Zoom Company Story : Comment Eric Yuan a vaincu Skype
Bernardo Montes de Oca
9 avril 2020
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Zoom Company Story : Comment Eric Yuan a vaincu Skype

Bernardo Montes de Oca
9 avril 2020
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Nous vivons une époque étrange et, si vous êtes chez vous (ce qui devrait être le cas !), il y a de fortes chances que vous ayez utilisé une sorte de vidéoconférence pour parler avec votre famille, vos amis ou même pour aller à l'école. Et, très probablement, il s'agit de Zoom.

Le logiciel de vidéoconférence a pris d'assaut le monde entier. Mais, en présence de géants comme Microsoft avec Skype et Teams, et Google avec Hangouts, pourquoi tout le monde utilise Zoom ?

Pour trouver la réponse, il faut remonter quelques années en arrière. Et, oui, alerte spoiler, c'est Forensics, donc tout n'est pas paillettes et glamour.

Alors, oui, parlons de l'une des applications les plus populaires en ce moment, Zoom, et de son succès.

Les origines de Zoom

Si vous faites une recherche sur Google avec Zoom et que vous avez du succès, vous serez peut-être surpris de voir des articles faisant l'éloge du logiciel qui remontent jusqu'à son lancement en 2013.

La raison de ces éloges est surtout due à cet homme. Voici le PDG de Zoom, Eric Yuan.

À la fin des années 80, il a émigré de Chine aux États-Unis pour travailler dans le domaine de la technologie. Il a eu la vision qu'un jour, la technologie permettrait des appels vidéo portables et faciles à utiliser. Et c'est devenu son obsession.

En tant qu'ingénieur, il a décroché un emploi dans une société appelée WebEx Communications. Dès le début, Yuan est devenu un acteur clé dans le développement de leur logiciel de vidéoconférence. WebEx est devenu l'une des premières options pour les vidéoconférences sur le marché et, au début, il semblait destiné à connaître le succès.

A tel point que Cisco l'a acheté pour 3,2 milliards de dollars en 2007.

Yuan a redoublé d'efforts pour améliorer le logiciel, tout en gravissant les échelons pour atteindre le rang de vice-président de l'ingénierie. Sous sa direction, WebEx est passé à plus de 750 ingénieurs et a réalisé un chiffre d'affaires annuel de plus de 800 millions de dollars.

WebEx a été non seulement l'un des premiers, mais aussi l'un des outils de vidéoconférence les plus complets. C'était donc un succès à l'époque.

Mais ce n'était pas parfait : la connectivité était instable, l'audio et la vidéo prenaient du retard et le processus d'installation était frustrant pour les services informatiques. Souvenez-vous de ceci.  

WebEx a survécu parce qu'il y avait très peu de concurrence sur le marché. Mais les choses ne sont pas restées les mêmes longtemps.

Yuan était conscient des lacunes de WebEx. En fait, il a suggéré des changements, mais les hauts responsables ne les ont pas suivis. Et, après avoir fait face à beaucoup de résistance, il est parti. Mais le temps qu'il a passé chez WebEx lui a appris de précieuses leçons.

Regardez ce qu'il a dit dans une interview :

"Avant de quitter Cisco, j'ai passé beaucoup de temps à parler avec les clients de WebEx. Et à chaque fois, lorsque je parlais avec un client WebEx, après la fin de la réunion, je me sentais très, très gêné parce que je ne voyais pas un seul client heureux. Et j'ai essayé de comprendre, pourquoi ? Et j'ai résumé tous les problèmes de tous ces clients WebEx qu'ils m'ont fait part. Vous savez, finalement, j'ai réalisé que tous ces problèmes sont des problèmes tout à fait nouveaux". - Eric Yuan, fondateur de Zoom

Cela a donné un nord à Yuan : les clients devaient être contents. Il a donc pris tous ces nouveaux problèmes et a voulu créer un logiciel de vidéoconférence pour les résoudre.

Ça peut sembler un peu fou, non ?

Eh bien, d'autres ont aussi cru à son idée. Dans une interview avec Forbes, Yuan rappelle que près de 40 ingénieurs sont partis avec lui pour poursuivre cet objectif.

