L'ascension et la chute du QG : jeu de questions et réponses | Company Forensics
Bernardo Montes de Oca
28 février 2020
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L'ascension et la chute du QG : jeu de questions et réponses | Company Forensics

Bernardo Montes de Oca
28 février 2020
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La plupart des épisodes de Company Forensics tournent autour de l'un des éléments suivants :

De mauvaises décisions commerciales, des personnalités particulières, des produits trop beaux pour être vrais ou des modèles commerciaux erronés. 

Mais cet épisode semble avoir TOUTES LES PARTIES CI-DESSUS. 

Il a connu un succès foudroyant. Il s'est hissé au sommet, y a plané pendant une très courte période, puis s'est écrasé et a brûlé dans une boule de feu de controverse et de champagne. Tout cela en trois ans seulement. 

Nous parlons, bien sûr, de HQ Trivia, un jeu apparemment innocent dans lequel les joueurs gagnaient de l'argent en répondant à des questions de culture générale, contre la montre. 

Le principe était simple, si simple en fait, que des millions de personnes ont téléchargé le jeu et sont devenues accros. Beaucoup l'ont appelé la renaissance de l'émission TV Quiz. 

Mais dans les coulisses, il y avait des drames, des histoires d'abus, de dépendance et bien plus encore. Nous vous raconterons tout cela dans cet épisode de Company Forensics.  

Le QG Trivia est né

Les quiz du QG sont le produit de Rus Yusupov et de Colin Kroll. Vous vous souvenez peut-être d'eux comme des créateurs d'une autre startup ratée, appelée Vine. 

<If you want to see our episode on Vine, we provided the link in the description.>  

Après l'échec de Vine, Yusupov et Kroll ont fini par travailler pour Twitter, mais ont été licenciés en succession rapide. ET J'AI BESOIN QUE VOUS VOUS EN SOUVENIEZ POUR PLUS TARD. 

Les deux hommes étaient obsédés par l'interaction avec les utilisateurs. Pour eux, le produit le plus précieux qu'un client puisse fournir est l'ATTENTION. Ils avaient raison. 

Et pour l'obtenir, ils ont visé les jeux. 

"Depuis que Colin et moi avons fondé la société, nous avons vraiment entrepris de développer ce réseau de spectacles interactifs en direct sur les téléphones portables", a déclaré M. Yusupov à CNN Business

Et le QG Trivia n'était que ça. 12 questions, chacune avec un chronomètre de dix secondes pour un prix en argent. Avec seulement 10 secondes, il était pratiquement impossible de tricher. Cela rendait le jeu beaucoup plus intéressant.  

Comme dans les jeux télévisés du passé, les questions étaient présentées par un animateur charismatique et les gagnants étaient placés dans un tableau d'affichage pour que le monde entier puisse les voir. 

Ceux qui ont gagné le tour ont réclamé un jackpot dont la taille variait de quelques centaines de dollars à des milliers. Mais elle était répartie de manière égale entre tous les gagnants, de sorte que le gain pouvait être très important ou très faible. 

Les séances de trivia sont programmées ; chaque jour ouvrable, il y a une séance de 21 heures et les week-ends une séance de 15 heures. Et elles duraient un peu plus de quinze minutes. 

Les pauses-café ont donc pris un tout autre sens. 

Parce que jouer contre la montre, avoir une chance de gagner de l'argent et savoir que l'on est meilleur que quelqu'un d'autre était une combinaison presque parfaite.

Premier succès

Et à cette combinaison, il fallait ajouter Scott Rogowsky, l'animateur. 

Rogowsky a travaillé dans l'improvisation et le stand-up avant HQ Trivia et il est finalement devenu une sorte de célébrité. Après tout, c'était un type sympathique qui ajoutait une touche d'amusement au jeu. 

Le jeu a été lancé en août 2017, et en mars 2018, des MILLIONS DE PERSONNES se sont connectées à chaque jeu, chaque jour.  

Le QG Trivia a été un succès. 

Le succès est tel qu'elle a levé 8 millions de dollars, puis 15 millions de plus contre une évaluation de 100 millions de dollars, auprès de nul autre que Peter Thiel. 

<Google him. He’s peculiar.> 

Ainsi, au début, le modèle a semblé attirer l'attention des investisseurs

Et il avait les preuves pour le prouver. 

C'était à Noël 2017, lorsque 730 000 personnes ont choisi de jouer à "HQ Trivia" au lieu de parler à leurs parents bizarres de sujets inconfortables.

Le jackpot total de cette journée ? 2000 dollars. Le paiement des gagnants ? 5,16 $ chacun.

Mais, tout de même, les gens en voulaient plus. 

En janvier 2018, il était le jeu numéro 3 et l'application numéro 6 dans l'App Store d'Apple. À son apogée, 2,38 MILLIONS de joueurs rejoignent chaque jeu. 

