XRP et Ripple : la fin du chemin ?
Bernardo Montes de Oca
16 février 2021
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XRP et Ripple : la fin du chemin ?

Bernardo Montes de Oca
16 février 2021
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Alors que le monde de la cryptocourant est sorti de sa phase initiale, un nom s'est révélé prometteur : XRP. Aujourd'hui, il fait parler de lui pour de mauvaises raisons. D'éminents gestionnaires d'actifs dans le domaine de la cryptoconférence ont rompu les liens avec le XRP, et sa valeur a chuté. 

Par ailleurs, Ripple, une entreprise fréquemment associée à XRP, fait face à un procès qui pourrait sceller son avenir. Les autorités ont placé la loupe sur Ripple et XRP, et le monde entier l'a remarqué.

Certains diront que ce n'est qu'un exemple de plus du monde instable des cryptocurrences, mais cette histoire va plus loin. Ainsi, dans cet épisode de Company Forensics, nous nous plongerons dans XRP, Ripple, et dans la manière dont l'une des promesses pour l'avenir a été mise en péril. 

Les origines

Bien qu'il soit courant de penser que XRP et Ripple sont les mêmes choses, ce n'est pas tout à fait vrai. Tout d'abord, parlons de Ripple. 

Initialement appelé OpenCoin, Ripple Labs a créé Ripple en 2013. Il s'agissait d'un service financier qui offrait des options de paiement sécurisées aux membres d'une communauté mondiale en ligne. Chaque utilisateur pouvait accorder un crédit aux membres de son réseau social. En bref, imaginez que chaque individu devienne une banque. 

Cette décentralisation le distingue de son plus grand concurrent, Bitcoin. À l'époque, la plus grande menace pour Bitcoin était qu'il dépendait encore de bourses centralisées et n'avait pas la sécurité nécessaire pour une expansion mondiale. Les grandes bourses de Bitcoin comme Mt. Gox ont subi des piratages qui ont révélé ces faiblesses. 

Ainsi, en 2014, nombreux sont ceux qui voient dans l'idée de Ripple un moyen de changer la donne. Les experts ont même spéculé que Ripple aiderait Bitcoin ou le détruirait.

Si vous avez remarqué, nous n'avons pas parlé du XRP, qui est le domaine dans lequel il intervient. Puisque Ripple s'est montré si prometteur, il était logique de créer une monnaie pour l'accompagner. Les laboratoires Ripple ont donc aidé à développer la nouvelle cryptocouronne XRP. 

Avec une plateforme fiable comme Ripple et une monnaie numérique conçue spécialement pour elle, la combinaison était prometteuse. Mais, tout d'abord, laissez-moi vous montrer quelques différences. 

Premièrement, Ripple Labs est une société privée. XRP, d'autre part, est une monnaie cryptographique indépendante ; elle n'appartient à personne, même si Ripple a contribué à sa création, et tout le monde peut l'acheter. 

Ripple est une plateforme pour des solutions moins chères et plus rapides, comme l'envoi d'argent dans le monde entier, qui, en monnaie traditionnelle, est encore très coûteux et lent. Elle peut utiliser le XRP comme monnaie pour le faire, mais Ripple ne contrôle pas le XRP, en théorie. 

Et, c'est là que les eaux deviennent un peu boueuses. 

Succès et croissance

Les cryptocurrences ont lutté en permanence pour changer la perspective de la banque traditionnelle. Compte tenu de l'instabilité des cryptocurrences et du contrôle que les banques traditionnelles exercent toujours, la transition vers l'utilisation généralisée de la cryptographie est lente. 

Ainsi, en tant que plateforme, Ripple a fait appel à la facilité. Tout le monde aimerait pouvoir faire circuler l'argent dans le monde entier, moins cher et plus rapidement. Début 2020, la société semblait avoir progressé vers cet objectif. 

En février 2020, Ripple a annoncé son partenariat avec Azimo, une société européenne renommée de transfert d'argent. Elle avait également transféré 24 millions de dollars entre les États-Unis et le Mexique en une semaine. Le PDG d'Azimo à l'époque, Richard Ambrose, avait déclaré que le produit de Ripple avait permis d'économiser entre 30 et 50 % des transferts entre les Philippines et l'Europe. 

Ripple, semblait avoir une bonne course. Mais n'oublions pas le XRP, qui se portait également très bien. À l'époque, c'était la troisième plus grande monnaie cryptographique du monde

Et, bien qu'il ait connu des hauts et des bas, le XRP a connu une croissance considérable. Il a atteint sa valeur la plus élevée de 3,84 dollars en janvier 2018, ce qui représente une amélioration considérable par rapport à sa valeur initiale de 0,002 dollar.

Il semblait donc que les deux produits avaient un bel avenir jusqu'à ce qu'ils se heurtent à un obstacle, un obstacle énorme. 

Alors, est-ce une cryptocarte ou non ?

Dans le passé, la SEC avait statué que Bitcoin et Ethereum, deux des plus grandes cryptocurrences mondiales, étaient en fait des cryptocurrences. En 2015, le ministère de la Justice a traité le XRP comme une monnaie plutôt qu'un titre. 

La SEC n'avait donc aucune compétence. Pour rappel, les titres peuvent être des actions ou des dettes, et ils peuvent prendre la forme d'actions, d'obligations, de certificats, etc. N'oubliez pas cela. 

La SEC commence à regarder dans votre direction si vos titres se comportent de manière irrégulière. Pensez à Jordan Belfort et Dan Bilzerian, et si ce n'est pas le cas, regardez notre vidéo sur eux. La SEC avait dit que Bitcoin et Ethereum étaient des cryptos, donc le XRP était aussi une cryptocourant, n'est-ce pas ? Pas tout à fait. 

