Zune : Comment Microsoft a laissé Apple prendre le contrôle du monde
Bernardo Montes de Oca
1er septembre 2020
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Zune : Comment Microsoft a laissé Apple prendre le contrôle du monde

Bernardo Montes de Oca
1er septembre 2020
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Microsoft Zune

Si vous voulez défier le numéro un sur un marché, vous devez avoir un bon, plutôt un excellent produit. Mais, surtout, vous devez croire en ce que vous proposez. Sinon, vous êtes condamné. 

Au milieu des années 2000, Microsoft s'appuyait sur le succès de la Xbox et s'est imposé comme le premier logiciel pour PC. Il leur semblait donc naturel de s'attaquer à un autre marché et de le dominer : celui des lecteurs mp3. Mais ils étaient confrontés à l'iPod. 

Pour gagner, ils devaient avoir toutes les parties de l'équation dès le départ. Ils ne l'ont pas fait : ce qui a suivi était une tentative embarrassante d'être cool, avec des erreurs bizarres et des couleurs encore plus inhabituelles. Nous allons vous parler de l'autre lecteur mp3, le Zune, dans ce Company Forensics.  

Origines de Microsoft Zune 

Depuis la naissance d'iTunes, Microsoft a essayé de le copier. En 2004, il a créé MSN Music pour faire face à la concurrence, mais l'idée a été de courte durée. Deux ans plus tard, Microsoft l'a fermé et a lancé le service Zune. 

Mais Zune n'était pas seulement un marché de la musique, car Microsoft a introduit un appareil dans l'équation : le lecteur mp3 Zune. Il y a eu beaucoup de battage médiatique : Microsoft avait collaboré avec Toshiba et ses produits Gigabeat. Il offrait un nouveau marché, et le Zune avait des caractéristiques telles que 30 Go de stockage et des fonctions audio, vidéo et photo. Eh bien, quand on dit qu'il y a eu beaucoup de battage médiatique, c'est ce que Microsoft espérait. 

D'abord, il y avait un gros éléphant dans la pièce : il était brun. Marron de caca. Laissez-moi vous donner un moment pour réfléchir à tous les appareils que vous utilisez actuellement avec une telle couleur. 

C'est exact. Zéro. 

Pourtant, Microsoft a estimé que "le brun était le nouveau noir". Ce n'est pas le titre d'une nouvelle série très controversée de Netflix. Ils croyaient vraiment que cette couleur serait à la mode. Le reste du monde pensait le contraire

Au moins, pour une minuscule population, l'unicité de l'appareil, y compris la couleur, semblait avoir fonctionné. Le Zune a connu un certain culte dès le départ

Cependant, le suivi des cultures ne permet pas à un produit de se hisser au premier rang. Et ce qui s'est passé ensuite n'a pas aidé non plus. 

Soyons clairs. Les examens ont été adéquats. L'appareil fonctionnait bien, disposait d'extras comme la radio FM et la capacité wi-fi, bien que limitée. Dans l'ensemble, les utilisateurs et les testeurs ont considéré que le premier essai de Microsoft était bon

Eh bien, non. Pas tout le monde

Mais derrière les blagues, il y a la vérité. C'était fin 2006, début 2007, et Apple travaillait sur quelque chose de plus important : l'iPhone. L'iPod s'était déjà imposé comme le lecteur mp3 par excellence. Oui, les gens veulent soutenir l'outsider, mais parfois, ils veulent aussi le voir échouer. 

Ensuite, il y a eu la date de lancement. Microsoft est sorti avec des coups de poêle pour lancer le Zune, un jour APRÈS qu'Apple ait annoncé ses iPods de cinquième génération avec des capacités de stockage allant de 1 Go à 80 Go, et des tonnes d'extras. C'est un mauvais timing

Une fois de plus, elle est devenue la cible de plaisanteries

Performance

Comme nous l'avons dit, dans l'ensemble, les performances du Zune n'ont pas été mauvaises, et plus d'options étaient disponibles. À partir du Zune 30 en 2006, la société a élargi la gamme Zune avec des modèles comme les versions plus petites de 4, 8 et 16 Go, et finalement les versions plus grandes de 80 et 120 Go.  