Les investisseurs y croyaient aussi. En 2011, il a levé 3 millions de dollars pour lancer son idée et en deux ans, il a créé la première itération de Zoom et nous devons ici souligner un élément clé de sa stratégie. Il a créé Zoom avec une mentalité de vidéo d'abord.

D'autres entreprises, comme Skype, avaient d'abord créé du son, puis s'étaient adaptées à la vidéo, ce qui s'est avéré coûteux.  

Avec Zoom, les bêta-testeurs étaient très satisfaits du produit et, après avoir réglé quelques points, il a été lancé en janvier 2013.

Dès le début, il a connu un succès massif. En mai, selon Zoom, ils avaient atteint un million de participants.

Avec le lancement, ils ont conclu un autre cycle de financement, cette fois-ci de 10 millions de dollars, avec une évaluation d'environ 25 millions de dollars. Et fin 2013, un autre tour de financement leur a permis d'obtenir 6 millions de dollars supplémentaires et de doubler la valeur de la société. En 2014, Zoom comptait 10 millions d'utilisateurs. Mais pourquoi était-il si bon ?

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La recette du succès de Zoom

C'était si bon parce qu'il fournissait beaucoup pour très peu.

Des magazines techniques comme CNET ont mis en avant son offre 3 en 1 : vidéoconférence HD, mobilité et réunions sur le web, le tout pour 9,99 dollars, ce qui était moins cher que d'autres options qui ne proposaient qu'un ou deux de ces services.  

Zoom était aussi compatible que possible avec des navigateurs comme Firefox, Chrome et Safari.

Il détecte également les appareils instantanément, de sorte qu'il n'est pas nécessaire de disposer de versions pour Mac ou PC et que son utilisation des données est suffisamment faible pour qu'il fonctionne bien même avec des connexions lentes ou faibles.

De plus, Zoom proposait des fonctions gratuites que d'autres concurrents comme Skype faisaient payer, à l'époque, comme les appels vidéo de groupe. Microsoft a fini par tirer les leçons de ses erreurs et les a rendues gratuites dans Skype.

Mais Zoom ne s'est pas limité aux utilisateurs. Vous vous souvenez que WebEx était particulièrement difficile pour les services informatiques ?

Eh bien, Zoom ne l'était pas. Les réunions dans le nuage signifiaient que les installations intrusives n'étaient pas aussi fréquentes, et quand elles étaient nécessaires, le processus était facile.

Puis, il y a eu ceci : 150 milisecondes.

C'est tout ce qu'il faut pour qu'une conversation ne soit pas naturelle. Ainsi, le chef de police Oded Gal a déclaré qu'ils travaillent dur pour toute leur plateforme afin de s'assurer que ces 150 milisecondes ne soient jamais dépassées.

Mais en fin de compte, tout cela est le reflet de ce qui comptait pour Yuan : le peuple. Il a insisté sur le fait que le contact visuel est essentiel pour la réussite et le bonheur, et la société a donc travaillé dur pour que cela se fasse le plus facilement possible.

Il semblait que rien ne pouvait les arrêter.

Est-ce une licorne ?

Que veulent la plupart, sinon la totalité, des entreprises technologiques ?

Eh bien, pour être rentable. Mais très, très peu d'entreprises sont capables d'y arriver et, comme nous l'avons dit, Zoom semblait imparable. Tous les cylindres fonctionnaient, et les gens ont adoré l'application et le service client.

Le PDG Yuan répondait même aux tweets des clients mécontents.

C'est une citation d'un ancien client de Cisco qui est passé à Zoom :

Zoom comprend ce que le client veut, et sa technologie et son service client le satisfont mieux que ceux de ses concurrents.

L'investissement est donc devenu facile.

De 2014 à 2016, le financement a augmenté et l'évaluation de l'entreprise a augmenté également jusqu'à ce que, en janvier 2017, dans le cadre de son financement de série D, Zoom ait reçu 100 millions de dollars et ait finalement atteint une évaluation de 1 milliard de dollars.

Et, bizarrement, Yuan a dit qu'ils ne cherchaient même pas de financement. Sequoia, l'un des principaux investisseurs, vient de frapper à la porte. Qui n'aimerait pas ça ?

Cela signifie donc que Zoom était désormais une licorne : une société évaluée à 1 milliard de dollars. Mais une entreprise très différente en plus. Contrairement à la plupart des licornes, Zoom réalisait des bénéfices année après année.