Il y a une grande différence entre le XRP et le reste des cryptocurrences. Pour le comprendre, il faut parler de l'extraction, un processus par lequel des tiers vérifient les transactions entre utilisateurs. Une fois que celles-ci sont confirmées, les mineurs les ajoutent aux livres publics. Ce processus est également responsable de l'introduction de nouvelles pièces dans l'approvisionnement en circulation. 

Ainsi, Bitcoin et Ethereum utilisent des registres publics, mais XRP a son propre registre. De plus, lorsque XRP est né, Ripple a créé toute l'offre finie, les 100 milliards d'unités, en une seule fois. En d'autres termes, cela signifie que les tiers ne peuvent pas générer plus de XRP. Vous ne pouvez pas introduire de nouveaux XRP dans l'offre en circulation car tout est déjà en circulation. 

Mais ce n'est pas tout. Sur ces 100 milliards d'unités, Ripple détient environ 48 milliards en dépôt fiduciaire pour les réguler et les libérer selon la demande du marché. 

Ajoutez à cela le fait que Ripple Labs possède 6,4 milliards d'unités XRP, et vous commencez à comprendre pourquoi ce n'est peut-être pas une monnaie après tout, et c'est là que la merde frappe le ventilateur. 

La SEC intente des poursuites et des débats s'ensuivent.

Une fois que la SEC a fait valoir que le XRP n'était pas une monnaie mais plutôt une sécurité, principalement en raison de la façon dont Ripple l'a géré, une action en justice a suivi. En décembre 2020, l'autorité a accusé Ripple et deux de ses deux dirigeants d'avoir offert des titres non enregistrés pour 1,3 milliard de dollars. 

La SEC a déclaré que Ripple, son co-fondateur Christian Larsen et son PDG Bradley Garlinghouse ont levé des capitaux pour financer l'activité de la société et échanger des XRP contre des considérations non monétaires comme des services de main-d'œuvre et de tenue de marché. Ce faisant, Ripple et ses dirigeants n'ont pas réussi, pendant des années, à satisfaire à ces dispositions fondamentales de protection des investisseurs et, par conséquent, les investisseurs ont manqué d'informations auxquelles ils avaient droit.

Et ces graves accusations ont suscité un débat car la SEC prétend que certaines cryptocurrences sont des contrats d'investissement et que le XRP entre dans cette catégorie. Mais, dans son langage compliqué et, honnêtement, abstrait, la SEC ne pouvait pas fournir de déclarations concluantes. 

Alors que la SEC, et probablement de nombreuses personnes à travers le monde, s'est battue pour définir le monde des cryptocurrences, les experts n'étaient pas d'accord. Le XRP n'avait pas besoin d'être réglementé, comme les actions. Mais, ce débat est intense. En lisant les déclarations de la SEC, je me demande si quelqu'un comprend ce qui se passe. 

Et Ripple Labs a profité de ce chaos. Ils n'ont pas perdu de temps pour répondre. Garlinghouse a insisté sur le fait que la SEC n'avait aucune raison de poursuivre Ripple et que le XRP était une monnaie. Il a ensuite dit que ce procès était un coup d'arrêt à toutes les cryptocurrences. Selon lui, la bataille n'était pas terminée. 

Ripple a déclaré à plusieurs reprises qu'il ne puisait pas dans ces 48 milliards de XRP à volonté. Mais, n'oublions pas qu'ils possèdent 6,4 milliards de XRP. Donc, même si le débat fait rage, le mal est fait, et le monde en a pris note. 

Le XRP s'effondre

Bien que la poursuite vise Ripple, elle affecte à la fois Ripple et XRP. Prenons, par exemple, les gestionnaires d'actifs comme Grayscale Digital, l'une des plus grandes sociétés au monde. Grayscale a liquidé tous ses fonds XRP lorsque la nouvelle a éclaté et a acheté plus de Bitcoin et d'autres cryptocurrences. 

Après ce grand coup, d'autres portefeuilles surdimensionnés ont commencé à plonger. Les portefeuilles contenant plus d'un million de XRP étaient à leur plus bas niveau depuis octobre 2019

L'ancienne troisième plus grande cryptocarte a vu sa valeur chuter de 75 % depuis le procès, et certains experts prédisent que le XRP ne vaudra plus rien. 

Le service bancaire numérique Revolut a averti ses clients que, selon toute vraisemblance, ils retireraient XRP de la liste si leurs partenaires d'échange le faisaient. La déclaration se lit comme suit : "Cela signifierait que vous pourriez ne pas être en mesure de vendre votre solde de XRP et être coincé avec une participation dont le prix pourrait tomber à zéro, dans le pire des cas."

Mais, qu'est-ce que tout cela signifie pour Ripple ? Eh bien, cela pourrait signifier beaucoup. Tout d'abord, Ripple pourrait devoir se séparer du XRP, pour satisfaire les autorités. De plus, un tel contrôle est en contradiction avec la philosophie de décentralisation de Cryptocurrency. 

Ripple pourrait essayer de vendre tous ses XRP, mais la valeur ne cesse de chuter, et de nombreux partenaires l'ont retiré de la liste. Mais le XRP continuera d'exister, même si Ripple devient insolvable

Toutefois, cette affaire nous rappelle clairement que nous en sommes aux premiers stades de la cryptoconnaissance. Dans cinq ans, nous pourrions parler de la façon dont Ripple s'est montré prometteur puis a disparu autour d'une tasse de café que nous venions d'acheter avec nos Bitcoins.  

Le débat autour des cryptocurrences va s'intensifier et, parfois, il pourrait être difficile à comprendre. Il est donc toujours motivant d'avoir des sources comme Skillshare qui vous aident à apprendre sur des sujets compliqués grâce à des cours amusants et approfondis. 

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