Les critiques ont estimé que le Zune était meilleur que l'iPod à certains égards, comme l'interface utilisateur, la possibilité d'échanger des chansons (que les utilisateurs ont appelé squirting. Ajoutez un autre aspect organique bizarre à cet appareil), et la qualité de construction générale

Et lors de son lancement, elle a atteint le numéro 2 des ventes d'appareils médiatiques portables dès la première semaine. 

En mai 2008, elle avait vendu 2 millions d'unités. Tout cela a l'air génial, non ? 

C'est le cas jusqu'à ce que vous regardiez les chiffres : pendant cette même période, Apple vendait environ 3,5 millions d'iPods par mois. Donc oui, Microsoft occupait la deuxième place, mais à des kilomètres, à des kilomètres

Mais tout n'est pas si mal. Microsoft a vendu 2 millions de Zunes en moins de temps qu'Apple n'a vendu 2 millions de ses premiers iPods. Mais à l'époque où l'iPod a été lancé, le marché était rempli de lecteurs de CD et de boîtiers encombrants. Vous vous souvenez de cette époque ?  

Puis, la veille du Nouvel An 2008 est arrivée : le jour où tous les Zune 30 se sont mis en grève. L'horloge interne de l'appareil n'étant pas prête pour les années bissextiles, le 31 décembre 2008, les Zunes ont gelé. Ils ont cessé de fonctionner. 

Les réponses de Microsoft semblaient être le fait d'un amateur. Les solutions au hasard consistaient à attendre que le mois de janvier arrive et à laisser les batteries s'épuiser

Parlez des points forts de la vente. 

Mais, en 2009, est arrivée la pièce de résistance de Microsoft : le Zune HD. Avec son design élégant et sa qualité de fabrication exceptionnelle, le HD semblait cocher toutes les cases. Pour l'époque, son écran fonctionnait à merveille et, grâce au marché Zune, vous pouviez louer des films et des spectacles. Ils ont essayé d'attirer les utilisateurs avec le modèle d'abonnement, qui donnait accès à des tonnes de médias pour un prix forfaitaire, contrairement au modèle de paiement à la chanson d'iTunes. Mais nous en parlerons plus tard

Certains critiques se sont penchés sur le passé et ont dit que le Zune était bien meilleur que l'iPod

Mais toutes les critiques ont parlé d'un facteur commun, un trait si évident que les acheteurs ne pouvaient pas passer à côté.

Pas assez 

Le Zune était bon. Mais pas assez. Il était accompagné d'un petit flacon de mécontentement ; les acheteurs savaient qu'il y avait quelque chose qui faisait déjà la plupart, sinon la totalité, et mieux. Les produits comme le Zune doivent faire deux choses : soit ils comblent un vide sur le marché, soit ils sont tellement radicaux qu'ils dominent. 

Le Zune n'a fait ni l'un ni l'autre. 

En toute justice pour le dispositif, depuis sa naissance, le Zune a fait face à l'adversité. La première génération s'est battue contre la cinquième génération d'iPods, qui avait accumulé des années d'apprentissage, d'erreurs et d'améliorations. Même leur meilleur produit, le Zune HD, est arrivé deux ans après le lancement de l'iPod touch par Apple

En matière de technologie, un an, c'est trop long. Deux, c'est une éternité. 

Pourtant, les experts ont déclaré que si Microsoft avait sorti le Zune avant l'iPod, il aurait fait un tabac. C'est possible, nous ne le saurons jamais. Mais cela ne signifie pas grand chose aujourd'hui, si l'on se penche sur son histoire, qui a été marquée par des erreurs. 

