leur premier tour de table. En avril de l'année suivante et grâce aux améliorations apportées aux capacités de taxation et de développement par des tiers de leur plateforme, ils ont pu lever 12 millions de dollars supplémentaires lors de leur série A. En décembre de la même année, ils étaient déjà sur la série B avec un montant total levé de 23 millions de dollars, déjà évalués à 375 millions de dollars. Le financement était censé être principalement axé sur le personnel et l'expansion internationale. Ce n'est qu'au milieu de l'année 2014 que la société a changé de nom pour devenir Tilt, et en août de cette année-là, elle collaborait déjà avec ESPN pour la collecte des cotisations de la ligue de football fantastique. Tout cela semble formidable jusqu'à présent, vraiment. Mais attendez de voir comment ce scénario idéal pourrait ne pas être aussi brillant qu'on pourrait le penser pour une startup montante.

Tilt aspirait à devenir un réseau social avec échange d'argent, un peu comme un hybride entre PayPal et Facebook où les utilisateurs (principalement des groupes d'amis) partagent de l'argent liquide pour des transactions quotidiennes comme un film au restaurant ou une course au supermarché. En fait, Sean Parker, investisseur sur Facebook, s'intéressait à Beshara autant qu'il avait été Zuckerberg. Les chiffres et les projections étaient prometteurs avec une valeur brute des marchandises, un nombre important de campagnes, un comptage mensuel correct des utilisateurs effectuant des transactions et, de plus, un coefficient viral comme potentiel de croissance forte et solide des utilisateurs.

L'absence d'un règlement approprié en ce qui concerne leur modèle d'entreprise aurait peut-être dû être une alerte à l'époque ; mais, là encore, le fait de décider fermement d'un modèle d'entreprise n'était pas un facteur déterminant à l'époque pour d'autres entreprises florissantes comme Pinterest, par exemple. 

L'utilisation de la plateforme ne se porte pas mal du tout, en fait. Au contraire, d'un point de vue presse, TechCrunch a déclaré sur Tilt que, grâce au seul bouche-à-oreille, "les campagnes avaient doublé toutes les 7 semaines, réussissant en fait à récolter 188% du total proposé".

Les VC utilisaient même Tilt comme moyen de collecter des fonds pour leurs propres rassemblements basés sur le SoMa. Plus de 2 000 personnes rejoignaient le site chaque mois. À un moment donné, le magazine Time a même nommé les fondateurs comme faisant partie de ses "30 under 30" qui, d'une manière ou d'une autre, changeaient le monde.

Alors, que s'est-il passé ? Vous et tous les autres dans le monde entier avez commencé à vous poser des questions. Comment une entreprise aussi brillante a-t-elle pu échouer ?

Outre une expérience d'utilisateur gratuit qui a obligé Tilt à faire face à des frais de traitement de paiement, il y a eu l'achat de croissance par le biais de campagnes de marketing qui ont récompensé les utilisateurs à un coût bien plus élevé que rentable. Malheureusement, et c'est là que le facteur Silicon Valley entre en jeu, Beshara bénéficiait un peu trop de l'attention et des éloges dans la région de la baie. 

La myriade de tables de ping-pong, les voyages des employés à Lake Tahoe, les réfrigérateurs stockés en même temps que la restauration quotidienne, les Macbook Airs au cas où les employés n'auraient pas d'ordinateurs portables, les cadeaux de Patagonie tels que les sacs à dos et le matériel, les avantages incontrôlables et le nombre trop élevé de parties signifiaient une dépense supérieure à ce que l'entreprise produisait pour ses revenus et sa rentabilité.

Pour faire court, sans se concentrer sur les recettes, et plus sur la bière que sa plate-forme visait à faciliter, Beshara a fini par perdre la société au profit d'Airbnb, qui l'a vendue pour 12 millions de dollars. Les investisseurs ont perdu environ 80% de l'argent investi. Même la valeur brute de la marchandise s'est avérée sans intérêt pour une entreprise qui n'a pas pris de mesures concernant les transactions les plus populaires qu'elle pouvait facilement identifier en interne.

Vendue et acquise en 2017, la plate-forme a été retirée dès le mois de juin de cette année-là par les anciens du Y-Combinator. Il s'agissait bien sûr d'une acquisition, car l'entreprise n'a jamais vraiment été rentable, mais elle a néanmoins apporté du personnel talentueux à l'arsenal d'Airbnb. La société de voyage a en fait fait fait de Beshara son directeur de produit pour son intégration et depuis, Beshara est devenu un ange investisseur dans la région de la baie de San Francisco, tandis que Hussein est devenu le fondateur de RedDoor, une nouvelle société qui s'occupe de technologie dans le secteur des prêts hypothécaires. 

En interne, le manque de volonté de s'adapter, le manque d'intention de consacrer des ressources à la croissance, de générer des cycles plus longs et des contrats plus importants ont été complétés pour être la voie vers une autre fête dans un autre campus universitaire ; parfois même la fête de la femme du PDG planifiant la fête du fondateur. L'entreprise ne visait tout simplement pas à générer des affaires difficiles.

Avec Venmo qui s'est adapté de la même manière, ainsi que KickStarter, GoFundMe et IndieGogo qui ont été disponibles pour résoudre le même problème que Tilt, les enjeux ont tout naturellement commencé à prendre une direction descendante.

C'est précisément la mentalité de fraternité qui a poussé Tilt à créer une sorte d'espace de bureau et de culture d'entreprise. C'est amusant, mais pas si rentable. Ne vous méprenez pas, Beshara est certainement apparu comme un type attirant, voire magnétique, qui attirait beaucoup de monde. C'est très bien d'un point de vue commercial - si vous vous souciez vraiment de faire des affaires.

Selon des récits documentés, les sessions "demandez-moi n'importe quoi" que les fondateurs ont tenues n'étaient pas aussi transparentes sur la rentabilité, en fait. Un autre signe clair est qu'un navire se dirigera bientôt sous l'eau, potentiellement. La transparence des chiffres n'est qu'un bon sens pour toute entreprise génératrice de revenus, ce que Beshara a négligé avec son charme apparent pour attirer les gens vers lui de différentes manières.

Au lieu de cela, l'entrepreneur a écarté l'idée d'amener des cadres à l'esprit plus opérationnel et à l'expérience plus large, derrière son image de fondateur amusant. Nous connaissons tous le genre ; de nouvelles idées continuent d'arriver et les anciens problèmes signalés sont toujours stockés. Vous vous inquiétez de la façon dont vous menez vos affaires ? Changez-les ; changez-les maintenant. 

Habillé en astronaute ou en gars de FedEx pour des lancements à un salaire de 200 000 dollars par an, Beshara était plus axé sur la culture d'entreprise et sur une image amusante au milieu de jeunes inexpérimentés pour les employés qu'autre chose, laissant le personnel en réunion tout seul pour jouer au football avec ses amis. Tout le monde n'était pas un débutant chez Tilt ; mais bien sûr, la plupart des employés chevronnés qui se respectent ont quitté le bateau avant la fin, ce qui s'est accompagné d'un manque de compréhension de la part des fondateurs pour prendre la direction de l'entreprise avant la fin de la fête.

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