Ainsi, avec l'évaluation à 1 milliard en 2017, une croissance solide au cours des deux années suivantes, il était temps pour la société de s'introduire en bourse. En avril 2019, lorsque l'entreprise est entrée en bourse, les actions ont augmenté de 72 % par rapport aux 36 dollars initiaux. Ce jour-là, Zoom était évaluée à 16 milliards de dollars. Pas trop mal !

Le succès en période de turbulences

Remarquez-vous une chose à propos de cet épisode ?

Le succès de Zoom s'est produit avant cette pandémie. Il a fait beaucoup de choses juste avant. Il n'est donc pas surprenant que Zoom ait été un succès lorsque les gens ont été renvoyés chez eux et que la FMH a pris son envol.

Mais c'était quand même le cas. Pourquoi ?

Parce qu'il semblait que tout était déjà pris. Outre Zoom, il y avait Microsoft, Google, WebEx, GotoMeeting, pour n'en citer que quelques-uns. Mais aucun n'offrait un ensemble complet.

Zoom a même offert aux utilisateurs des réunions gratuites de 40 minutes pour jusqu'à 100 personnes ! Et cela fonctionne dans un Internet lent et saturé.

Et, bien sûr, Zoom n'aurait pas pu prédire la pandémie. Personne ne le pouvait. Comme le monde entier a été pris par surprise par cette situation, les recherches de webinaires, d'outils de vidéoconférence et de VPN ont connu un pic en quelques jours, voire quelques heures.

Ainsi, toutes ces années passées à faciliter les appels vidéo sont arrivées au bon moment. Les gens avaient besoin d'un outil prêt à l'emploi et, parmi tous, il y en avait un qui se démarquait : Le zoom.

L'avenir est-il prometteur ?

C'est la police scientifique, n'est-ce pas ? Vous connaissez cette émission.

Personne ne sait ce qui va se passer, surtout en ce moment. Mais les experts ont mis en évidence certains domaines de risque possibles pour l'entreprise. L'un d'eux est son stock. Même si leur utilisation a augmenté, leur valeur est volatile.

Fin mars, elle s'échangeait à une valeur 37 fois supérieure à celle que la société avait estimée pour 2021, en raison de cette même pointe d'utilisation. Mais, en même temps, comme les entreprises chercheront certainement à réduire leurs coûts et à accroître l'efficacité de leurs employés, Zoom continue d'être une offre tentante sur le marché. Pour elles, la clé sera de transformer tous ces utilisateurs soudainement gratuits en clients payants et fidèles.

Et ce n'est pas comme si Zoom était exempt de conflits. Au fur et à mesure de l'évolution de cette crise pandémique, des rapports ont fait état de problèmes de sécurité pour l'application. Ce n'est pas une bonne chose lorsque de nombreuses personnes, dont le premier ministre Boris Johnson, plongent directement dans Zoom pour y tenir des conférences.

Les mauvaises nouvelles ? Ce n'est pas nouveau. Des problèmes de sécurité ont fait surface par le passé.

En 2018, une faille de sécurité a été soulevée car il a été constaté que les utilisateurs étaient enclins à traiter les messages. Zoom a travaillé sur ce problème, mais ne s'est pas arrêté là.

En 2019, Apple a créé une mise à jour pour supprimer le serveur Zoom de ses appareils, après avoir constaté que le serveur rendait les ordinateurs Mac vulnérables, même après sa désinstallation. Une fois de plus, Zoom a créé des correctifs et a renforcé sa sécurité. Et, encore une fois, cela ne s'est pas arrêté là.

Au milieu de cette dernière crise, des rapports ont fait état d'escroqueries de phishing, qui consistaient à se faire passer pour des réunions dans le nuage de Zoom afin de récupérer des informations.

Zoom est donc un excellent exemple d'une entreprise qui a fait trois choses correctement : elle a travaillé dur pour résoudre un gros problème, elle a visé un problème qui touchait de nombreuses personnes et, tout en se concentrant sur le client.

Mais Zoom pourrait bien n'être que la victime de son propre succès. Nous ne le savons pas encore. Cela signifie-t-il que nous assistons à notre premier épisode de Forensics en temps réel, au fur et à mesure de son évolution ?

Nous verrons bien. De nos maisons. Sous clé.