Le téléphone Windows : un fiasco de 8 milliards de dollars
David Marin
8 octobre 2020
  |  

Le téléphone Windows : un fiasco de 8 milliards de dollars

David Marin
8 octobre 2020
  |  

Rejoignez les 100 000 entrepreneurs qui nous lisent chaque mois

Nous l'avons !
Vous aurez bientôt de nos nouvelles.
Oups ! Quelque chose s'est mal passé lors de l'envoi du formulaire.

Microsoft revient à la charge avec les téléphones. Un téléphone pliable cette fois-ci. Cela fait plus de deux ans que Windows Phones a été abandonné en 2017, et ils ont maintenant sorti le Surface Duo. Il s'agit de leur interprétation de la tendance aux appareils à double écran qui se développe depuis un certain temps.

Mais celui-ci est différent pour Microsoft. Premièrement, il s'agit plus d'un appareil de type mini-tablette que d'un simple téléphone. Mais surtout, il fonctionne sous Android au lieu de Windows.

Donc, à la lumière de ce supposé deuxième tour pour Microsoft fabriquant des téléphones, rappelons-nous le Windows Phone d'OG et l'échec épique qu'il a été. 

Bienvenue sur Company Forensics: Windows Phone

Microsoft l'a encore fait

Le Zune, Skype, Mixer, maintenant le Windows Phone, sont quelques-uns des flops Microsoft les plus emblématiques que nous avons couverts dans ce spectacle. Au final, ce ne sont que des galons de plus pour ce tigre évalué à plus d'un trillion de dollars.

Un téléphone pliable avec Android peut sembler assez normal et facile à dire, mais il a fallu à Microsoft une dizaine d'années pour se mettre d'accord avec le système d'exploitation Google et le mettre dans un de leurs téléphones.

Avant cela, ils ont consacré des milliards de dollars au développement et à l'installation de Windows sur les téléphones. C'était logique, et si les choses s'étaient bien passées pour eux, Windows serait le troisième concurrent dans le duopole des systèmes d'exploitation mobiles que constituent Android et iOS. 

Windows Phone a succédé à Windows Mobile, le système d'exploitation des ordinateurs de poche et des Pocket PC, au début des années 2000. Ces produits étaient davantage axés sur le marché des entreprises et des affaires, tandis que Windows Phone était destiné aux consommateurs. 

Comme nous l'avons dit pour le Zune, les Windows Phones n'étaient pas mal. Le système d'exploitation de Microsoft est apparu comme un rafraîchissement dans un panorama à deux faces qui commençait déjà à avoir l'air rassis, et il a apporté quelques nouveautés.

De la même manière que les widgets que vous pouvez utiliser sur votre téléphone aujourd'hui, il y a environ dix ans, le Windows Phone affichait sur l'écran d'accueil une série de carreaux interactifs qui proposaient d'un seul coup d'œil le contenu de différentes applications. 

Ils ont également travaillé à la différenciation du matériel. Vous vous souvenez peut-être de ces couleurs vives sur la série Lumia, probablement la première gamme de téléphones phare qui a fait un tel choix de design. Même les superbes appareils photo que certains d'entre eux possédaient. Mais les téléphones avaient tendance à être plus gros que les autres téléphones Android, et pas aussi sophistiqués que les iPhones.

Microsoft avait pour ambition de contrôler le système d'exploitation et l'expérience utilisateur de tous ses appareils, tout aussi rationalisés qu'Apple. Mais Apple avait environ trois ans de plus d'expérience dans la mise au point des smartphones premium , avec un système d'exploitation plus mature. 

Ainsi, après de nombreuses itérations de différents fabricants, Microsoft a fini par acquérir Nokia, l'ancien roi des téléphones portables, en espérant que la fusion pourrait les aider à le comprendre. 

Allez voir notre épisode Nokia, mais pour faire court, Microsoft a versé environ 8 milliards de dollars dans l'affaire Nokia mais n'a pas réussi à gérer le gâchis des licences pour aligner tous les appareils dans un système d'exploitation rationalisé. Ne vous méprenez pas, ce n'est pas une tâche facile.

Apple le fait de façon magistrale avec le système d'exploitation de tous ses appareils parce qu'elle a réussi à garder le contrôle total de son matériel et de ses logiciels. 

Mais même Android lutte encore pour fournir un support logiciel et des mises à jour régulières à la grande quantité d'appareils qui fonctionnent dans les différentes versions du système. 

En s'associant avec Nokia, Microsoft a négligé d'autres fabricants importants comme Samsung ou HTC, qui n'ont pas eu de problème avec Android. 

Et il est apparu que les gens ne se donneraient pas la peine non plus de se lancer dans les Windows Phones, ce qui a été inévitablement confirmé par les faibles ventes qui n'ont jamais rattrapé celles des concurrents.