Vous vous souvenez du marché Zune ? Ce n'était pas parfait. Il s'est avéré déficient. Au final, le système d'abonnement s'est avéré coûteux et déroutant. Les utilisateurs se sentaient frustrés par le système de crédit dans lequel ils achetaient des Zune Points, puis les échangeaient contre des médias, sans savoir combien coûtait chaque chanson ou chaque film

Ensuite, il y a Microsoft lui-même. Dès le début, l'entreprise ne semblait pas croire au produit. 

Dans une interview accordée à Business Insider, Robbie Bach, l'ancien leader de Zune chez Microsoft, a franchement rappelé que l'attitude de Microsoft était erronée dès le départ. Le Zune n'a convaincu personne qu'il était l'appareil de référence, et il a été lancé à une époque où les smartphones prenaient le dessus. 

‘’Le marché de la musique portable a disparuet il partait déjà quand nous avons commencé. Nous n'avons pas été assez courageux, honnêtement, et nous avons fini par courir après Apple avec un produit qui n'était pas vraiment un mauvais produit, mais c'était quand même un produit de chasse, et il n'y avait pas de raison pour que quelqu'un dise, oh, je dois aller chercher cette chose".

Bach souligne un autre aspect critique : le manque de marketing adéquat autour du Zune. Il n'y avait pas d'épices pour justifier la couleur brune, et les campagnes publicitaires ne visaient pas le bon public, si tant est qu'il y en ait un. De plus, les publicités elles-mêmes, selon Bach, ont semé la confusion chez les acheteurs potentiels. 

Mais Bach ne garde pas tout le blâme sur lui. Il a critiqué l'industrie de la musique et la façon dont elle est devenue dépendante d'Apple. Ils étaient "accros" à la drogue Apple. Mais, je me demande s'il aurait dit la même chose si les choses avaient été à l'opposé. 

Même des géants comme Microsoft peuvent trouver la mauvaise réponse et offrir trop peu, trop tard, tout un puzzle imparfait. 

 La mort de Zune a été tout sauf une surprise. Mais si vous pensez que le Zune appartient à un passé lointain, eh bien ce n'est pas le cas. Le dernier Zune est sorti en 2011, et son ADN a persisté dans un autre appareil

L'héritage de Zune ? 

Et cet appareil est le Windows Phone. L'interface du Zune était si conviviale que Microsoft a décidé de l'utiliser comme base pour le système d'exploitation de leur téléphone et d'autres projets

Ces projets étaient la tablette Microsoft Surface et un système d'exploitation particulier appelé Windows 8.

Mais, le cycle s'est répété. La progéniture de Zune était tout aussi mauvaise. Tout aussi imparfaite. Comme un arbre généalogique d'individus talentueux nés un peu trop tard, les tentatives de Microsoft pour innover sont toujours infructueuses.  

Nous savons tous ce qui est arrivé au Windows Phone. Eh bien, non. La plupart d'entre nous ne le savent pas, parce que, comme la plupart des produits Microsoft destinés à lutter contre Apple, les gens n'étaient pas intéressés. Il a simplement disparu.  

La surface de Microsoft est la même histoire. Elle s'est battue contre l'iPad, avec deux ans de retard. Dès le départ, c'était une bataille perdue d'avance. Ensuite, il y a Windows 8. Si, en tant que système d'exploitation, nous ne pouvons rien dire de mal à son sujet, nous ne pouvons rien dire de bien non plus. Il a survécu sous le radar, relégué aux bureaux et aux particuliers qui n'avaient pas d'autre choix que de l'utiliser. Dans ce cas, c'est une bonne chose.

Quant à l'appareil lui-même, certains Zunes survivent encore, croyez-le ou non. Vous pouvez les acheter sur Amazon et rejoindre les quelques aficionados qui les utilisent encore. Certains ont même tatoué leur amour pour l'appareil, mais nous vous le déconseillons. 

Au final, le Zune était bon. Il est arrivé à un moment où être bon ne suffisait pas. Mais il nous a laissé beaucoup de leçons : si vous voulez changer le monde de la consommation, vous feriez mieux d'avoir une excellente idée et d'y croire. Il faut aussi être sûr qu'il sait lire l'heure et ne pas le peindre comme une merde.