Le jeu était populaire, oui, mais il était aussi très imparfait. 

Les fissures commencent à se manifester

La diffusion en direct d'un jeu interactif sur un téléphone portable est difficile. Très difficile.

L'interactivité doit être instantanée, surtout si les questions sont chronométrées. Mais parfois, comme s'en plaignaient de nombreux utilisateurs, cliquer sur une réponse ne faisait rien et le temps s'écoulait. Les utilisateurs étaient alors expulsés. 

D'autres fois, le quiz n'a pas du tout fonctionné. Ainsi, lorsqu'il a échoué, ce qui arrivait souvent, les organisateurs ont travaillé dur pour empêcher les joueurs frustrés de partir avant que les problèmes ne soient résolus

C'était fatigant, mais ce n'était pas le seul drapeau rouge. 

Il y avait la question de l'argent. D'où venait-il ?

Bien que chaque jeu ait eu un prix, au début, il n'y avait pas d'abonnement et aucun placement publicitaire évident ou revenu provenant de la publicité. 

Oui, HQ Trivia avait des investisseurs, mais personne ne savait si et comment il allait être durable à l'avenir. 

L'argent s'épuise rapidement. 

Lorsqu'on l'a interrogé à ce sujet, l'hôte Rogowsky s'est montré assez secret. 

"Je ne peux pas vraiment en parler - ils ont une stratégie et ils sont en train de la mettre au point", a déclaré M. Rogowsky.

Mais, pour le monde, cela ne semblait pas avoir d'importance. 

Le jeu a été suffisamment populaire pour obtenir des parrainages, ce qui a contribué à une partie du financement. HQ Trivia a travaillé avec de grandes marques, telles que Chevrolet et Nike. 

Les choses se passaient bien. Du moins, c'est ce qu'il semblait. 

Les gens ont commencé à remarquer que certaines des questions étaient très délicates, mal écrites et parfois, insensées.

Il y a eu aussi les pépins et les retards de paiement. Certains gagnants ont affirmé qu'ils n'avaient pas reçu leur prix pendant des mois et d'autres encore ont affirmé qu'ils étaient automatiquement mis à la porte. 

Et puis, en avril 2019, le QG Trivia a pris un grand coup.

L'animateur bien-aimé Scott Rogowsky s'est séparé de la compagnie. 

Il voulait un autre emploi et était prêt à travailler sur des spectacles le week-end. Mais HQ Trivia voulait un engagement total. Ils se sont donc séparés et HQ Trivia a engagé Matt Richards, qui avait un travail difficile à faire. 

La bande dessinée est apparue à un moment où le jeu n'était plus populaire : la nouveauté des quiz en ligne s'estompait. 

En avril 2019, lorsque Richards est arrivé, le spectacle faisait déjà partie du top 1500 des applications. Les téléchargements ont chuté de 92 %. 

Merde. 

Des moments sombres, des vérités plus sombres

Pendant que tout cela se passait, derrière des portes closes, il y avait beaucoup plus de choses qui se passaient. 

Vous vous souvenez que nous avons parlé de la façon dont les créateurs, Kroll et Yusupov, ont travaillé pour Twitter mais ont ensuite été licenciés ?

Eh bien, il s'avère qu'ils ont été licenciés parce qu'il était "difficile de travailler avec eux". 

Maintenant, beaucoup de gens peuvent être difficiles à travailler mais, apparemment, ces deux-là étaient différents. 

De nombreux anciens employés de Vine et de Twitter ont rapporté que Kroll et Yusupov étaient toxiques. 

Yusupov a été qualifié d'abusif envers les employés et de désintéressé dans son travail.  

On rapporte que Kroll arrivait constamment en retard, avec la gueule de bois et en désordre. 

D'ailleurs, il a même été accusé de harcèlement sexuel. 

Wow.  

Et c'était la même chose avec le QG Trivia. 

Kroll et Yusupov s'affrontent constamment. En fait, en septembre 2018, Kroll et un autre membre du conseil d'administration ont forcé Yusupov à quitter son poste de PDG, et Kroll a pris la relève. 

Mais ensuite, en décembre 2018, Kroll a fait une overdose de drogue dans son appartement de New York et Yusupov a repris le poste de PDG. 

<What?>

Les temps étaient TURBULENTS. Le départ de Rogowsky a entraîné la fuite d'informations par des sources internes qui ont montré qu'il y avait eu une mutinerie au sein de la société. 

Les gens n'étaient pas contents de Yusupov. Tech Crunch l'a signalé : 

"Plus de la moitié du personnel de la startup a signé une pétition interne pour destituer le PDG Rus Yusupov, qu'ils considéraient comme un mauvais gestionnaire de la société."