Les fabricants et les consommateurs ne se sont pas intéressés au Windows Phone, donc les développeurs d'applications ne s'y sont pas intéressés non plus. C'était un gros problème qui a laissé Windows handicapé pour concurrencer le Play Store et l'App Store.

YouTube vs. Windows Phone

A l'ère des smartphones, il est impensable de ne pas avoir ses applications essentielles et appréciées à portée de main dans son téléphone. Et le Windows Phone en manquait pour la plupart. 

Oui, Windows Phones n'avait pas de Youtube, alors que dire d'autre ? Google et Microsoft n'étaient pas exactement les meilleurs amis à cette époque, et Youtube est devenu un champ de bataille central pour eux vers l'année 2013. 

Windows avait réussi à contourner l'API de Youtube pour créer une application native pour son système d'exploitation. Mais Google n'a pas apprécié.

Cette première version de Youtube présentait quelques problèmes fondamentaux pour les intérêts de Google : Il n'y avait pas de publicité et permettait des choses comme le téléchargement de vidéos. 

Google est intervenu et a demandé à Microsoft de rendre l'application conforme aux conditions d'utilisation de leur API. Ils l'ont fait, mais en partie seulement. Google a donc retiré l'application, et les deux se sont engagés dans un échange d'entreprise où le Windows Phone a fini par perdre.

Google leur a demandé de développer l'application en HTML5, ce qui a rendu difficile pour Microsoft de contrôler la lecture et de superposer des contrôles sur les vidéos. Mais c'était aussi un inconvénient avec Android et iOS qui avaient leurs propres applications Youtube natives. 

Bref, pas de chance pour les utilisateurs de Windows Phone qui voulaient utiliser Youtube.

A l'horizon 2020, Microsoft s'efforce d'améliorer ses relations avec Google, en installant Android sur son nouveau téléphone pliable et en mettant en place des mesures telles que la fonction "Your Phone" des PC, qui permet d'exécuter des applications Android en parallèle avec des applications Windows sur l'ordinateur.

Microsoft est davantage axé sur la collaboration et les alliances d'entreprises sous Satya Nadella que sous Steve Balmer, à l'époque de Windows Phone.

Le Microsoft de Nadella semble récolter des relations importantes dans le monde des entreprises, plutôt que des guerres. On parle de faire enfin la paix avec Android, ou de renouer avec Samsung en faveur de leurs efforts de "cloud gaming", en mettant des jeux Xbox sur les téléphones phares de Samsung.

Après tout, il est évident que si vous avez un intérêt ou une activité dans le domaine de la technologie mobile, vous avez intérêt à être en bons termes avec Android. 

Windows 10X - Une nouvelle promesse

Le Windows Phone était en retard à la fête des smartphones lorsqu'il est apparu en 2010. À cette époque, l'iPhone avait déjà prospéré pendant trois ans, et Android était présent sur pratiquement tous les téléphones autres que les iPhones. 

Il semble donc qu'ils se soient mis tôt à la fête des dispositifs pliables. Qu'on le veuille ou non, cette tendance aux dispositifs à double écran existe depuis un certain temps et semble être là pour rester. Il s'agit de redéfinir les frontières qui séparent les smartphones, les tablettes et les ordinateurs portables. 

Windows 10X promet un Windows puissant et frais, optimisé pour ces appareils à écran complet, qui peuvent être repliés à la taille d'un smartphone et sont assez puissants pour surpasser un ordinateur portable. 

Depuis un certain temps déjà, Microsoft taquine les nouveaux appareils Surface, et ils ont finalement lancé le Surface Duo sur le marché pour 1 399 $, récemment en septembre. Mais est-ce que c'est bien ? Les critiques sur Internet sont mitigées et, à première vue, il ressemble à un appareil frais, mais daté.

Il a l'air élégant, mais ces grandes lunettes noires sur l'écran vous ramènent à l'esthétique de toute autre tablette Android. Et c'est un facteur clé du Surface Duo : le premier appareil Microsoft qui fonctionne sous Android au lieu de Windows.

Ah oui, le bon vieux "si tu ne peux pas les battre, rejoins-les...". Mais les plans téléphoniques de Microsoft ne sont peut-être pas encore battus. Ils ont également présenté le Surface Neo, apparemment, l'appareil le plus pliable premium et celui qui est censé présenter Windows 10X dans toute sa gloire.

Les avant-premières et les modèles de pré-production qu'ils ont présentés sont assez soignés. Mais, surprise... la pandémie de COVID s'est mise en travers de la route et le monde devra attendre 2021 pour Windows 10X. Peut-être même jusqu'en 2022 pour le Surface Neo.

Donc, pour l'instant, nous pouvons dire que Windows pour les téléphones reste à peu près mort, et il reste à voir si Microsoft peut tirer quelque chose de pertinent de cette réinvention des appareils mobiles ; ou si elle finira par nous donner l'histoire d'un autre produit mort.