Yusupov a donc fait ce qu'il croyait être le mieux. 

Il les a renvoyés. 

C'est un peu comme dans Game of Thrones. Moins les dragons et la décapitation. Mais vous comprenez l'idée. 

A cause de cela, le moral du personnel et l'intérêt pour le jeu ont chuté. Et le QG Trivia est tombé dans les rangs de l'App Store

De plus, le compte bancaire se tarissait. Ioussoupov distribuait environ 1 million de dollars par mois en prix. Mais il y avait très peu de revenus. 

Et, à l'époque où il a reçu de l'argent, des sources ont dit que Yusupov a été lent à améliorer le QG Trivia. 

Ses efforts n'ont pas été très fructueux : il a réalisé différentes versions du jeu, qui étaient à peu près les mêmes, il a donné aux utilisateurs la possibilité d'acheter des vies supplémentaires et il a ajouté un autre jeu les jours de semaine.

Mais rien de vraiment spécial. 

Les utilisateurs n'étaient donc plus excités.

Rupture de l'accord

HQ Trivia a englouti de l'argent et en avait besoin de plus. Beaucoup. 

Et ce n'est pas comme si Yusupov n'avait pas essayé. Il cherchait des fonds depuis le début de 2018 mais n'avait pas réussi à obtenir d'investissement. 

Pourquoi ? 

Eh bien, les investisseurs ne l'ont pas aimé. C'est aussi simple que ça. 

La réputation de Yusupov l'a précédé et la réputation du jeu l'a précédé. 

Alors que les employés se plaignaient du PDG, les utilisateurs se plaignaient du jeu. HQ Trivia n'était tout simplement pas attrayant. 

Certains efforts ont été faits pour susciter l'intérêt. 

De nouvelles idées comme HQ Photos, dans lequel les utilisateurs évaluent les photos, et HQ Tunes, où les utilisateurs ont 10 secondes pour deviner les questions multimédia. 

De grands réseaux comme NBC et CBS ont contribué à la promotion du jeu. Même Jimmy Kimmel a animé le jeu, mais tout cela n'a pas suffi. 

Parce que Yusupov dirigeait toujours le navire.

Un navire, remarquez bien, qui coulait FAST. 

Yusupov a donc décidé de vendre et, apparemment, il a trouvé un acheteur. 

Il a assuré au monde entier qu'une "entreprise établie" était prête à faire du HQ Trivia. 

Mais cela n'est jamais arrivé. 

Cette "entreprise établie" s'est retirée de l'accord et Yusupov a fait appel à ses médias pour communiquer la fin inévitable, avec un choix de mots intrigant. 

"Nous avons reçu une offre d'une entreprise établie pour acquérir le siège et continuer à construire notre vision, nous avions des accords définitifs et des documents juridiques, et une date de clôture prévue pour demain, et pour des RAISONS QUE NOUS ENQUETONS TOUJOURS, ils ont soudainement changé de position et malgré nos meilleurs efforts, nous n'avons pas pu parvenir à un accord". 

"Et donc, à compter d'aujourd'hui, le QG cessera ses activités et se déplacera à la dissolution. Tous les employés et contractants seront licenciés à partir d'aujourd'hui".

Ainsi, au jour de l'amour et de l'amitié, des chocolats et des roses, alors que le quiz de 21 heures commençait, l'animateur Matt Richards a dit à haute voix : 

"Je ne vais pas mentir. Ce truc est nul. C'est la dernière veille du QGr!”

Il a ensuite produit une grande bouteille de champagne et a commencé à boire avec sa co-animatrice Anna Roisman. Ils ont maudit et déploré la disparition du QG Trivia. En cette heure d'ivresse et de désespoir, la discussion a dégénéré en chaos, les insultes ont fusé et puis c 'est arrivé

Quoi

Le

L'enfer ?

Non, vous savez quoi ? En y réfléchissant bien, c'est approprié.

C'était la seule façon pour le QG de Trivia de s'éteindre : dans les flammes et dans le vice. 

Pourquoi sortir tranquillement alors que rien n'a jamais été calme à propos du QG Trivia ?

Mais même après sa disparition, même Yusupov n'est pas resté silencieux. 

Quatre jours plus tard, il a annoncé qu'une "société anonyme" achetait la start-up pour qu'elle continue à vivre. 

Mais il l'a dit à sa manière :

"Nous avons trouvé un nouveau foyer pour le siège, avec une entreprise qui veut le faire fonctionner. Tous les employés, entrepreneurs et acteurs sont prioritaires. Les indemnités de licenciement seront versées et vous pourrez les encaisser. 

PAS ENCORE UN ACCORD CONCLU, MAIS JE SUIS OPTIMISTIC.”

Oui, on verra bien.